Dans les coulisses: la réalisation de «Cunningham»

Dans les coulisses: la réalisation de «Cunningham»

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Alla Kovgan est l'écrivain, le réalisateur et le monteur chargé de donner vie au travail de Merce Cunningham dans le nouveau film étonnant en 3D, CUNNINGHAM . De son propre aveu, elle n'est pas danseuse et Cunningham n'a même jamais été l'un de ses chorégraphes préférés. Et pourtant, avant même de pouvoir commencer le tournage, elle a passé quatre ans à rechercher obstinément les financements pour donner vie à ce projet ambitieux. En cours de route, elle adoptera la devise de Cunningham comme la sienne: «La seule façon de faire est de le faire.»

Bien que Kovgan ait longtemps admiré des cinéastes comme Charlie Atlas qui ont collaboré avec Cunningham, elle retrace les origines de ce projet en 2011. La Merce Cunningham Dance Company se produisait à la Brooklyn Academy of Music dans le cadre de sa tournée d'adieu Legacy, et Kovgan était en l'auditoire. Pendant qu'elle regardait, il lui a semblé que la technologie 3D pouvait permettre de capturer les relations spatiales complexes du travail de Cunningham sur le film. Après le spectacle, elle a contacté Robert Swinston, l'assistant de longue date de Cunningham qui a été nommé directeur de la chorégraphie à la mort de Cunningham en 2009. Avec le soutien enthousiaste de Swinston, Kovgan a pris de l'avance malgré les obstacles croissants.

Alors que Cunningham est une icône dans le monde de la danse, Kovgan a rapidement constaté que beaucoup dans le monde du cinéma, y ​​compris les futurs bailleurs de fonds, n'avaient aucune idée de qui était Cunningham ni pourquoi son travail était important. Au mieux, les gens reconnaîtraient le nom de l'un de ses collaborateurs comme John Cage ou Robert Rauschenberg ou, plus probablement, Andy Warhol. Au lieu de se décourager ou de remettre en question le projet, cette ignorance apparente des réalisations de Cunningham a motivé Kovgan à continuer d’avancer.



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En tant que cinéaste expérimentée, Kovgan a l'habitude de défendre sa vision face aux critiques, mais elle a été un peu surprise par le niveau de scepticisme auquel elle était confrontée quant à son intention d'utiliser la technologie 3D. Le légendaire réalisateur et producteur allemand Wim Wenders avait récemment été très applaudi pour son incorporation de la 3D dans son film, ananas , à propos de la chorégraphe Pina Bausch, mais son succès a été attribué au génie particulier de Wenders malgré sa dépendance à la 3D. Cependant, comme l'explique Kovgan, la technologie 3D elle-même fonctionne d'une manière qui en fait le véhicule idéal pour traduire la danse de concert en film, car elle «ralentit la perception du public». En d'autres termes, le cerveau doit travailler plus dur pour traiter les images vues, ce qui a un effet apaisant sur le spectateur. 'C'est formidable pour le travail de Merce, car cela ralentit le public et prend vraiment en compte les détails dans les plans longs', dit Kovgan.

Ayant moi-même étudié la technique de Cunningham pendant des années, j'ai une mémoire profonde et incarnée du langage du mouvement sur lequel les œuvres du film sont construites. Pendant que je regardais, ces souvenirs ont été ravivés d'une manière que je ne ressens habituellement que lorsque je regarde la compagnie en live. C'est peut-être la magie de la 3D, ou peut-être simplement la marque de génie spécial de Kovgan, mais, pour moi, le film a évoqué les tensions et les textures du travail de Cunningham avec plus de résonance que même les propres incursions de Cunningham dans la danse sur film.

En regardant le film se dérouler, il est difficile de croire qu'il a été tourné en seulement 18 jours. Avec 14 danses intégrées dans divers contextes, d'une clairière forestière à un toit de zone industrielle, chacune des œuvres de Cunningham est traitée comme un monde à part les unes des autres et du reste du film. L'effet est envoûtant et immersif, même sur le petit écran de mon salon.

