Christina Ricucci et Jake Tribus sont des artistes qui donnent de l'espoir (et s'amusent aussi!)

Christina Ricucci et Jake Tribus sont des artistes qui donnent de l'espoir (et s'amusent aussi!)

Meilleures histoires Jake Tribus. Photo gracieuseté de AGH. Christina Ricucci. Photo de David Hoffman.

Les années de lycée sont mouvementées, non? Tests standardisés, premières dates, candidatures au collège, création d'organisations à but non lucratif… Attendez, quelle était cette dernière partie?

Christina Ricucci. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope

Christina Ricucci. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Lorsque Christina Ricucci et Jake Tribus se sont rencontrés lors d'un événement de la New York City Dance Alliance il y a plus de deux ans, les étincelles créatives ont commencé à voler. Tous les deux étudiants de deuxième année au lycée à l'époque, jonglant avec les responsabilités souvent conflictuelles des adolescents et des danseurs professionnels, ils avaient beaucoup d'engagements pour les occuper tout au long de l'obtention de leur diplôme (une étape à laquelle ils se préparent maintenant). Mais une mission plus grande que leur propre vie compliquée les appelait, et ensemble, ils se sont mis à la réaliser.



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«Ma mère et moi parlions de ce concept depuis un moment», dit Ricucci. «Je voulais former un groupe de danseurs voués à inspirer les autres et à faire preuve de compassion sans jugement à travers la performance, l'éducation et le soutien d'organismes de bienfaisance partageant les mêmes idées. J'ai mentionné l'idée à Jake un jour, et c'était tout. Nous avons décidé de fonder ensemble Artists Giving Hope [AGH]. »

La prémisse de base derrière AGH - que l'empathie, l'intégrité et le désir de faire le bien sont gratuits et entièrement compatibles avec les objectifs de nombreux artistes - s'est développée, en partie, en réaction à l'atmosphère trop compétitive (et parfois négative) qui semble parfois enveloppe le monde de la danse. Ricucci et Tribus savaient que cette énergie pourrait facilement être améliorée si les danseurs étaient sensibilisés au pouvoir de la communauté créative à laquelle ils appartiennent et à leur capacité personnelle à faire tourner leur passion dans une direction positive. Dans cet esprit, l'une des premières initiatives lancées par AGH a été d'offrir des ateliers de promotion de ses idéaux constructifs.

Exploiter le gala du cancer infantile en Alabama. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Exploiter le gala du cancer infantile en Alabama. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

«Nous apprenons aux danseurs à se construire, à s’encourager et à souligner les forces de chacun», explique Tribus. «Il est important pour l'équipe AGH que tous les danseurs se sentent spéciaux et que chacun ait une voix unique et individuelle. Une fois que l'environnement dans lequel vous dansez devient ouvert et positif, les possibilités sont infinies et vous vous sentez prêt et disposé à explorer plus loin avec les autres.

La valeur fondamentale de ces ateliers pour les jeunes danseurs, qu’ils aient des aspirations professionnelles ou qu’ils soient simplement attirés par la joie de la forme d’art, est évidente. Mais ces événements comportent souvent un élément supplémentaire qui aide les participants à comprendre la différence tangible que leur art peut faire dans la vie des autres. En décembre dernier, par exemple, Tribus et un autre membre de l'équipe de l'AGH se sont rendus au Vermont pour diriger un atelier multi-studios qui a doublé comme une collecte de conserves des Fêtes pour une banque alimentaire locale. De plus, les honoraires de l'événement ont été réinjectés dans AGH, pour être répartis entre les causes qu'elle finance régulièrement.

L'un de ces organismes de bienfaisance est Dancers Fighting Cancer, une organisation basée en Alabama fondée par le survivant du cancer Alex Swader en 2009, alors qu'il n'avait que neuf ans. Tribus et Ricucci citent le gala annuel Tapping Out Childhood Cancer de Swader comme leur projet collaboratif le plus gratifiant, dont les bénéfices vont directement à la recherche menée au Center for Childhood Cancer and Blood Disorders à Children's of Alabama.

réseau d'action de danse
Jake Tribus. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Jake Tribus. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

«Nous y avons joué et animé des ateliers depuis maintenant deux ans», raconte Ricucci. «Il y a tellement de gens qui viennent en soutien, et les enfants de l'hôpital peuvent venir regarder. Les voir apprécier la danse, c’est si spécial. »

