AileyDance for Active Seniors: Danse et retour aux gens

AileyDance for Active Seniors: Danse et retour aux gens

Santé de la danse AileyDance for Active Seniors à Carnegie East House. Photo de Nicole Tintle. AileyDance for Active Seniors à Carnegie East House. Photo de Nicole Tintle.

«La danse est venue du peuple et devrait toujours être rendue au peuple», a déclaré Alvin Ailey. Théâtre de danse américain Alvin Ailey , un élément clé (mais pas tout) de son héritage, fonctionne selon cette philosophie. «La danse est pour tout le monde», affirme Cathryn Williams, directrice des arts dans l'éducation et des programmes communautaires à la Alvin Ailey Dance Foundation. Parmi de nombreux autres programmes proposant de la danse dans les cinq arrondissements de New York, son département propose AileyDance for Active Seniors.

AileyDance for Active Seniors à Carnegie East House. Photo de Nicole Tintle.

Grâce à cette initiative, les personnes âgées de New York ont ​​la possibilité de se déplacer pour une meilleure santé physique, d'améliorer la santé de leur cerveau et d'avoir un exutoire créatif et expressif. Dance Informa s'est entretenu avec Williams et Amos Macahanic Jr., un artiste enseignant Ailey Arts in Education and Community Programs, un instructeur Ailey Extension Horton et un ancien membre de la société Ailey.



Williams explique comment l'idée d'AileyDance pour les aînés actifs a commencé il y a six ans dans le cadre d'un plan stratégique quinquennal pour l'organisation Ailey, développé sous la direction du directeur exécutif d'Ailey, Bennett Rink. Elle explique comment les offres du programme comprennent des cours de mouvement, des performances culminantes pour les participants et des opportunités de voir des performances en direct de Ailey , Ailey II et les étudiants de la division professionnelle de l’école Ailey. Williams souligne comment, avec le déclin cognitif et les effets mentaux / émotionnels tels que la solitude, il est crucial d'avoir un exutoire créatif.

Le mouvement peut être particulièrement puissant car même en oubliant des détails tels que les dates, «vous n’oubliez pas ce que vous ressentez» et qu’il peut être «profond d’exprimer vos propres histoires à travers le mouvement», estime-t-elle. Machanic insiste sur le fait que les seniors sont souvent oubliés (involontairement) dans notre culture. «Il est si important de leur donner une voix et un exutoire créatif», estime-t-il. Il note que les offres du programme peuvent donner aux gens accès à ce que la compagnie peut offrir lorsque des problèmes de mobilité peuvent les empêcher de visiter le théâtre.

Willams explique comment elle donne aux enseignants un cadre pour les cours, mais les encourage également à s'approprier les cours dans ce cadre. En fait, elle considère qu'il est de leur responsabilité «d'insuffler de la vie» aux classes. Le cadre, que Williams espère intégrer dans un programme, consiste le plus souvent en un enregistrement de début lorsque tous les participants peuvent partager un peu comment ils font. Après cela, il y a souvent une incitation verbale à bouger, comme «Je me souviens d'un moment où…». Williams raconte un exemple significatif de cette invite qui a amené une participante à raconter comment, très jeune, sa famille est arrivée aux États-Unis après avoir fui l'oppression en Russie soviétique.

Amos Machanic. Photo gracieuseté de Machanic.

Machanic décrit l'utilisation d'un «mur de mots», permettant aux participants de lancer chacun un mot ou des mots pour inciter au mouvement - comme «à quoi pensez-vous du mot« danse »?» Il travaille avec l'artiste enseignante Heather Bryce, qui, selon Williams, a utilisé des poèmes comme invites de mouvement. Williams décrit également la «danse d’accumulation» comme une technique employée par les classes, ajoutant les mouvements des participants les uns sur les autres pour créer des phrases de mouvement.

Si les participants sont indépendamment mobiles, des tableaux sont également possibles, dit-elle. Enseigner aux participants des aspects tels que les niveaux dans l'espace et la dynamique du mouvement ajoute également une composante éducative qui maintient leur cerveau stimulé, clé pour aider à lutter contre le déclin de la mémoire , Elle ajoute. Williams dit que les enseignants montrent aussi parfois des vidéos du Alvin Ailey American Dance Theatre dansant des pièces emblématiques d'Ailey telles que Révélations puis enseigner aux participants des versions adaptées de certaines sections.

