Une conversation avec l'icône de la photographie de danse Lee Gumbs

Une conversation avec l'icône de la photographie de danse Lee Gumbs

Articles de fond Lee Gumbs. Lee Gumbs.

Dance Informa a eu la chance de parler avec le seul et unique Lee Gumbs, dont la photographie de danse fait depuis longtemps sensation sur Instagram et d'autres médias sociaux. De sa carrière de danseur à ses tournages les plus mémorables en passant par ses rêves de photographie, Gumbs a généreusement partagé son histoire et sa passion avec nous.

Pouvez-vous nous parler de votre expérience en danse? Comment avez-vous commencé, que faites-vous maintenant et quelles sont les choses les plus importantes qui se sont passées entre les deux?

Photo de Lee Gumbs.

Photo de Lee Gumbs.



«Je suis né à St. Thomas, dans les îles Vierges, et ma mère m'a fait suivre des cours de claquette et d'acro quand j'avais six ans. Nous avons déménagé à Orlando, en Floride, quand j'avais huit ans, où un propriétaire de studio m'a donné une bourse à la condition que je prenne du ballet et du jazz en plus des claquettes, dont je suis rapidement tombé amoureux. Après cela, j'ai vécu le style de vie de la compétition et de la convention, remportant des titres nationaux aux compétitions West Coast Dance Explosion et Break the Floor.

Après avoir obtenu mon diplôme d'études secondaires, j'ai passé un semestre au Marymount Manhattan College et j'ai prévu de partir en tournée avec Bad Boys of Ballet puis de retourner à l'école. Au lieu de cela, j'ai fini par tourner pendant six ans, période pendant laquelle j'ai déménagé à L.A. Une fois la tournée terminée, j'ai commencé à tourner de manière plus cohérente et j'ai également eu l'occasion de travailler dans la danse commerciale. J'ai dansé dans environ deux à trois emplois commerciaux par an, y compris aux Oscars, dans un clip de Beyoncé et avec Gwen Stefani.

Photo de Lee Gumbs.

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Maintenant, mes agents savent que la photographie est mon objectif principal, ils comprennent donc quand je refuse les auditions. Cependant, chaque fois que l'on me propose une opportunité de réservation directe, je dis toujours oui parce que j'aime toujours danser et jouer. '

Quand avez-vous commencé la photographie? Est-ce que ça a toujours été la photographie de danse, ou est-ce que vos passions pour la danse et la photographie ont commencé séparément et se sont fusionnées plus tard?

«J'ai eu mon premier appareil photo à 16 ans. Mon lycée avait un personnel incroyable d'annuaire qui a souvent remporté des prix nationaux, et certains élèves de la classe supérieure m'ont fait découvrir la photographie et le Photoshop. À l'époque, il n'y avait aucun moyen de filtrer les photos directement via votre téléphone, j'ai donc appris à modifier les choses manuellement. Pendant des années, toute mon expérience de la photographie est venue de photographier des amis de mon école et de mon studio de danse. J'ai commencé à facturer 50 $ pour prendre des photos seniors pour mes camarades de classe. J'imagine que j'étais un peu entrepreneur à l'époque.

Photo de Lee Gumbs.

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Comment obtenez-vous des concerts maintenant?

«Tous mes concerts sont presque toujours issus du bouche-à-oreille et des gens qui voient mon travail sur Instagram et mon site Web. C'était une construction lente qui n'avait pas besoin d'être précipitée parce que j'avais de l'argent pour les tournées, ce qui était assez cohérent. '

Que faut-il pour être un bon photographe de danse?

«La compétence la plus importante pour la photographie de danse est la compréhension du timing. Lorsque vous essayez de capturer une image fixe d'un objet en mouvement, vous devez être conscient de ce à quoi vous voulez que la pose ressemble et anticiper le moment où elle se produira. Être danseur m'a aidé à comprendre quelles photos devraient ressemble et me permet de critiquer les danseurs avec lesquels je travaille. Je peux leur dire: 'Hé, ton pied avant est un peu faucille' ou 'Peux-tu redresser un peu plus cette jambe avant?' '

Quels sont les moments les plus enrichissants que vous vivez en tant que photographe de danse?

Photo de Lee Gumbs.

Photo de Lee Gumbs.

