Jeanne Traxler, lauréate de la Boston Dance Alliance, inspire les jeunes

Jeanne Traxler, lauréate de la Boston Dance Alliance, inspire les jeunes

Propriétaire de studio de danse Jeanne Traxler avec la Peanut Butter & Jelly Company. Photo par Craig Bailey / Photo en perspective. Jeanne Traxler avec la Peanut Butter & Jelly Company. Photo par Craig Bailey / Photo en perspective.

Parler avec Jeanne Traxler, c'était comme avoir une conversation confortable avec un ami de longue date, mais nous ne nous étions jamais rencontrés et, au lieu de bavarder autour d'un café, nous parlions au téléphone comme une pause rapide de nos jours. En avril dernier, Traxler a été honoré en tant que récipiendaire du prix Dr.Michael Shannon Dance Champion Award 2018 de la Boston Dance Alliance (BDA) lors du gala BDA. Être honoré de cette manière a amené Traxler de se sentir «un peu cynique au début, je ne suis pas un grand amateur de récompenses», à «incroyablement ému, vraiment reconnaissant et incroyablement humble. Mes amis sont sortis, les danseurs ont chanté une chanson, c'était une soirée fantastique, et j'avais même une superbe robe », rit joyeusement Traxler.

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Jeanne Traxler avec des étudiants. Photo gracieuseté de Traxler.

Jeanne Traxler avec des étudiants. Photo gracieuseté de Traxler.



Traxler est le fondateur et directeur de la Peanut Butter & Jelly Dance Company, basée à Brookline, qui comprend une compagnie professionnelle, des cours de danse pour enfants et la troupe de spectacles pour jeunes «Small Feets», qui a rejoint plus de 70 000 étudiants depuis 1980.



La directrice générale de BDA, Debra Cash, déclare: «L’exubérance de Jeanne Traxler a transformé la vie d’innombrables jeunes danseurs et leur a fait découvrir leur propre potentiel.» Le Dr Michael Shannon, homonyme du Dance Champion Award portant son nom, était un toxicologue pédiatrique de renommée mondiale et ancien chef de la médecine d’urgence au Children’s Hospital de Boston. Il était connu comme le «docteur de la danse» pour son intérêt exubérant et sa participation à cette forme d'art. Il a également été président du Boston Dance Alliance Board. Lorsqu'elle parle avec Traxler, il est évident que sa passion pour l’enseignement de la danse aux enfants correspond à l’engagement du Dr Shannon à être un avocat médical pour les enfants. Leurs passions professionnelles se manifestent de différentes manières, mais le souci du bien-être des enfants et l'amour du mouvement sont définitivement des qualités partagées.

Jeanne Traxler. Photo par Craig Bailey / Photo en perspective

Jeanne Traxler. Photo par Craig Bailey / Photo en perspective



Lorsqu'on lui a demandé un seul conseil, Traxler partage librement: «Mettez vos enfants dans des cours de danse. Les petits enfants adorent danser. Ces écoles maternelles (où j'enseigne) sont des écoles maternelles régulières, et j'enseigne à chaque enfant et chaque enfant est excité quand je viens. Ils aiment les défis du mouvement et ils aiment la musique. Mettez votre enfant dans quelque chose dans lequel vous n'avez peut-être aucune expérience. Mettez vos garçons dedans. J'enseigne depuis 1976. Pour certains enfants, cela résonne vraiment, et vous ne savez pas sans essayer. '

Et qu'est-ce qui rend la danse si spéciale? Traxler ajoute: «Premièrement, c'est physiquement engageant. Les enfants n’ont pas assez de temps en extérieur et en mouvement. Beaucoup de gens vivent dans de petits espaces, donc même si vous dansez dans votre salon, il n'y a pas beaucoup de place. Les enfants passent également beaucoup de temps dans des activités programmées, plutôt que dans des activités libres de mouvement. Les enfants passent également beaucoup de temps dans des sièges d'auto et des poussettes, et ils sont très occupés beaucoup de temps et n'ont pas le temps de bouger leurs membres. Le mouvement créatif est très ouvert. Il stimule la coordination œil / main, et l'improvisation aide à résoudre les problèmes et à apprendre à travailler en petits groupes et à suivre les instructions. La danse a tous les avantages de l'école. Il s'agit de conceptualiser la matière et d'utiliser des choses que vous connaissez pour produire de l'art. Les enfants prennent une idée et y répondent de manière astucieuse. Si vous savez quelque chose sur les planètes, vous pouvez faire une danse sur l'espace. Vous pouvez faire une danse sur les dinosaures parce que vous connaissez certaines choses sur les dinosaures. Les enfants peuvent évoluer vers la danse de manière basique, et ils peuvent passer à d'autres niveaux et à d'autres types de choses. Les enfants de nos classes n’ont pas de mauvaises habitudes, ils savent bouger tout leur corps et penser de manière «dansante» aux choses de la danse. Ils savent aussi se concentrer. Ces compétences, dit Traxler, aideront un enfant dans toute entreprise future.