Comme autres moyens de garder les cours fluides et bénéfiques pour les participants, Machanic explique l'importance de «garder les palpeurs à l'écart» pour ce que les élèves aimeraient et ce qui les nourrirait. Par exemple, si un participant dit «ragtime» sur son «mur de mots», lui et Bryce pourraient discuter et dire: «Apportons du ragtime pour l'échauffement». Il a également souligné l'importance d'être flexible avec le format, car les classes peuvent aller dans des directions inattendues. Pour être le plus efficace possible, les artistes enseignants doivent faire des adaptations. Machanic a également mentionné que certains cours sont destinés aux personnes âgées et à leurs aidants naturels, et certains sont réservés aux aidants naturels. Ces cours offrent des soins personnels significatifs aux personnes qui donnent tellement et qui ont besoin de se rafraîchir et de se ressourcer pour continuer à donner.

Cathryn Williams, photo de Charles Chessler.

Ensuite, il s'agit de performances culminantes, qui, selon Williams, «valident l'expérience [des participants]» et leur permettent de partager avec leur famille et leurs amis. Machanic a ajouté que les performances créent également une communauté dans les maisons de vie assistée, permettant à différents étages de résidents de se connecter et de partager. Pour lui, c'est incroyablement significatif de voir cette communauté se connecter. C’est aussi spécial pour lui de voir la croissance de ses élèves - physiquement, mentalement, spirituellement - du premier cours au spectacle. Il a également noté une atmosphère importante de partage «sans pression», c'est normal si quelqu'un rate un mouvement. «L’objectif est de voir une lumière s’allumer en eux - nous savons que c’est le chemin», a-t-il affirmé.

Ce que ce type de cours de mouvement offre que les cours de fitness pour les seniors ne peuvent pas semble être une question valable. Williams pense qu'en plus des performances culminantes et des opportunités de voir des performances (en direct et via vidéo), ils offrent les éléments importants de l'engagement esthétique, de l'imagination, de l'émotion et de l'histoire narrative et personnelle - tout en offrant les mêmes avantages physiques importants (augmentés flexibilité, force, équilibre et mobilité).

Machanic a souligné comment ces classes rappellent également à toutes les personnes impliquées comment «tout le monde a quelque chose à dire» et leur donne un espace spirituellement sûr pour le faire. Dans cette ligne de pensée, une personne âgée atteignant un bras peut être aussi significative qu'un saut énorme d'un jeune danseur souple. Tout cela dit, Williams était clair que l'approche ici se distingue de la danse / thérapie par le mouvement , un domaine clinique formalisé qui fonctionne avec et à travers des objectifs cliniques fixés ainsi que des cadres théoriques et empiriques.

Heather Bryce dirige AileyDance for Active Seniors. Photo de Nicole Tintle.

À plusieurs reprises, Machanic a noté la joie et l'appréciation des participants. Il croit les avoir vus «prendre vie» et «se transformer devant [ses] yeux». Il a également décrit les voir «se soulever», ce qui peut être incroyablement touchant - comme un résident qui était un ancien danseur aidant des résidents plus âgés et moins mobiles. Machanic a également décrit des danseurs attestant de la pratique en dehors des cours, démontrant que les cours vont bien au-delà du moment où ils se déroulent dans la vie des participants. Williams a raconté des exemples frappants des avantages physiques des cours, tels qu'une participante se remettant d'une opération beaucoup plus rapidement que son médecin ne l'aurait pensé.

Dans une vision à plus long terme, Williams adorerait amener les cours aux personnes âgées dans les villes où l'entreprise tourne, à travers des résidences. Partout où tout cela va, AileyDance for Active Seniors, sous l'égide des Arts In Education et des programmes communautaires, est un élément clé pour ramener la danse aux gens - comme Ailey le croyait, après tout, elle venait d'eux. Il vit en chacun de nous, jeunes ou vieux.

Pour plus d'informations sur AileyDance for Active Seniors, rendez-vous sur www.alvinailey.org/about/arts-education-community-programs/aileydance-active-seniors .

Par Kathryn Boland de La danse informe.

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