«Je me sens le plus heureux quand je parviens à prendre une photo que je n’ai jamais vue comme avant. Je recherche constamment quelque chose de super original qui n’a été influencé par rien. J'aime aussi pouvoir rencontrer autant de danseurs différents. J'ai rencontré des tonnes de personnes incroyables que je n'aurais pas rencontrées sans la photographie. Passer du temps avec des danseurs en tête-à-tête me permet d'en apprendre davantage sur eux et parfois de tisser des liens durables.

Comment rendre tous les danseurs que vous photographiez aussi cool? Quel est le rôle de la mode dans votre travail?

'J'aime la mode. Les mannequins, les défilés, tout ça! Je suis très intéressé par le maillage de la photographie de danse et de la mode. Je préfère que mes clientes apportent des pièces cool pour tirer plutôt qu'un justaucorps ou un short et un haut de soutien-gorge. J'ai trouvé que le streetwear peut vraiment rehausser une photo, et lors de la réservation d'un shooting, je dis à mes clients de regarder ma page pour trouver l'inspiration s'ils sont bloqués. Je leur dis aussi d'apporter des options. Je suis toujours heureux de les aider à prendre des décisions et à prendre plaisir à assembler des tenues. J'ai demandé à de nombreux danseurs: 'Oh mon Dieu, je n'aurais jamais pensé à assembler ces deux morceaux.' '

Photo de Lee Gumbs.

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Qu'est-ce qui fait un tournage réussi? Quels sont les tournages les plus remarquables qui vous sont restés?

«Mes tournages préférés sont toujours les plus collaboratifs. Habituellement, un danseur commence à essayer des trucs, puis je me base sur ce que j'aime, en pensant à des façons de rendre leurs poses plus abstraites ou complexes. Je dirai des choses comme: «Faites ça, mais en arc forcé» ou «Faites ça, mais tombez de là». J'essaie généralement de capturer le mouvement, plutôt que de prendre des poses qui semblent trop placées. Je veux que les choses paraissent déséquilibrées et plus artistiques que dansantes à proprement parler.

Beaucoup de clients s'attendent à ce que je les utilise comme poupée de chiffon et que je les mette dans une position exacte, ce qui peut être frustrant. Comme je photographie tout le temps, il est plus difficile de rester original et frais. Les clients qui arrivent en sachant dans quoi ils sont bons et prêts à sortir de leur zone de confort obtiennent les meilleurs clichés et sont les plus amusants à travailler.

Photo de Lee Gumbs.

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Un tournage remarquable était avec Emma Portner il y a quelques années. Elle avait des pièces vraiment cool qu'elle avait apportées d'un créateur avec qui elle était amie et d'un maquilleur dope pour faire du maquillage abstrait. Elle est une interprète et super engagée. Vous n’avez pas besoin de pousser les gens comme ça à sortir de leur zone de confort parce qu’ils y sont déjà. J'aime aussi toujours travailler avec Nick Lanzisera. Il a de longues jambes, de jolis pieds et un comportement calme, et il est vraiment doué pour créer des formes uniques et abstraites avec son corps. Holden Maples (installation incroyable, engagée, peut jeter son corps dans des formes folles), Lucy Vallely (poses étonnantes et innovantes, beaux pieds) et Sean Lou (fait des recherches à l'avance et vient avec une idée qu'il veut tirer plutôt que de demander). , 'Qu'est-ce que vous voulez faire?').'

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Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté votre travail de photographie de danse? J’ai vu d’autres photographes faire des prises de vue virtuelles. Avez-vous déjà expérimenté cela?

Photo de Lee Gumbs.

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«Comme pour la plupart des gens de l'industrie du divertissement, mars-août 2020 ressemblait à une ville fantôme. J'ai cependant apprécié la pause. Cela m'a donné le temps de me ressourcer et de m'inspirer à nouveau. Je n’ai pas fait de tournage virtuel, même si je n’ai rien contre eux en théorie. Je ne me suis tout simplement pas senti attiré par eux. Essayer de passer directement à travers un écran de téléphone ou d'ordinateur avec une caméra de qualité médiocre a semblé plus compliqué que cela ne vaut la peine pour moi, mais je félicite les autres photographes qui ont choisi cette voie. '

Quels sont vos objectifs avec la photographie de danse à l'avenir? Et après?

«Je me sens prêt à commencer à tourner des campagnes plus importantes. Vous connaissez ces énormes panneaux d'affichage NYC pour Capezio et Bloch? J'adorerais que mes photographies soient présentées à une telle échelle. »

Vous pouvez suivre Lee Gumbs sur Instagram: @leegumbsphotography .

Par Charly Santagado de La danse informe.

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