Arena Stage épate la foule avec «Anything Goes»

Arena Stage épate la foule avec «Anything Goes»

Commentaires Corbin Bleu (Billy Crocker) in Corbin Bleu (Billy Crocker) dans 'Anything Goes' à Arena Stage au Mead Center for American Theatre. Photo par Maria Baranova.

Scène d'arène au Mead Center for American Theatre, Washington, D.C.
17 novembre 2018.

Hier soir, j’ai eu la chance de voir la production d’Arena Stage de Tout va au Mead Center de Washington, D.C., et j'ai depuis lors fredonné l'air du titre et lutté contre l'envie de percer dans les pas de temps. Mieux connu pour sa partition de Cole Porter et ses grands numéros de danse, Tout va est à la fois une histoire d'amour et une comédie entre copains, entièrement sur un paquebot de luxe vers 1934. Pour être honnête, j'avais toujours considéré le spectacle comme un morceau de fluff, principalement une vitrine pour les chansons à succès et et ces biais divins Robes de soirée des années 1930. Le costumier Alejo Vietti a définitivement livré le superbe front des tenues de soirée comme prévu, mais j'ai été surpris de la façon dont la directrice artistique d'Arena Molly Smith a réussi à tirer parti de la richesse du matériau plus sombre de la série - les références au suicide, au culte des célébrités et aux difficultés financières. - qui m'ont paru passé sous silence dans le passé. Pour le public à la recherche d'un spectacle de vacances bien-être, je suis heureux d'annoncer qu'il y a beaucoup de grands rires, beaucoup de danses magnifiques et des robes sérieusement éblouies. Pourtant, sous ce placage brillant, il y a beaucoup de satire à se régaler si vous êtes si enclin.



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Lisa Helmi Johanson et Corbin Bleu dans

Lisa Helmi Johanson et Corbin Bleu dans «Anything Goes». Photo par Maria Baranova.



Intelligemment mis en scène en rond, le casting d'environ 20 personnes, y compris un chien réel, est maintenu en mouvement presque constant, travaillant le public sous tous les angles et se déplaçant constamment pour éviter de peser trop lourdement l'action dans une seule direction. Tout à l'honneur du chorégraphe Parker Esse, les interprètes entrent et sortent des numéros de danse de manière si transparente qu'il est parfois difficile de détecter où commence la danse avec un «D» majuscule. Esse fait sien le célèbre spectacle de claquettes de la chanson titre «Anything Goes», travaillant avec expertise les changements de formation en spirale exigés par le théâtre en rond et ajoutant encore plus d'excitation et de drame à la scène. Tout au long du spectacle, la chorégraphie fonctionne à merveille avec la scénographie de Ken MacDonald. L'utilisation de deux escaliers mobiles pour créer une scène de poursuite verticale dans le deuxième acte était l'une des parties les plus mémorables du spectacle. Chorégraphier une comédie musicale classique de style Broadway n'est pas une tâche facile, mais Esse lui donne un aspect tellement simple et amusant que j'essaierai certainement d'assister à son prochain spectacle à Arena.

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L'ensemble du casting était un délice, la multitude de rôles de soutien ont été joués avec une physicalité convaincante et un timing comique solide. Dans un casting plein de triples menaces, Corbin Bleu en tant que Billy Crocker et Soara-Joye Ross en tant que Reno Sweeney étaient toujours des talents remarquables. Bleu apporte une chaleur et un charme énormes au rôle, ne jamais trop jouer même dans des scénarios ridicules, et le gars peut vraiment danser. Chaque fois qu'il lançait un virage compliqué ou un saut de tour, je m'émerveillais de l'élégance facile et décontractée de ses mouvements. Bien sûr, Ross a une voix énorme et un sex-appeal majeur en tant que Reno Sweeney, mais elle est aussi une danseuse très compétente et une grande comédienne. À ma grande surprise, l’un de mes moments chorégraphiques préférés dans le spectacle s’est avéré être le duo «You’es the Top» interprété par Bleu et Ross. Bien que la chanson soit célèbre, les paroles peuvent sembler répétitives et absurdes après le deuxième couplet, mais Bleu et Ross s'amusaient tellement avec ce numéro que j'en suis tombé amoureux. La chorégraphie d'Esse fait également du gros travail ici, mélangeant des gestes exagérés avec des bâillons de vue et des danses luxuriantes pour ajouter de l'intérêt au texte dense.



Soara-Joye Ross et Corbin Bleu dans

Soara-Joye Ross et Corbin Bleu dans «Anything Goes». Photo par Maria Baranova.

Avec la plupart des célèbres airs de Porter chargés en avant dans la première moitié, le deuxième acte de la série peut sembler être une réflexion après coup, d'autant plus que les dispositifs de l'intrigue qui offrent la «fin heureuse» sonttout à fait prévisible. Cela dit, j'ai trouvé le début du deuxième acte à la fois fascinant et troublant. Un numéro de style chorale d'église, «Public Enemy Number One», ouvre le deuxième acte avec le casting complet de la sérénade de Crocker et de son copain criminel, Moonfaced Martin, pour les actions sournoises qui leur sont attribuées. En raison d'un faux passeport, le capitaine du navire pense que Crocker est un criminel dangereux, et Crocker est surpris de constater qu'être «l'ennemi public numéro un» lui donne un dîner de homard alors qu'admettre être un pauvre passager clandestin le ferait jeter dans le brick. Même au milieu de beaucoup de bêtises, Tout va nous rappelle que notre culture a récompensé les riches pour leur mauvais comportement tout en faisant honte aux pauvres bien avant l'aube de la télévision de télé-réalité et de la célébrité des médias sociaux.

Lorsque la série revient aux affaires d'une fin heureuse, le charme, la persévérance et la bonne fortune de Crocker suffisent à surmonter les barrières d'argent et de classe qui menaçaient de l'empêcher d'épouser sa petite amie. Dans le même temps, les longueurs folles auxquelles il doit aller pour réaliser sa fin de conte de fées trahissent la réalité à quel point il est difficile d'avancer lorsque vous commencez en retard dans la vie. Mais, bien sûr, tout va bien qui se termine bien lorsque vous êtes dans une comédie musicale américaine classique, donc le spectacle se clôturera par une finition claquante avec un triple mariage et une autre série de robes époustouflantes. La vie n’est peut-être pas juste, mais au moins, c’est plus amusant de taper du pied sur un bon morceau de Cole Porter. Le spectacle se déroule jusqu'au 23 décembre, donc les habitants et les visiteurs de la région de DC ont encore quelques semaines pour attraper Bleu et son équipage avant que ce navire ne s'envole au coucher du soleil.



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Par Angella Foster de La danse informe.

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