Compagnie de danse AXIS

Compagnie de danse AXIS

Entrevues

Par Emily Yewell Volin.

Judith Smith, directrice artistique d'AXIS Dance Company, apprécie évidemment son travail. «Nous pouvons faire de l’art, mais c’est l’art qui a un impact», dit-elle. «Si à chaque fois que vous allez travailler, quelqu'un vous dit que vous êtes époustouflant et inspirant, c'est vraiment gratifiant. Nous pouvons faire un excellent travail et travailler avec des chorégraphes vraiment fabuleux.

Dance Informa s'est entretenu avec Judith Smith pour en savoir plus sur la compagnie de danse contemporaine physiquement intégrée et pourquoi AXIS a un tel impact.



Comment AXIS Dance Company a-t-elle commencé?

Notre premier directeur, Thais Mazur, était une danseuse qui s'ennuyait de ce qu'elle faisait et voyait en danse. Elle a commencé à travailler avec une troupe de théâtre d'adultes handicapés et elle s'est dit: `` Si nous pouvons le faire avec le théâtre, pourquoi pas avec la danse? '' Elle a commencé juste à faire un atelier d'éclairage et de mouvement et c'est à partir de cet atelier que l'idée faire un morceau de danse est venu. De plus en plus de gens se sont réunis et certains d’entre nous ont déménagé et d’autres non. Nous sommes tous vraiment accro à l'innovation, à l'expérimentation, à l'exploration et à vraiment découvrir quelque chose de nouveau. Nous nous sommes réunis avec l'idée de faire une seule pièce, mais la communauté de la danse était vraiment enthousiasmée par ce que nous faisions, et la communauté des personnes handicapées aussi. Ça a juste fait boule de neige. Avant de le savoir, nous répétions régulièrement et jouions pas mal.

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Danseurs AXIS Dance Company

Danseurs de la Compagnie de danse AXIS Judith Smith et Janet Das. Photo par Andrea Basile

Décrivez comment AXIS Dance utilise l'improvisation de contact pour créer une œuvre.

L'improvisation de contact a une place énorme dans l'histoire de la danse physiquement intégrée. Lorsque nous avons lancé AXIS, nous ne connaissions pas les gens qui mettaient en scène la chorégraphie, mais nous savions que l’improvisation par contact se déroulait entre des personnes handicapées et non handicapées. Nous avons beaucoup utilisé l'improvisation de contact au début et nous l'utilisons toujours. C’est un excellent moyen pour les personnes qui viennent danser, en particulier les personnes handicapées sans grande expérience en danse, d’apprendre leur propre vocabulaire de mouvement et de développer des partenariats avec d’autres personnes.

Pensez-vous que les chorégraphes sont particulièrement enthousiastes à l'idée de créer pour AXIS Dance Company?

Au lieu d'avoir des danseurs handicapés comme une limitation, c'est une énorme opportunité de créer un mouvement qui ne peut pas être créé autrement. La façon dont les fauteuils roulants se déplacent est belle et il y a une fluidité qui se produit. Je pense que lorsque les chorégraphes arrivent, deux choses se produisent - ils sont souvent intimidés parce que c'est une façon tellement nouvelle et différente de bouger et de regarder le mouvement. Et ils sont excités. Les possibilités de mouvement sont radicalement élargies.

Qu'avez-vous appris en tant que directeur artistique de l'entreprise depuis 1997?

Ce que j’ai découvert, c’est que les chorégraphes ne travaillent pas avec nous autrement qu’ils travaillent avec leur propre compagnie ou une autre compagnie qui les commande. Ce qui a été vraiment gratifiant, c'est que tous ceux qui viennent enseigner à une classe de maître ou nous mettre une pièce sur nous quittent avec le sentiment qu'ils en ont aussi tiré quelque chose. Ils ont été poussés dans des directions différentes ou ont travaillé d'une manière qu'ils n'avaient peut-être pas eu l'occasion de faire avec leur propre entreprise. Je pense que nous obtenons des œuvres très fortes de la part des gens parce que cela les excite.

Vous êtes venu danser cinq ans après que votre cou a été cassé dans un accident de voiture. Qu'avez-vous gagné grâce à votre étude du mouvement?

J'ai acquis tellement de force physique, de coordination et d'équilibre en faisant du mouvement d'improvisation, des arts martiaux et de la danse que je n'ai jamais eu de cure de désintoxication. Lorsque vous dansez et explorez, cela ouvre des canaux de mouvement que vous ne trouvez pas pendant la réadaptation traditionnelle. La réadaptation traditionnelle est vraiment importante et je suis allée dans un très bon hôpital de réadaptation. Mais toutes les choses que j'ai apprises qui ont vraiment eu un impact sur mon niveau d'indépendance l'ont été par la danse et le mouvement, et non par la réadaptation.

Programme intensif d'été AXIS physiquement intégré

Programme intensif d'été AXIS physiquement intégré. Photo par Annika Nonhebel

AXIS Dance Company propose-t-elle également des programmes éducatifs?

Environ 50% de notre temps est consacré à un travail éducatif. Nous avons un programme en studio pour les enfants, les adolescents et les adultes. Nous enseignons des cours et des ateliers dans la communauté. Nous avons un vaste programme d'assemblage et nous produisons pour environ 15 000 enfants par an dans les écoles. Nous les amenons également dans notre théâtre pour ce que nous appelons la Journée d'accès à la danse. C’est un événement gratuit.

Nous faisons des résidences à l'école et avons une très bonne relation avec l'un des districts scolaires dont l'enseignant d'éducation physique adaptative travaille avec nous depuis longtemps. Elle a un modèle que nous avons adopté, appelé «Peer Pals», dans lequel des élèves non handicapés viennent travailler avec des élèves handicapés dans les écoles. C’est un très bon moyen de s’intégrer à la communauté et de construire des ponts.

Nous aimons également le travail universitaire et les salles de lycée des arts de la scène, et nous faisons du travail en entreprise. Notre travail est un excellent format pour parler de diversité, d'inclusion, de collaboration, de potentiel humain et de possibilité.

Organisez-vous des sessions intensives d'été?

Oui. Il est très difficile pour les danseurs handicapés de suivre une formation en danse et il est également très difficile pour les danseurs non handicapés qui veulent travailler dans la danse physiquement intégrée de trouver des endroits où aller le faire. Nous avons fait 7 ou 8 sessions intensives d'été et elles sont toujours fréquentées à l'échelle internationale.

Si vous pouviez réaliser un seul souhait pour AXIS Dance cette nouvelle année, quel serait ce souhait et pourquoi?

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J'aurais aimé que nous ayons plus de soutien financier, en particulier de la part des particuliers. Cela nous permettrait de prendre des risques et d'établir des liens plus profonds aux niveaux international et national. Je veux vraiment qu'un autre festival international se produise, comme le festival que nous avons pu aider à réunir à Boston en 1997. Nous avions 14 compagnies là-bas. C’est une merveilleuse façon de polliniser par croisement. Nous devons également assister à des conférences en salle de bal en fauteuil roulant, à des événements sportifs pour personnes handicapées, à des camps pour enfants handicapés et à des conférences de danse. Nous n’avons tout simplement pas l’argent pour être partout où nous voulons être.

Photo du haut: AXIS Dance Company et Community Dancers au Yerba Buena Gardens Festival. Photo de John Spicer

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