En l'occurrence, Ricucci a une expérience de première main de l'importance de la compassion communautaire en période de maladie. À la fin de 2014, elle a reçu un diagnostic de maladie de Lyme, une infection bactérienne souvent mal identifiée qui provoque un large éventail de symptômes allant de la fatigue extrême et de la faiblesse musculaire aux migraines et aux vertiges. Ricucci s'entraînait, se produisait et faisait des tournées à travers la douleur physique et la désorientation mentale depuis plus d'un an avant de devoir arrêter complètement de danser et de suivre un traitement intensif. Au milieu de sa lutte, elle a reçu un élan de soutien de ses amis et fans, qui ont collectivement collecté plus de 5000 $ pour l'aider à se rétablir. Même une compagnie de fournitures de danse boutique, B. Brand Apparel, s'est impliquée, offrant 100 pour cent du produit de la vente d'un débardeur «Be Kind» à la cause.

AGH au Studio avec Travis Wall, Nick Lazzarini et Theo the Dog. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

AGH au Studio avec Travis Wall, Nick Lazzarini et Theo the Dog. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Dans une interview en 2015 avec Esprit de danse , Ricucci a rappelé: «Quand j'ai annoncé sur Instagram que j'étais traité pour Lyme, j'ai reçu tellement de soutien. Je me suis senti vraiment aimé et je suis très reconnaissant. Au début, j'étais terrifiée de dire aux gens que je ne savais pas s'ils se moqueraient de moi, et je ne voulais pas que quiconque pense que je demandais de la sympathie. ' Mais une fois qu'elle est revenue à la santé, elle a dit: «J'ai vu ce que j'ai vécu et j'ai réalisé que je pouvais aider d'autres personnes en les sensibilisant à la maladie.»

Aujourd'hui, après avoir créé l'adhésion de l'AGH à plus de 30 danseurs professionnels et pré-professionnels vivant dans tout le pays, Ricucci et Tribus cherchent à élargir leur portée en se diversifiant dans d'autres disciplines artistiques, telles que le théâtre et la musique. «J'aime aussi chanter et jouer», dit Ricucci. «Lorsque nous avons lancé pour la première fois Artists Giving Hope, nous avons également parlé d'explorer d'autres formes d'art. L'opportunité de travailler avec des personnes extérieures à cette communauté serait vraiment différente et stimulante.

Jake Tribus dans la performance. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Jake Tribus dans la performance. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Une telle expansion pourrait également faciliter l’un des objectifs à long terme de l’organisation: financer entièrement un rêve lié à la danse pour un enfant atteint d’une maladie mettant sa vie en danger grâce à la Fondation Make-a-Wish. Les souhaits passés dans le domaine de la danse comprenaient l'envoi d'un adolescent dont les aspirations en matière de danse ont été réduites par un lymphome non hodgkinien à un enregistrement en direct de Danser avec les étoiles , au cours de laquelle elle a en fait dansé avec l'une des stars en enseignant à une fillette de cinq ans souffrant de problèmes cardiaques à faire du hula à Hawaï et en important un prince italien à valser avec une survivante de la fibrose kystique (dans un château!)edate d'anniversaire.

«On nous a dit que ces souhaits [peuvent] nécessiter entre 10 000 et 25 000 dollars pour être réalisés», déclare Tribus. «AGH aimerait avoir un grand spectacle de collecte de fonds où nous pourrions inclure de nombreux danseurs et chorégraphes, chanteurs, acteurs, et cetera, pour collecter des fonds pour soutenir ce souhait.

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Christina Ricucci dans la performance. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Christina Ricucci dans la performance. Photo gracieuseté de Artists Giving Hope.

Pour l'avenir immédiat, cependant, Tribus et Ricucci se concentrent sur l'obstacle logistique consistant à maintenir AGH sur une trajectoire vers l'avant pendant leur transition vers leur carrière universitaire. Bien qu'ils n'aient pas encore déterminé où cette prochaine phase de la vie les mènera géographiquement, leur vision et leur motivation restent fermement ancrées dans les personnes qui les ont encouragés dès le premier jour.

«La mère de Jake et ma mère ont été formidables en nous aidant à tout démarrer. Pour moi, l'inspiration derrière tout cela vient vraiment de mes parents », raconte Ricucci. «Notre message est d'agir avec gentillesse et acceptation, et ils me montrent ces choses tous les jours.»

Pour en savoir plus sur les artistes qui donnent de l'espoir, visitez Artistsgivinghope.com .

Par Leah Gerstenlauer de La danse informe.

Photo (en haut): Jake Tribus. Photo gracieuseté de AGH. Christina Ricucci. Photo de David Hoffman.

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