«American Dance Spectacular» d’Al Blackstone nous fait traverser les âges

«American Dance Spectacular» d’Al Blackstone nous fait traverser les âges

Commentaires «Spectacle de danse américaine». Photo de Magda Katz.

Sur scène à Kingsborough, Brooklyn, New York.
28 octobre 2017.

Spectacle de danse américaine , une production de style revue chorégraphiée par Al Blackstone ( Alors tu penses pouvoir danser, Freddie tombe amoureux, la vue à l'étage ) et réalisé par Daniel C.Levine ( Mamma Mia !, Superstar de Jésus-Christ, Chicago ), emmène le public dans un voyage chronologique à travers le siècle dernier des tendances de la danse sociale aux États-Unis. De la valse, au Charleston, en passant par les claquettes, le Lindy Hop, la discothèque, la vogue et… le twerk, Blackstone et Levine tentent de représenter le plus de danse possible en deux heures.

«American Dance Spectacular». Photo de Magda Katz.



Sur scène, il y avait un groupe live, trois chanteurs (qui servent également de pseudo-narrateurs pour faire avancer la chronologie de l'histoire de la danse) et sept danseurs. Les chanteurs nous parlaient du contexte (c'est-à-dire dans quelle décennie nous sommes, ce qui se passe politiquement ou culturellement, quel groupe social a «fondé» ce style de danse). Accompagnés de projections photo ou vidéo sur le canevas, les danseurs montaient ensuite sur scène dans des costumes d'époque et interprétaient un avant-goût de tout style de danse. Le format est resté constant alors que nous nous aventurions à travers le 20esiècle. Alors que la narration offrait quelques aperçus accrocheurs (c'est-à-dire que la valse était condamnée pour être trop risquée, les marathons de danse étaient étrangement populaires pendant la Grande Dépression alors que les couples se disputaient des jours entiers pour gagner des prix et des émissions de télévision comme Train des âmes et Kiosque à musique américain ont joué un rôle déterminant dans l'introduction des tendances de la danse sociale dans les salons américains), le livre se lisait davantage comme un journal d'histoire de la danse moyen - vous donnant tous les faits et chiffres mais ne vous emmenant pas vraiment n'importe où.

«American Dance Spectacular». Photo de Magda Katz.

La danse est certainement le point culminant du spectacle (bien que les danseurs aient passé une grande partie de leur temps hors de la scène à changer de costumes pendant que les chanteurs travaillaient pour garder le public engagé jusqu'au prochain numéro). La chorégraphie de Blackstone est vivante, syncopée et informée. Le mouvement ne reste pas toujours dans le domaine de la période appropriée, mais l'inclusion de techniques et de transitions plus contemporaines est presque nécessaire pour garder le spectacle fluide, cohérent et «spectaculaire». Les danseurs sont incroyablement talentueux et donnent des performances complètes dans chaque pièce (même si le style de danse n'est pas forcément leur fort). Et bien que l'intention de montrer des clips de danse à l'écran soit intelligente (c'est-à-dire le moonwalk de Michael Jackson, les flappers faisant le Charleston, les séquences de Soul Train et plus encore), cet élément a rendu la danse en direct décevante par rapport à «la vraie chose». (Pourquoi regarder une usurpation d'identité de Michael Jackson alors que vous pouvez simplement regarder Michael Jackson en vidéo?)

«American Dance Spectacular». Photo de Magda Katz.

Mon seul problème avec Spectacle de danse américaine peut sembler «élitiste de la danse» d'une certaine manière. Pour la plupart, je connaissais toute l'histoire de la danse qui était expliquée. Et comme je l'ai mentionné plus tôt, le format était presque scientifique: maintenant nous sommes dans la prochaine décennie, les narrateurs expliquent le contexte, nous voyons une projection vidéo de la danse de cette période, puis les danseurs sortent et exécutent une chorégraphie similaire en direct ( avec une touche contemporaine). Ai-je été diverti? Oui. Étais-je engagé à penser de manière critique en tant que membre du public? Pas du tout. Je me souviens d'une phrase que mon professeur d'anglais au lycée avait l'habitude de nous forger: «Montre-moi. Pas raconter moi.' Je serais fasciné de voir Spectacle de danse américaine sans pour autant quelconque mots (à l'écran, dans la narration ou dans les chansons). Je voulais que les créatifs nous donnent un peu plus de crédit en tant que public pour essayer d'établir des liens et d'interpréter l'évolution de l'histoire de la danse américaine. Si la danse est vraiment au centre de ce projet, laissez la danse faire le travail. Blackstone est un romancier chorégraphique, il crée un personnage, illustre l'intention et synthétise des sous-textes aussi organiquement qu'un poète pourrait écrire un sonnet. Ironiquement, la structure narrative de ce spectacle, je crois, a étouffé la capacité de Blackstone à raconter l’histoire à travers la danse elle-même.

J'avais de grands espoirs pour Spectacle de danse américaine . Cela ne veut pas dire que la production a échoué, mais plutôt qu’elle a un potentiel énorme et j’espère que l’équipe créative continuera d’expérimenter le projet. Quoi Spectacle de danse américaine le fait si bien est d'expliquer l'incroyable histoire et l'évolution de la danse sociale au cours des 100 dernières années de notre pays. Le spectacle met également en évidence l'engouement culturel actuel pour la danse à travers des spectacles comme Donc tu penses pouvoir danser et Danser avec les étoiles . Mais au lieu de nous parler du spectacle, montrez-nous simplement - dansez. Mes espoirs pour Spectacle de danse américaine sont encore élevés. Et je souhaite que le spectacle avance et évolue car l'histoire de la danse de notre pays est tout simplement spectaculaire.

Par Mary Callahan de La danse informe.

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