Broadway’s Babies apporte la danse à ceux qui en ont besoin

Broadway’s Babies apporte la danse à ceux qui en ont besoin

Articles de fond Broadway Programme des bébés de Broadway en Haïti. Photo de Katy Pfaffl.

Certaines personnes peuvent ne jamais ressentir ce que c'est de naviguer dans une double pirouette propre ou de voler dans les airs en grand jeté. Certaines personnes auraient vraiment, vraiment aiment danser mais sont physiquement incapables de le faire. Mais tout les gens devraient avoir la chance d'essayer ou d'entendre de la musique et de la ressentir dans leur propre corps, et de croire qu'eux aussi peuvent danser.

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Broadway’s Babies est une organisation à but non lucratif qui se consacre à l’éducation artistique des enfants dans le besoin à New York et dans le monde. Plus tôt cette année, Broadway’s Babies a lancé un programme de danse en Haïti pour les enfants ayant des besoins spéciaux. Aujourd'hui, ces enfants reçoivent des cours de danse, de musique et d'arts visuels quatre jours par semaine.

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Programme de Broadway’s Babies en Haïti. Photo de Katy Pfaffl.



Le 23 avril, Broadway’s Babies a organisé une représentation de gala pour l’organisation, avec des performances de stars de l’American Ballet Theatre (ABT) James Whiteside et Cassandra trénaire . Broadway’s Babies est clairement en mouvement, avec des initiatives incroyables. Ici, Dance Informa s'entretient avec Katy Pfaffl, qui, avec Ben Houghton, a lancé l'organisation.

Quand et pourquoi avez-vous créé Broadway’s Babies?

«Ben et moi avons été jumelés en tant que professeurs de musique à l’automne 2015, alors que nous travaillions avec le camp artistique ASTEP (Artist’s Striving to End Poverty) au Shanti Bhavan Children’s Project au Tamil Nadu, en Inde. Passer du temps avec les enfants a été une expérience profonde et qui a changé notre vie pour nous deux, et nous avons décidé pendant notre séjour là-bas que, à notre retour à New York, nous trouverions un moyen de continuer à les aider de toutes les manières possibles.

À l'époque, je travaillais en tant que coach vocal / professeur de chant à Broadway à New York depuis 15 ans, donc notre idée initiale était d'organiser un concert au printemps 2016, mettant en vedette plusieurs de mes étudiants de Broadway dans l'espoir d'en soulever suffisamment. de l'argent pour envoyer un professeur de musique en Inde cette année-là pour aider à poursuivre l'éducation musicale à Shanti Bhavan.

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Photographie de Joshua Silk - Silk Studio, Inc.

Photographie de Joshua Silk - Silk Studio, Inc.

À notre grande surprise, le concert a été une telle joie et un tel succès que nous en avons rapidement lancé un autre à l'automne. Maintenant, seulement deux ans plus tard, nous avons eu cinq concerts-bénéfices réussis (quatre à New York et un à Richmond, VA), mettant en vedette certains des meilleurs interprètes de Broadway tels que Michael Cerveris, Julia Murney, Laura Michelle Kelly, Jarrod Spector et James Whiteside et Cassandra Trenary de l'American Ballet Theatre. Ces concerts, ainsi que quelques généreux donateurs, aident à financer l'ensemble de notre programmation.

Quelles sont certaines de vos missions avec le organisation?

«La mission de Broadway’s Babies est de donner une voix aux sans-voix, en utilisant les arts comme un pont pour apporter éducation, compassion et possibilité aux enfants dans le besoin du monde entier. Notre objectif en ce moment est d'unir nos forces avec les organisations à but non lucratif existantes pour aider à fournir le financement et l'enseignement aux artistes nécessaires pour ajouter l'éducation artistique aux magnifiques programmes qu'ils ont créés.

Actuellement, nous envoyons des éducateurs en musique travailler avec le Shanti Bhavan Children's Project, finançons un programme d'arts du conservatoire qui emploie quatre artistes enseignants haïtiens à Jacmel, en Haïti et ont deux programmes d'arts après l'école à New York, travaillant avec les enfants du WIN (Women in Need ) refuge pour sans-abri et les enfants de l'école Urban Assembly pour le commerce mondial.

