Le Big Apple Tap Festival réunit la famille mondiale des taps

Le Big Apple Tap Festival réunit la famille mondiale des taps

Articles de fond Photo gracieuseté du Big Apple Tap Festival.

Des danseurs de claquettes du monde entier afflueront à nouveau à New York du 10 au 12 novembre pour aiguiser leurs compétences, honorer les maîtres de claquettes qui l'ont précédé et vivre le rêve d'être enseignés par certains des plus grands noms de la claquette. .

Vous pourriez appeler The Big Apple Tap Festival une réunion de la famille mondiale des claquettes. De nombreux danseurs de claquettes, des adolescents aux adultes, voyagent à travers le monde à New York année après année pour être immergés dans cette forme d'art joyeuse. Les étudiants suivent un programme soigneusement organisé et adapté à leur niveau, et avec un éventail diversifié de 30 professeurs de claquettes professionnels, ils ont la possibilité d'apprendre une variété de styles de claquettes, ce qui rend ce festival unique.

Avi Miller et Ofer Ben. Photo de Larry Giasi: Portraits de danse américaine.

Avi Miller et Ofer Ben. Photo de Larry Giasi: Portraits de danse américaine.



Conçu par Avi Miller, directeur artistique et Ofer Ben, producteur exécutif, l'histoire du Big Apple Tap Festival a commencé avec le voyage improbable de ces deux Israéliens qui ont fait de la danse à claquettes leur carrière de toute leur vie.

Miller avait 12 ans et a commencé la danse à claquettes comme passe-temps. C'était un acteur et son médecin lui a dit qu'il avait besoin de perdre du poids. N'aimant pas le sport, il a choisi les claquettes. «Je ne savais pas que ce serait ma profession», a déclaré Miller à Dance Informa. «Ce n’est pas que nous choisissons cette profession, la profession vous choisit.»

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Ben a été initié aux claquettes lorsqu'il a rencontré Miller à l'âge de 17 ans. «Ma famille est composée de juifs orthodoxes, donc les claquettes leur étaient complètement étrangères», dit-il.

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Avec une scène de claquettes florissante à Tel Aviv, ils n'étaient pas satisfaits de ce qu'ils avaient accompli dans leur pays d'origine en tant que danseurs de claquettes professionnels, et en 1999, Miller et Ben ont pris la grande décision de déménager aux États-Unis pour apprendre directement cette forme d'art américain. des maîtres des robinets. C'est ce qui les a inspirés en 2002 à lancer leur premier projet de développement d'un atelier de robinetterie appelé Tradition in Tap qui est maintenant devenu The Big Apple Tap Festival, fonctionnant sous ce nom depuis cinq ans.

Lorsqu'il explique sa vision du Big Apple Tap Festival, Miller est concentré et franc. Il considère la danse à claquettes au sein de la communauté de la danse comme une «espèce en voie de disparition», car ce n’est pas un style de danse facile et n’a pas la popularité qu’elle avait autrefois dans les années 1920 et 1930. Miller considère la ville de New York comme le centre de la claquette et un lieu qui doit être «un phare pour claquer et influencer les claquettes partout dans le monde». Il poursuit en disant: «Ma vision en créant le Big Apple Tap Festival était de réunir la communauté en tant que réunion de famille. Nous ne sommes pas une compétition, nous ne sommes pas en concurrence les uns avec les autres. C'est une réunion de famille pour profiter des claquettes. ' Ben adore voir les gens revenir chaque année et amener d'autres avec eux au festival. «J'ai la chance de voir tous les gens qui s'inscrivent au festival de claquettes, et certains d'entre eux sont si dévoués à notre festival qu'ils viennent chaque année! Ils amènent leurs élèves, enfants et familles voir le spectacle. »

Miller et Ben comprennent tous deux que c'est un engagement pour les étudiants de revenir au festival année après année, et donc à mesure que le festival continue de croître, ils veulent s'assurer que la qualité et l'expérience que chaque étudiant reçoit ne soient pas compromises. Cette année, pour tenir compte de la croissance des inscriptions, ils ont ajouté d'autres programmes. «Nous avons sept programmes dans le festival parce que nous avons constaté que le groupe d’adolescents est si grand et si enthousiaste que nous ne voulions pas surcharger les salles pour eux», explique Miller. «C'est quelque chose de très particulier à notre festival, où nous prenons d'immenses salles mais nous ne les remplissons pas. Il y a une limite au nombre que nous mettons dans un groupe afin que chaque individu dans le groupe puisse expérimenter les enseignants d'une manière plus intime.