Jeanna Traxler et les élèves forment un groupe. Photo gracieuseté de Traxler.

Jeanna Traxler et les élèves forment un groupe. Photo gracieuseté de Traxler.



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Il semble évident que la formation en danse, surtout pour les très jeunes, est un atout. Nous demandons donc à Traxler pourquoi ce n’est pas plus courant dans le milieu de la maternelle à la 12e année. Elle a beaucoup de points de vue équilibrés sur le sujet. «À certains égards, c'est un peu un cercle auto-entretenu. Vous avez des adultes qui occupent l'école et qui ne sont pas à l'aise pour danser eux-mêmes. Ils ont fait une petite danse carrée dans la salle de gym. Ce n’est pas la même chose que d’apprendre une forme d’art par un artiste qui les aime. Il y a très peu de ces gens qui occupent des postes de directeur et de conseil scolaire. Les écoles sont à court et ajoutent déjà de nouveaux programmes. Toutes les écoles ont ajouté des professeurs de technologie. Maintenant, si vous dites que les écoles ont besoin d’un professeur de danse, elles vous diront que vous avez une autre tête. Vous avez un professeur de gym et un professeur de musique que vous voyez une fois par semaine. Vous n'avez aucun avocat (pour la danse). Cela peut être formidable pour les enfants, et beaucoup d'enfants ne veulent pas faire de sport. Il peut aussi y avoir de la concurrence au sein des programmes, c'est donc à certains égards analogue au sport. '

Trailer ajoute que la danse dans les écoles serait même bonne pour les propriétaires de studios locaux. «Vous aurez toujours des enfants qui voudront s'entraîner plus d'un jour par semaine à l'école, et ces enfants rempliront les studios.»

Jeanne Traxler enseigne un atelier à l'Université du Wisconsin à l'occasion du 90e anniversaire de la célébration du département de danse. Photo gracieuseté de Traxler.

Jeanne Traxler enseigne un atelier à l'Université du Wisconsin à l'occasion du 90e anniversaire de la célébration du département de danse. Photo gracieuseté de Traxler.

Il y a aussi la question de l’argent, ajoute Traxler. «La musique a une industrie qui la soutient. Il y a la partition, l’industrie de l’uniforme et l’industrie du droit d’auteur. L'industrie de l'art compte des gens qui fabriquent du papier, de la peinture et d'autres fournitures. Ensuite, il y a la danse. Vous le faites avec votre corps et vous n’avez même pas besoin de tenue. Parce qu'il n'y a pas d'argent dans la danse - pas d'industrie pour soutenir la danse - elle est souvent enseignée par un professeur de gym. '

Alors, qu'est-ce qu'un parent veut inscrire son enfant à la danse? «Je ne dirai pas non plus une école», dit Traxler. Il y a beaucoup d'écoles qui offrent une formation pour les enfants. Ma philosophie personnelle est que prendre le ballet à l'âge de trois ans est un mouvement créatif, quoi que vous fassiez. Va voir. Vous devez aller chercher. Il peut y avoir un professeur extrêmement créatif dans une école de ballet strictement. Cet enseignant peut enseigner d'une manière adaptée à son âge. Je pense que le mouvement créatif est l’un des moyens les plus appropriés pour former de jeunes enfants, et c’est la façon dont les enfants étudient d’autres choses, c’est donc la façon d’étudier la danse. C’est une sorte d’approche Montessori. Mais s'il n'y a pas de Montessori dans les parages, ce n'est pas la seule chose. Si vous ne trouvez pas de programme de mouvement créatif, jetez un œil à un autre programme. Il y a probablement un professeur chaleureux, gentil et gentil. Vous ne déménageriez pas dans une zone sans avoir vérifié la zone, alors allez voir. Allez chercher et trouvez un professeur. La danse doit vous être enseignée par un professeur. Vous ne pouvez pas l'apprendre sur Internet. Trouvez un bon et gentil professeur qui cherche à ce que vous soyez le meilleur possible. Vous n'avez pas besoin d'être poussé ou battu pour bien danser. Vous êtes encouragé que votre désir soit aiguisé au point que vous ne pouvez pas vous empêcher de vous améliorer.

Pour plus d'informations sur Jeanne Traxler et Peanut Butter & Jelly Dance Company, visitez pbjdanceco.org .

Par Emily Yewell Volin de La danse informe.

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