Nous croyons sincèrement que présenter les arts aux enfants, en particulier aux enfants dans le besoin, offre l'occasion de découvrir un environnement sûr pour s'exprimer tout en acquérant des compétences de vie précieuses telles que l'écoute, la communication, la patience, l'autodiscipline, le respect de soi et le travail d'équipe. '

Et quel est le programme que vous avez lancé en Haïti pour les enfants ayant des besoins spéciaux par l’intermédiaire de Broadway’s Babies?

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Programme de Broadway’s Babies en Haïti. Photo de Katy Pfaffl.

«En 2017, Ben et moi avons uni nos forces avec l'organisation à but non lucratif Hearts with Haiti et nous nous sommes rendus à Jacmel, en Haïti, pour passer du temps avec une autre organisation à but non lucratif extraordinaire appelée Wings of Hope, une maison et un refuge pour personnes handicapées. Après y avoir travaillé pendant une semaine seulement, nous avons rapidement compris à quel point les enfants bénéficieraient des programmes artistiques, alors nous avons commencé à tracer et à planifier. Notre objectif était de créer un programme de conservatoire durable en embauchant des artistes / enseignants haïtiens locaux pour les enfants de Wings of Hope, et de servir également les enfants défavorisés de l'école publique locale voisine, Lekòl Sen Trinite.

En janvier 2018, notre rêve est devenu réalité. Nous avons pu embaucher quatre artistes enseignants haïtiens qui enseignent la batterie, les arts visuels, la danse et la guitare / piano aux enfants de Lekòl Sen Trinite quatre jours par semaine dans le cadre de leur programme scolaire quotidien, en plus de passer un jour par semaine avec les enfants de Wings of Hope. Nous venons de visiter en mars dernier pour voir le programme en pleine vigueur, et nous avons été ravis de voir quelle différence cela faisait d'avoir les arts comme un débouché à la disposition de ces beaux enfants, et aussi à quel point il était important pour eux d'apprendre. de modèles de rôle au sein de leur propre culture. Ce fut un énorme succès et nous ne pourrions pas être plus heureux. '

Pourquoi pensez-vous qu'il est important d'offrir des possibilités de danse à ces enfants?

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«Les arts ont été une grande partie de la culture haïtienne, il est donc très naturel pour les enfants de chanter et de danser et de s’exprimer de manière communautaire à travers le spectacle. Ce que nous avons appris de notre professeur de danse haïtien, un brillant danseur nommé Gerard Joanis, c'est que les enfants d'aujourd'hui sont très peu exposés aux danses et à la musique tribales qui ont fait partie de leur culture tout au long de leur histoire. Avoir un enseignant haïtien leur permet d'en apprendre davantage sur leur histoire et d'aider leurs traditions et leur folklore à se perpétuer à travers le chant et la danse, afin qu'ils puissent en apprendre davantage sur qui ils sont et le transmettre aux générations à venir.

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Programme de Broadway’s Babies en Haïti. Photo de Katy Pfaffl.

Avec les enfants handicapés de Wings of Hope qui sont si souvent piégés physiquement à l'intérieur de leur corps, le cours de danse leur permet de bouger à leur manière unique et magnifique. Cela leur donne un espace pour se sentir inclus et capables d'une manière qu'ils se sentent rarement dans la société de tous les jours. Dans un pays comme Haïti, où le handicap est souvent considéré comme «maudit» en raison des croyances de la culture et de la tradition locales, la vie à Wings of Hope leur donne un espace pour être libre de grandir et de se développer simplement en étant aimés pour qui ils sont. L'ajout des arts à ce programme ne fait que renforcer leur croissance et leur estime de soi. Il est extrêmement puissant de les voir s’éclairer et se remettre en question d’une manière qu’ils n’auraient normalement jamais eu l’occasion de faire. Ils l'amour il.'