Avec un grand respect pour les maîtres de claquettes qui sont allés avant, Miller et Ben honorent les maîtres de claquettes à chaque festival qui ont largement contribué à la forme d'art dont nous jouissons aujourd'hui. Ben partage que «le festival sera un mélange de joie pour célébrer Dianne‘ Lady Di ’Walker et l’honorer, mais nous avons également perdu au cours des derniers mois deux de nos maîtres de claquettes qu'Avi et moi avons honorés.» Les deux maîtres de claquettes sont Danny Daniels, un danseur de claquettes, professeur et chorégraphe de plusieurs spectacles de Broadway qui a reçu un Tony Award pour la comédie musicale, L'enfant de claquettes . L'autre est Bob Audy, professeur de claquettes et metteur en scène / chorégraphe pour Broadway, la télévision et le cinéma.

Dianne Walker en classe. Photo gracieuseté du Big Apple Tap Festival.

Dianne Walker en classe. Photo gracieuseté du Big Apple Tap Festival.

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«Jimmy Tate (de la distribution originale de L'enfant de claquettes à Broadway) enseignera pour nous lors du prochain festival, et sa classe sera dédiée à Danny Daniels », explique Ben. Audy était une enseignante régulière à la fois à The Tradition in Tap et The Big Apple Tap Festival. «Nous l'avons honoré lors de l'un des festivals The Tradition in Tap il y a environ neuf ans, et depuis lors, chaque année, il est revenu et a enseigné pour nous», raconte Ben.

Miller ajoute: «Lors du dernier festival, il enseignait avec une canne. Nous sommes allés lui rendre visite sur son lit de mort, et la seule chose dont il voulait nous parler était le festival de novembre, et nous avons dit: 'Bien sûr, vous êtes invité au festival.' '

Miller et Ben sont tous deux extrêmement passionnés par l'histoire des claquettes, la contribution que les maîtres de claquettes ont apportée à la danse des claquettes et l'importance de partager cela avec les étudiants du festival. Ils parlent avec enthousiasme et passion de ce sujet, que Miller tient à cœur. «Il y a une sorte de besoin dans le robinet de réinventer la roue à chaque fois à partir de zéro, ce qui m'irrite vraiment à un niveau professionnel très profond», déclare Miller. «Il y a tellement de joyaux de l'histoire qui sont disponibles pour que les gens étudient la chorégraphie originale et l'utilisent sur scène. Pourquoi ne le faisons-nous pas davantage? Ofer et moi, chaque fois que nous parcourons le monde, nous n'enseignons jamais notre propre matériel parce que notre propre matériel n'est pas important. Pour moi, il est plus important d'enseigner du matériel historique.

Dans le but d'éduquer les étudiants, le festival propose deux sessions dédiées à ces sujets. La première session, Tap History, sera dirigée par Debbi Dee, qui interrogera Dianne «Lady Di» Walker et des membres de la faculté d’enseignement sur leur lien avec les grands maîtres. «Dianne a travaillé avec le Dr Jimmy Slyde pendant plus de 20 ans en tant que partenaire», dit Miller. «Elle a joué et enseigné avec lui partout dans le monde. Auparavant, elle dirigeait le studio de Leon Collins à Boston, Massachusetts. Pendant huit ans, elle était avec lui, donc elle a tellement d'histoire. Le simple fait d’écouter son discours vous inspirera. »

La deuxième session est organisée par Germaine Salsberg et Miller. «Nous allons présenter une heure entière de clips vidéo historiques. Vous savez quoi, les gens ne savent rien de nos maîtres, et c’est tout simplement incroyable! » S'exclame Miller. «Nous devons éduquer le public sur notre histoire.»

