À 90 ans, Maxine Ross prouve que le temps est le meilleur partenaire de danse

À 90 ans, Maxine Ross prouve que le temps est le meilleur partenaire de danse

Articles de fond Maxine Ross danse à 90 ans. Photo gracieuseté de Ross. Maxine Ross danse à 90 ans. Photo gracieuseté de Ross.

C'est l'ironie brutale de la danse qui avec des années d'expérience s'accompagne à la fois de la sagesse et de la dégénérescence du corps. Les danseurs plus âgés pleurent souvent leur perte d'équilibre, de flexibilité, d'agilité et de force tandis que les jeunes danseurs essaient d'ignorer l'inévitable. Martha Graham, célèbre pour son flair pour le dramatique, a dit un jour qu'une danseuse «meurt de deux morts: la première, la physique lorsque le corps puissamment entraîné ne répondra plus comme vous le souhaitez. Mais la deuxième partie de cette citation passe souvent inaperçue. Elle a poursuivi: «Je n'ai jamais chorégraphié ce que je ne pouvais pas faire», ce qui signifie qu'elle a modifié les étapes de son travail pour s'adapter au changement de son corps. Bien que l’athlétisme juvénile soit amusant à regarder, il ne raconte pas toute l’histoire. La maturité des performances et les qualités de mouvement nuancées peuvent prendre des années à se développer.

À 90 ans, la danseuse, enseignante et chorégraphe Maxine Ross incarne cet esprit de croissance, embrassant gracieusement le changement plutôt que de le combattre. Regal et élégant, portant des lunettes à monture noire avec ses cheveux argentés tirés en arrière, nous discutons sur Skype depuis sa ville natale de Toronto. Elle jette un barrage d'histoires - de deux anciens partenaires de danse et d'innombrables étudiants, de tournées avec l'armée canadienne au Japon et en Corée pendant la guerre de Corée, de danse pionnière à la télévision (nous y reviendrons plus tard), d'elle temps à New York et une tournée mondiale avec les Dorsey Brothers - tous ponctués et cristallisés dans sa mémoire vive.

Maxine Ross et Dennis Moore. Photo gracieuseté de Randy Klaassen.

Maxine Ross et Dennis Moore. Photo gracieuseté de Randy Klaassen.



À 16 ans, Ross s'associe à Dennis Moore, son premier partenaire, et le duo est simplement surnommé «Dennis et Maxine». Dans le cadre d'une émission de variétés télévisée, ils ont interprété un numéro de 25 minutes qui comprenait cinq danses du «sublime au ridicule». Leur numéro a commencé par une valse ballétique, puis est entré dans un tango et une parodie comique du célèbre couple de danseurs Vernon et Irene Castle. Plus tard, Moore a interprété un numéro de claquettes pendant que Ross se changeait en costume pour la finale de la danse du clapet. Le public a adoré. Ross dit que jouer à ces premiers jours de la télévision était particulièrement difficile en raison de l'espace limité que la caméra pouvait couvrir. Ils ont dû répéter sur une bande de ruban blanc, pratiquant des ascenseurs à l'intérieur d'un petit carré pour les garder dans le plan.

Je découvre plus tard que Maxine Ross est un nom de scène. Pour elle 90eanniversaire en octobre de l’année dernière, l’ami et auteur de Ross Randy Klaassen a publié ses mémoires dans un livre intitulé Maxine Ross: Souvenirs d'une danseuse (disponible sur Amazon à ici ). Dans celui-ci, Klaassen présente Kay Steinberg, sept ans, qui a commencé à danser en 1933, l'année après qu'Adolf Hilter a été élu chancelier d'Allemagne. Fille d'immigrants juifs russes, Steinberg a fait l'expérience de l'antisémitisme à un jeune âge et a changé son nom de famille pour éviter la discrimination. Peut-être un clin d'œil au rôle que la danse et la performance continuent de jouer dans sa vie, elle m'a signé ses courriels «Maxine / Kay».

Après une carrière de danse épanouissante, Ross et son mari ont construit un studio dans leur sous-sol où elle a fondé l’école de danse de Maxine. Avec succès sur le circuit de la compétition, la réputation du studio a grandi, et bientôt Ross a dû déménager ses danseurs, louant des espaces dans plusieurs endroits pour accueillir les numéros.

Finalement, le rythme l'a rattrapée et elle a fermé son studio, mais Ross enseigne toujours des cours de claquettes une fois par semaine à la Maple Academy of Dance de Toronto. Ses élèves forment un groupe d'adultes dévoués, dont beaucoup ont suivi ses cours comme enfants et sont revenus - parfois des décennies plus tard - lorsqu'ils ont appris qu'elle enseignait à nouveau. Ross s'appelle sa «deuxième mère», elle laisse du temps à chaque cours pour discuter de leur vie et se vante de leurs réalisations comme si elles étaient ses propres enfants. (Elle a également deux fils, sept petits-enfants et deux arrière-petits-enfants).

Inspirée par l’enseignement de Ross, l’ancienne étudiante Kim Chalovich a quitté sa carrière d’ingénieur pour ouvrir le Tap Dance Centre à Mississauga, en Ontario, le premier studio au Canada entièrement consacré aux claquettes. Pour les 90 ans de Rosseanniversaire, Chalovitch a demandé à son ancien professeur de jouer un duo de claquettes. «Elle m'a demandé de faire la majeure partie de la chorégraphie», dit Ross, «probablement parce qu'elle pensait que j'aurais un moment senior. Mais je n’ai pas de moments seniors. Pas encore!'

Bien qu’elle danse depuis plus de huit décennies, Ross est loin d’être démodée. Afin de rester motivée et fraîche, elle conseille tout danseurs et professeurs de danse: «N'arrêtez jamais de suivre des cours.» Alors qu'elle vivait à New York, Ross a suivi un cours donné par la légendaire Katherine Dunham et a ensuite intégré les isolements de Dunham dans ses cours de jazz. Un appétit insatiable pour l'apprentissage 'm'a incité à continuer parce que je voulais faire mieux.' Même dans ses 80 ans, quand elle a commencé à se sentir gênée par son âge, Ross a continué à suivre des cours. Elle regardait et prenait des notes, puis organisait des leçons privées pour elle-même. «J'avais besoin d'être revigoré et de suivre le rythme», dit-elle. «Vous devez garder l'esprit en mouvement.»

Malgré son ouverture d'esprit et ses goûts en constante évolution, la nostalgie s'installe lorsque Ross parle de la manière dont la danse a changé au fil des ans. Elle reconnaît rapidement l’amélioration substantielle de la formation. Les danseurs d'aujourd'hui sont de beaux techniciens, dit-elle, avec des jambes plus hautes, un corps plus fort et des pieds plus rapides que jamais. Mais elle manque le flux ballétique, la joie et l'aisance d'une génération passée moins concentrée sur des figures impressionnantes. Quand Ross regarde Danser avec les étoiles aujourd’hui, elle dit: «Tout est si vif et si dur, et je pense:« Mon dieu, ralentis. Détendez-vous et profitez-en un peu. »» En tant que danseuse, professeur, chorégraphe et compagnon humain moi-même, je pense que je vais prendre ce conseil à cœur. Maxine Ross a des années d'expérience et un corpus de connaissances à démontrer.

Par Kathleen Wessel de La danse informe.

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