Bien que Kovgan avait initialement espéré tourner le film à New York, le coût s’est avéré prohibitif, donc finalement, ils n’ont eu qu’une journée dans la ville natale de Cunningham au cours de laquelle ils ont tourné plusieurs scènes sur les toits en hélicoptère. Deux des œuvres les plus emblématiques de Cunningham, Summerspace (1958) et Forêt tropicale (1968), ont été tournés sur une scène sonore en France, mais la majorité des danses ont été tournées sur place en Allemagne pendant 15 jours alors que les acteurs et l'équipe se frayaient un chemin à travers le pays. Afin de faire fonctionner ce calendrier serré, Kovgan, son équipe de tournage et les danseurs ont coordonné chaque mouvement et l'angle de caméra correspondant jusqu'à la seconde.

Quand j'ai interrogé Kovgan sur le processus de repérage, elle a plaisanté en disant qu'elle pouvait écrire un livre entier à ce sujet. Pour une seule œuvre de Cunningham, Crise (1961), Kovgan et son équipage ont visité 15 emplacements boisés potentiels, prenant des mesures détaillées de chaque espace. Ils ont utilisé ces mesures pour créer des modèles virtuels de chaque espace avec une danse virtuelle pour l'habiter. Une fois qu'ils ont choisi le lieu final, le tournage a été scénarisé si précisément que les danseurs et l'équipe de tournage n'ont eu qu'à exécuter le plan le jour du tournage. Par nécessité, la plupart des danses du film ont été tournées en une seule journée, ce qui est un exploit stupéfiant.

Alla Kovgan. Photo par Thomas Niedermueller / Getty Images pour ZFF.

Alla Kovgan. Photo par Thomas Niedermueller / Getty Images pour ZFF.

Au cours du film, Kovgan augmente lentement la durée des séquences de danse, de quelques secondes à plus de quatre minutes, afin de plonger le public de plus en plus profondément dans la richesse et la complexité du travail de Cunningham. À un moment donné du film, Cunningham est vu dans des images d'archives répondant à la question: «Comment décrivez-vous vos danses?» Sa réponse est simple et rapide: «Je ne la décris pas. Je le fais.' Comme Cunningham, Kovgan perd peu de temps à parler de l'œuvre au public, elle invite le spectateur dans l'espace entre les danseurs et nous laisse prendre ce que nous voulons de l'expérience.

Bien sûr, le film est plus qu’un patchwork de 14 danses. Kovgan crée également de riches collages de documents d’archives qui donnent un aperçu des motivations de Cunningham en tant qu’homme et artiste. Inspiré par le travail de collage de Cunningham en Changements: Notes sur la chorégraphie , Kovgan superpose des photos en celluloïd, des diapositives, les propres dessins de Cunningham et des films d’archives d’une manière qui évoque intentionnellement les assemblages de boîtes d’ombre de Joseph Cornell. L'effet est puissant, donnant aux images des documents d'archives une qualité presque viscérale. Cela m'a rappelé le sentiment de fouiller moi-même dans les archives de Cunningham lorsque j'étais stagiaire il y a de nombreuses années.

En fin de compte, Kovgan dit que le film cherche à démystifier Cunningham et son travail, emmenant les téléspectateurs dans un voyage à travers la vie et le travail de Cunningham en tant qu'artiste au fil du temps. Kovgan indique clairement qu'elle n'était pas intéressée à faire un film bio de danse typique avec beaucoup d'entretiens avec des têtes parlantes avec et sur le sujet. Elle insiste: «Ce n’est pas censé être éducatif. C'est une expérience, évocatrice. Les danses ne sont pas remplies, elles sont essentielles. » Au lieu de cela, Kovgan veut que nous soyons transportés dans le travail de Cunningham, et elle réussit. Immergé dans le monde de CUNNINGHAM , le reste du monde a reculé pendant un moment, et ce fut un répit bienvenu pour moi.

Comme mes collègues danseurs du monde entier, la pandémie de COVID-19 m'a séparé de mon studio, de mes étudiants et de mes collègues de danse que nous rencontrons uniquement en ligne maintenant. Kovgan elle-même était en lock-out à New York lorsque nous nous sommes entretenus, et elle a offert ces mots d'encouragement aux artistes à cette époque: «C'est toujours le moment de l'art. Quand tout le reste est en crise, ce qui nous sauve, c'est l'art. C'est ce qu'il reste de nous. Les présidents vont et viennent, mais notre art persévère. Comme le dirait Cunningham, «Quelqu'un doit faire le travail», peu importe ce qui se passe dans le monde. Kovgan a certainement fait le travail, et nous avons la chance d'avoir un film comme CUNNINGHAM à un moment comme celui-ci.

Par Angella Foster de La danse informe.

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