Cette année, au Big Apple Tap Festival, Walker est honoré pour ses réalisations exceptionnelles et sa contribution significative à la tradition et à l'art de la danse à claquettes. Miller explique qu'ils ont choisi de l'honorer, car elle est une «danseuse de claquettes révolutionnaire au style unique». En tant que danseuse de claquettes professionnelle, elle est devenue soliste avec les danseurs de claquettes masculins tout en conservant sa féminité. C'était inhabituel pour une danseuse de claquettes qui était généralement reléguée au chœur féminin derrière les danseurs masculins. Elle est un «pilier de premier plan dans la communauté des robinets», décrit Miller. «Dianne faisait partie de notre conseil dès le premier jour de Tradition in Tap.» Il poursuit en expliquant l'impact que Walker a eu sur Ben et lui-même. «« Mentsh »en yiddish signifie« une personne à qui vous pouvez vous adresser lorsque vous avez besoin de consultation, d’aide et de conseils ». C'est quelqu'un avec beaucoup de profondeur dans sa réflexion. Ils peuvent vous conseiller et vous respectez grandement leur opinion. Dianne est cette personne qui peut toujours vous donner gentiment des conseils utiles de manière professionnelle ou personnelle, liée, bien sûr, aux claquettes.

Un autre point culminant du festival est le spectacle de démonstration où certains des 30 professeurs professionnels forts montent sur scène, et les étudiants ont également la possibilité de se produire. Ben explique: «Avoir la faculté de maîtrise et les étudiants sur la même scène ne consiste pas à élever le niveau, car le niveau peut également être incroyable parmi les étudiants. C’est voir les professionnels, ceux qui vivent des claquettes et où [les étudiants] peuvent travailler dur s’ils poursuivent leurs études et le chemin des claquettes. » C’est une autre façon pour Miller et Ben, à travers leur festival, d’inspirer les élèves dans leur voyage de claquettes.

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Avi Miller et Ofer Ben en classe. Photo gracieuseté du Big Apple Tap Festival.

Avi Miller et Ofer Ben en classe. Photo gracieuseté du Big Apple Tap Festival.

La dynamique entrepreneuriale de Miller et Ben s’étend au-delà du festival. De nombreux danseurs de claquettes connaissent très bien leur gamme de chaussures de claquettes personnalisées, qui portent leur nom: Miller et Ben. Miller explique: «Lorsque nous avons commencé à fabriquer les chaussures, l'idée principale autre que le fait que nous ne pouvions pas nous permettre d'apporter des chaussures de l'étranger était que nous voulions créer un instrument de musique, nous avons donc examiné le choix du matériau qui pourrait faire le meilleur son. »

Ils ont maintenant 10 modèles uniques complètement différents qui répondent aux besoins du marché. «Les danseurs peuvent choisir leurs propres combinaisons de couleurs et nous les conseillons sur les différents styles et cuirs», explique Ben. «Les danseurs ne devraient pas être surpris s'ils parlent à Avi ou à moi-même lorsqu'ils commandent des chaussures.»

Non content de se contenter de chaussures à claquettes, ils élargissent leur gamme de produits pour inclure des sols pour robinets portables appelés tapis de claquettes. «Nous passons beaucoup de temps dans la recherche et le développement, donc une fois que nous lancerons le produit, il sera du plus haut niveau, et nous serons très fiers de ce que nous avons créé», déclare Miller. Fabriqué à partir de bois américain, le tapis de robinetterie est conçu pour être soigneusement roulé et facilement transportable et devrait être lancé au début de 2018.

Alors, à l'approche du Big Apple Tap Festival, qu'est-ce que Miller et Ben espèrent que les étudiants emporteront avec eux de ces trois jours? «C'est une expérience», dit Miller. «Nous aimerions que les gens sortent avec le sentiment d'être inspirés et qu'ils ont appris quelque chose qu'ils peuvent digérer. Je dis toujours aux gens que lorsque vous venez, si vous obtenez cinq pour cent du matériel qui vous a été jeté, vous êtes un génie. Rentrez chez vous, laissez-le pénétrer et vous influencer à votre manière, digérez-le tout au long de l'année et revenez inspiré. Nous souhaitons que chacun se sente ambassadeurs du robinet. Nous avons besoin d'autant d'ambassadeurs qui soulèvent, promeuvent et inspirent, sinon qui va faire The Big Apple Tap Festival dans 50, 60 ou 100 ans? Nous avons besoin de personnes qui vont maintenir le flambeau. »

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Pour plus d'informations ou pour vous inscrire au Big Apple Tap Festival, qui aura lieu du 10 au 12 novembre, visitez thebigappletapfestival.com .

Par Nicole Saleh de La danse informe.

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