Bijan Qutub: Comment la danse lui a sauvé la vie

Bijan Qutub: Comment la danse lui a sauvé la vie

Entrevues Bijan Qutub

Bijan Qutub, 22 ans, a une histoire incroyable à raconter. Avant notre interview, j'avoue que je pensais que ça ressemblait plus à un film hollywoodien qu'à la vraie vie. Un enfant obèse et antisocial découvre la danse et s'entraîne avec une détermination semblable à celle de Rocky jusqu'à ce qu'il reçoive une bourse dans l'une des écoles de ballet les plus prestigieuses au monde. Et pour ajouter une touche supplémentaire à l'intrigue, l'enfant est jordanien et doit poursuivre ses rêves malgré les normes culturelles du Moyen-Orient qui découragent et même évitent les danseurs de ballet masculins. C'est la substance de l'imagination d'un écrivain, pensai-je, et mon cynique intérieur se demanda, quel est le piège ?

Bijan Qutub.

Bijan Qutub. Photo par Omar Shaheen Photography.



Perché sur une couchette du haut dans un petit appartement typique de New York (le plafond à quelques centimètres de sa tête), les yeux gris-vert saisissants de Qutub brillent dans l'obscurité pendant que nous discutons sur Skype.



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«J'ai été sans ambition toute ma vie», dit-il, «et grâce à la danse, j'ai trouvé l'espoir. J'ai trouvé quelque chose que je peux m'efforcer de perfectionner chaque jour. Ce n’est jamais assez, vous pouvez toujours être meilleur dans ce que vous faites. »

C’est l’essence du récit de Qutub, livré ici et à travers diverses vidéos promotionnelles et forums en ligne, dont la plupart visent à collecter des fonds pour soutenir son étude à la Joffrey Ballet School de New York. Bien que je crois en sa sincérité, les mots se sentent formulés, comme des points de discussion politiques qui lui sont transmis via un prompteur.



Mais au fur et à mesure que l'entrevue se poursuit, je commence à voir le but et à apprécier l'effort. Pour financer le programme Joffrey et couvrir les frais de logement, Qutub a lancé un GoFundMe campagne et a fustigé son histoire à quiconque écoutera. L'ambassade des États-Unis en Jordanie lui a décerné une bourse, tout comme Nescafé Arabia, qui l'a présenté dans leur campagne #my_inspiration. Qutub était également un candidat au Liban Donc tu penses pouvoir danser .

Voici un danseur prêt à se bousculer, à dire ce qu'il a besoin de dire pour continuer. Et si cela signifie rationaliser le récit, qu'il en soit ainsi. Car même si l’histoire de Qutub est brillante et soignée, son succès a été durement gagné: le résultat d’une détermination et d’un dévouement sans faille soutenu par un immense amour pour la danse.

Bijan Qutub.

Bijan Qutub. Photo par 4Youth Magazine.



Qutub dit que la danse «lui a sauvé la vie» à plus d'un titre, en commençant par une transformation physique remarquable. Il y a à peine trois ans, à l'âge de 19 ans, il pesait 300 livres et était un accro aux jeux vidéo autoproclamé. «Tout ce que j'ai fait, c'est manger et jouer», dit-il. Comme beaucoup de gens, il a découvert la danse à la télé lorsque sa mère l'a encouragé à regarder Donc tu penses pouvoir danser . Qutub était accro et voulait apprendre mais n'avait pas accès à la formation de ballet «au milieu du désert» où il vivait. Il a donc fait ce que n'importe quel jeune de 19 ans ferait dans cette situation: il s'est tourné vers YouTube.

'Je ne voulais pas que quiconque me voie danser', dit Qutub, 'être un homme et être gros.' Alors il s'est exercé en secret, essayant de copier des tutoriels YouTube en regardant son reflet dans la fenêtre de sa chambre. Un jour, un ami danseur hip hop a dit qu'il se rendait dans un studio local pour s'entraîner, et Qutub a suivi, restant après travailler à la barre. Un professeur de russe est entré, dit Qutub, et a été choqué de voir un homme faire du ballet. «Où vous entraînez-vous?» elle a demandé, et il a répondu: «Dans ma chambre.» Peu de temps après, les professeurs du Centre national de la culture et des arts l'ont pris sous leurs ailes et il a commencé à s'entraîner en tant que seul étudiant en ballet masculin de l'école et, selon Qutub, dans toute la Jordanie.

Bijan Qutub

Bijan Qutub tenant une vieille paire de ses pantalons. Photo gracieuseté de Qutub.

Pendant deux ans, l’emploi du temps de Qutub a été épuisant: université de 9h à 16h (il a obtenu un diplôme en commerce), autant de cours de danse qu’il pouvait en prendre de 5 à 11 heures du soir, puis la salle de sport de minuit à parfois 3 heures du matin. Il dormait environ quatre heures par nuit. Sur scène pendant les représentations, il a souvent été ri, critiqué ouvertement et même maudit par les membres du public. Au cours de ces deux années, il a perdu 120 livres.

La route vers New York a été longue et douloureuse, mais si Qutub nourrit un ressentiment, il ne le montre pas. En tant qu’étudiant boursier à Joffrey, une journée typique commence avec la technique des hommes et comprend des cours de partenariat, de variations masculines, de danse contemporaine et d’improvisation. Il dit que la transition d'être le seul danseur masculin de son pays à être dans une classe remplie d'hommes talentueux a été un peu un choc.

«C'est tellement compétitif ici, mais je préfère être ici que partout ailleurs», dit-il. «Je trouve très inspirant d'être dans un environnement de personnes extrêmement talentueuses avec la même passion.»

En Jordanie, Qutub s'est formé auprès de la célèbre danseuse jordanienne Rania Kamhawi, une enseignante certifiée de la Royal Academy of Dance qui, selon Qutub, a introduit la Jordanie au ballet et à la danse contemporaine il y a environ 25 ans. «Elle se soucie tellement de la culture et du patrimoine jordaniens», dit-il. Kamhawi a gagné en notoriété en infusant les styles occidentaux avec la danse sociale et le folklore jordaniens traditionnels, une approche chorégraphique que Qutub espère continuer après avoir réalisé son rêve de parcourir le monde avec une compagnie de ballet professionnelle.

Bijan Qutub

Bijan Qutub. Photo par Luis Pons Photography.

À son retour dans son pays d'origine, Qutub souhaite créer sa propre compagnie de danse professionnelle et poursuivre la quête de Kamhawi pour faire de la danse une forme d'art durable et accessible en Jordanie. Parce qu’il n’est pas sûr que son financement durera pendant toute la durée de son programme à New York, il dit qu’il profitera au maximum de chaque opportunité d’apprentissage. Chez Joffrey, il tient un carnet et enregistre chaque correction, chaque détail et chaque combinaison. «J'ai la responsabilité d'enseigner cela un jour», dit-il.

Au Moyen-Orient conservateur, dit Qutub, «vous ne pouvez être libre que de certaines manières, et la danse est mon chemin vers la liberté. Cela peut sembler fou, mais je crois que la danse peut sauver le monde.

Continuez comme ça, Bijan. Nous te croyons.

Pour en savoir plus sur Qutub, visitez son site Internet .

focus danse

Par Kathleen Wessel de La danse informe.

Photo (en haut): Bijan Qutub. Photo par Omar Shaheen Photography.

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