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Pourquoi pensez-vous que la danse est un puissant outil de guérison et d'apprentissage?

«La danse offre un espace merveilleux aux enfants qui ont vécu un traumatisme pour libérer leurs sentiments. C’est un espace sûr pour canaliser les émotions, et cela leur permet d’exprimer avec leur corps ce qui est souvent trop difficile à exprimer avec leurs mots. La pratique de la danse est également extrêmement stimulante car elle nécessite de la discipline et du respect de soi, ce qui crée un type de structure qui fait souvent défaut dans la vie des enfants défavorisés, tout en leur permettant en même temps la découverte de la joie et la libération de soi. -expression.'

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Programme de Broadway’s Babies en Haïti. Photo de Katy Pfaffl.

Quels sont vos projets et espoirs à venir pour ce programme?

«Nous sommes très enthousiastes à l'idée de voir comment ce programme de conservatoires pourra se développer au cours des prochaines années. Nous prévoyons de poursuivre la relation avec les enfants de Lekòl Sen Trinite et les enfants de Wings of Hope au cours de la prochaine année scolaire, et prévoyons d'ajouter une composante chorale à la programmation. Nous visons également, au cours des prochaines années, à créer un camp artistique dans lequel nous ferions venir des artistes interprètes des États-Unis pour travailler avec les enseignants haïtiens pour travailler avec les enfants des deux écoles.

Vous avez récemment organisé un gala pour soutenir le programme, avec des apparitions de stars de l'ABT. En quoi cela a-t-il été un succès?

«Nous avons récemment eu un concert-bénéfice pour la collecte de fonds au Highline Ballroom de New York qui a réuni plus de 20 artistes de Broadway, ainsi que deux brillants membres d'ABT, James Whiteside et Cassandra Trenary. C'était notre quatrième concert bénéfice à New York, et de loin notre plus grand et meilleur à ce jour. Notre objectif principal avec ces concerts est de collecter suffisamment d'argent pour pouvoir financer nos programmes existants, et notre espoir cette année était de collecter suffisamment d'argent pour financer des programmes artistiques supplémentaires après l'école dans les écoles secondaires sans éducation artistique à New York. nos artistes et nos donateurs et participants cette année, nous avons pu amasser plus de 20 000 $! Nous sommes toujours impressionnés par la façon dont notre petite graine de rêve s'est transformée en une réalité magnifique et toujours croissante, avec tant de possibilités devant nous. Nous avons hâte de récolter encore plus lors de notre prochain concert! »

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Cassandra Trenary et James Whiteside d’ABT au Gala Babies de Broadway. Photo de Joshua Silk.

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Quelle a été la plus grande leçon ou la plus grande récompense à tirer de la création de Broadway’s Babies?

«La plus grande leçon que nous ayons apprise jusqu'à présent en créant Broadway’s Babies est que la plupart des personnes avec lesquelles nous entrons en contact veulent vraiment contribuer à rendre cette vie meilleure, elles ne savent souvent pas comment. Il y a tellement de choses troublantes dans le monde en ce moment qu'il semble souvent accablant et impossible de faire une différence, alors ils finissent par ne rien faire et finissent par se sentir impuissants. Notre programme crée un pont pour que les gens puissent aider directement les enfants dans le besoin. Chaque dollar donné sert directement à créer la possibilité d'une vie meilleure pour un enfant né dans des circonstances malheureuses. Chaque bénévole et artiste qui travaille dans le cadre de nos programmes peut passer du temps avec des enfants pour qui un sourire, un câlin ou un compliment fera une différence pour la vie. Le changement commence avec nos enfants, et chaque enfant qui a la chance d'avoir une vie meilleure est une graine de plus plantée pour l'avenir. Broadway’s Babies existe pour qu’aucun enfant ne tombe entre les mailles du filet. »

Pour en savoir plus, faire un don ou vous inscrire en tant que bénévole ou artiste invité pour Broadway’s Babies, visitez www.broadwaysbabies.com .

Par Laura Di Orio de La danse informe.

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