Pleins feux sur les chorégraphes - Gina Patterson

Pleins feux sur les chorégraphes - Gina Patterson

Entrevues

Comme le dit la chorégraphe Gina Patterson, sa carrière de danseuse «a commencé en beauté!» Et elle ne semble pas pressée de le calmer. Originaire d'une petite ville de Pennsylvanie, Patterson vit maintenant à Austin, au Texas, avec son mari danseur Eric Midgley. Patterson admet que même si elle et Eric ont une maison au Texas, ils n'y sont pas allés beaucoup cette année car une longue liste de commandes passionnantes les a emmenés à travers le pays, l'une d'entre elles étant une création récente sur le Ballet d'Atlanta pour leur Allumage programme. À Atlanta, Deborah Searle de Dance Informa s’est entretenue avec Gina après un aperçu en studio de sa nouvelle œuvre «Quietly Walking».

Avez-vous aimé travailler avec Atlanta Ballet?
J'ai tellement apprécié cette expérience. Cela a vraiment été une chose merveilleuse! Je me suis vraiment senti complètement soutenu artistiquement par le réalisateur, John McFall, et le personnel. Les danseurs étaient vraiment ouverts. J'ai senti que je pouvais entrer dans la pièce vraiment profondément et ouvertement et les danseurs y sont allés avec moi de tout cœur, physiquement, artistiquement et émotionnellement. C’est une expérience vraiment complète. Les danseurs sont si gentils et je viens de profiter de chaque jour en studio avec eux.

'Quietly Walking' de Patterson pour Atlanta Ballet. Photo de Charlie McCullers



Quels ont été les défis lors de la création de votre œuvre époustouflante «Quietly Walking» traitant des problèmes de déforestation et d’urbanisation?
Le défi consistait à prendre tous ces grands sujets et à les réduire en quelque chose que les gens peuvent comprendre. Comment offrez-vous une fenêtre sur la pièce et comment la traduisez-vous en danse alors que ce n’est qu’un concept depuis un an? J'étais un peu dépassé en entrant dans le projet parce que j'avais tellement de pièces consécutives cette année. Mais c’est une merveilleuse expérience de suivre le processus de création et de voir où cela m’amène, car je travaille vraiment intuitivement. J'ai appris à faire confiance à mon intuition au fil des ans. Plus je lui fais confiance, plus la chorégraphie est amusante, car elle finit par me conduire dans tous ces endroits. C’est comme un écrivain qui parle de la façon dont le livre s’écrit. Je ressens toujours la même chose, si vous êtes vraiment en phase avec le processus, cela finit par s’écrire potentiellement.

Alors parlez-nous de votre longue carrière de danseur.
Quand je suis entré dans la danse, c'était à plein régime et j'ai dansé avec une compagnie pendant quelques années. Puis, à 16 ans, j'ai fait une tournée avec l'Opéra de Pittsburgh en tant que chanteuse et danseuse et j'ai voyagé à travers l'Europe et la Suisse. De là, je suis allé au Pittsburgh Ballet. J'étais alors au Ballet Austin pendant environ huit ans, puis au Ballet Florida pendant quatre ans, puis au Ballet Austin de nouveau pendant huit ans. Pendant que j'étais au Ballet Austin, il y avait trois directeurs différents, donc la compagnie n'a cessé de changer. J'ai eu une carrière de 25 ans en tant que danseuse et elle a été si riche et variée. Je me sens vraiment chanceux. J'ai pu jouer tous les rôles classiques et j'ai fait beaucoup de travail contemporain. J'ai également eu beaucoup de rôles créés sur moi.

Qu'est-ce qui vous a poussé à devenir chorégraphe?
Eh bien, c’est drôle. Je n'ai jamais voulu devenir chorégraphe. J'ai eu des gens en cours de route qui me disaient 'tu devrais chorégraphier, tu serais vraiment bon'. Je pensais que je n'allais jamais chorégraphier. Mais je suppose que vous ne devriez jamais dire jamais, parce que quand je dansais avec Ballet Florida, mon mari maintenant codirigeait un atelier de chorégraphe et il s’est approché de moi en me suggérant d’essayer la chorégraphie. Il était intéressé par une version féminine de la chorégraphie car il n'y avait que des hommes chorégraphiant pour l'atelier. Je me suis dit «eh bien, je suppose que si mes collègues peuvent le faire, je peux le faire». J'ai pensé que je devrais essayer. C'était un programme de trois semaines, et après deux semaines, je suis allé voir Eric et lui ai dit que j'allais me retirer parce que je n'avais littéralement que deux étapes. J'ai dit: «Je ne peux pas faire ça!» Mais il m'a dit que cesser de fumer n’était pas une option parce que l’atelier portait sur le processus. Il a dit de montrer mes deux pas et ensuite de parler de ce qui s'est passé. Mais je me suis dit que «ce n’était pas une option!» Tout à coup, il est venu et j'ai créé une pièce. C'était sur moi et un de mes amis très proches. J'ai fait un solo et ensuite nous avons eu un pas de deux. Bref, c'était vraiment un succès et c'était la première pièce prise par le représentant de la société. Ensuite, il est allé à Miami et à New York! Je pensais que c’était comme une merveille unique et j’ai dit: «Je ne chorégraphie plus». Puis j'ai participé à l'atelier l'année suivante et la suivante. Puis on m'a demandé de faire quelque chose pour la deuxième compagnie, pour un spectacle d'été pour 35 personnes. Je n'ai jamais entrepris de chorégraphier. Les opportunités n'arrêtaient pas de se présenter et j'en suis tombé amoureux.

«Speak» de Gina Patterson, avec Gina et son mari Eric Midgley, 2000, Ballet Florida. Tous droits réservés © Janine Harris

Pourquoi aimez-vous la chorégraphie?
Pour moi en tant que danseuse, toute la raison de danser était une façon de m'exprimer. Je suis tombé amoureux non seulement du processus créatif, qui est tout à fait incroyable pour moi et me surprend toujours, mais aussi du travail avec les gens. J'adore coacher. La chorégraphie est un moyen de le faire et c'est aussi une expression plus complète de moi-même. Il ne s’agit pas seulement d’interpréter un rôle, mais c’est la vision dans son ensemble. Ce sont les costumes, les lumières, le son qui entrent en jeu, le coaching, la création et le récit de l’histoire qui se réunissent pour créer une expression beaucoup plus complète de quelque chose. C'est drainant énergiquement mais énergisant en même temps.

ET notre forte musicalité est évidente dans votre chorégraphie.
J'ai vraiment un grand amour pour la musique ainsi que pour la danse. J'adore faire une nouvelle création parce que j'écoute la musique depuis très longtemps et qu'elle entre dans ma conscience et joue dans ma tête. Alors, quand je m'y attends vraiment et que je commence à compter la musique, je sens que je peux entrer dans la musique. C'est une telle joie pour moi. Quand je viens travailler avec les danseurs, la musique joue dans ma tête pendant que je la crée. Je connais la musique à l'intérieur et à l'extérieur et son ressenti, et tout est lié.

Comment gardez-vous votre travail frais et original?
Chaque fois que j'entre dans une nouvelle création, je l'aborde comme une «nouvelle» création. Les inspirations sont différentes, la logistique et les paramètres sont différents, et les danseurs sont différents. Dans chaque pièce, tous les ingrédients sont différents, donc cela s'avère simplement différent. J'essaye aussi de me rendre dans un espace dans ma tête où je suis toujours inspiré. J'ai l'impression que chaque jour je peux trouver l'inspiration quelque part. Il est important de rester ouvert à tout. En restant ouvert, il le garde frais.

Arbenita (11 ans), de Gina Patterson, avec Maggie Small & Thomas Garrett, 2010, VOICE Dance Company. Tous droits réservés © Farid Zarrinabadi

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Vous avez eu une carrière si riche, quel est votre point culminant?
Quelque chose de vraiment spécial pour moi a été la dernière fois que j'ai joué Juliet. J'ai dansé Juliet environ quatre fois au cours de ma carrière. La dernière fois que je l'ai joué avec mon mari et ce qui était vraiment spécial, c'est que ma grand-mère est venue me voir danser avec mes parents. Elle ne m'avait pas vu danser depuis que j'étais petite. Juste la voir ensuite et ressentir à quel point elle était si émotive était spécial. Elle ne pouvait pas croire que j’ai fait ce que j’ai fait. C'était très spécial parce que mes grands-parents avaient vraiment une vraie histoire de Roméo et Juliette. C'était juste un moment spécial et personnel pour moi. J’ai vécu tellement d’expériences formidables, mais je pense qu’il s’agit davantage des personnes avec lesquelles vous les partagez.

Parlez-nous de votre entreprise «VOICE Dance Company».
Mon mari et moi avons co-fondé notre propre entreprise il y a environ un an et demi. Pour moi, c’est une extension encore plus complète de l’expression, car maintenant je prends les concepts de la chorégraphie et je les mets dans l’organisation et je les développe lentement. VOICE Dance Company est encore très jeune dans son développement, mais nous avons des projets que nous faisons et j'ai un pool de danseurs dans lequel puiser. Pour moi, il s'agit de créer des expériences intimes, des expositions en boutique et de rendre chaque spectacle différent. Avec Voice, je peux expérimenter ici et là et aller un peu plus loin. Je peux faire des choses que je ne ferais peut-être pas dans une grande entreprise. J'utilise vraiment Voice comme un moyen de trouver des expériences plus intimes pour les interprètes et pour le public.

Où pouvons-nous vous voir et votre travail ensuite?
Dans quelques semaines, je retourne à Porto Rico. Je fais deux pièces qui seront interprétées à la Dance Week à Porto Rico, les 16 et 17 juin. Mon travail sera ensuite également interprété à la 55e International Choreographers 'Showcase à Madrid, en Espagne.

Quels sont vos futurs objectifs et vos rêves?
C’est une question dangereuse parce que je n’ai même jamais pensé que je serais capable de danser aussi longtemps que je le fais, ou de chorégraphier! Tout d'abord, je veux vraiment continuer à développer ma voix en tant qu'artiste, faire mon travail indépendant et perfectionner mon art. J'adore travailler avec différents danseurs, rencontrer de nouvelles personnes et créer. Finalement, j'aimerais une entreprise à temps plein. J'aimerais que mon propre espace aille et crée chaque jour. Je suis ouvert à ce que la vie me mène, mais je sais que je suis destiné à être dans ce secteur et je pense que je serai là pour toujours.

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