Creativity and Chaos: Paul Lightfoot, directeur du théâtre Nederlands Dans

Creativity and Chaos: Paul Lightfoot, directeur du théâtre Nederlands Dans

Articles de fond Paul Lightfoot. Photo de Rahi Rezvani.

«J'étais complètement en désordre et j'étais très doué pour tomber. Je ne sais pas ce qui s’est passé, mais j’avais en quelque sorte le don de tomber. » C'est ainsi qu'a commencé une carrière artistique de plus de 30 ans, toujours aussi forte.

En partie, Paul Lightfoot a peut-être une folie innée, avec ce que le chorégraphe renommé Jiří Kylián considérait comme un «humour anglais» distinctif, à remercier pour sa large affiliation avec le Nederlands Dans Theatre (NDT). Lightfoot n'avait que 18 ans lorsque la compagnie contemporaine l'a éloigné de la Royal Ballet School et de ce qui s'annonçait comme une trajectoire traditionnelle dans le monde de la danse. Formé de manière classique et rêvant de futurs débuts comme Albrecht ou Apollo, l’adolescent n’avait aucune idée de NDT quand il a attiré l’œil de Kylián. Et encore…

Paul Lightfoot et Sol León

«Stop Motion» de Paul Lightfoot et Sol León. Photo de Rahi Rezvani.



«J’ai toujours eu cette petite voix dans l’arrière de ma tête qui disait:« Tu vas avoir le complexe Hilarion. Vous n’êtes pas cela - pas ce que vous pensez que vous voudriez être si vous étiez dans une compagnie classique. «J’avais de la créativité en moi», raconte Lightfoot, qui s’est récemment assis pour une interview avec Dance Informa. «La créativité était grande, et je pense que Jiří a senti qu'il y avait quelque chose là-bas. C'est une longue histoire, mais je me suis retrouvé à NDT, et dès que j'ai franchi cette porte, j'ai su que c'était ce que je voulais et que je devais y aller. '

Après quelques années dans la deuxième compagnie, NDT2, Lightfoot s'est retrouvé dans la troupe principale et, peu de temps après, debout de l'autre côté de ses pairs - avec son perpétuel collaborateur et futur ancien partenaire romantique, Sol Léon - en tant que 21 -danseuse d'un an. Devenu chorégraphe maison de NDT dans la seconde moitié des années 1990, période également marquée par la naissance de sa fille (avec Léon), il savait que c'était le bon moment pour lui de se retirer en tant que danseur. Et il y a cinq ans, lorsqu'une invitation à prendre la tête de l'entreprise en tant que directeur artistique s'est présentée pour la troisième fois , il savait que c'était son signal d'acquiescement. C'est ainsi que presque chaque nouvelle étape de sa vie professionnelle s'est produite: comme scénarisée, mais de manière organique.

«Toutes les transitions - ou, devrais-je dire, les transformations - de ma vie se sont déroulées assez naturellement», dit Lightfoot. «Je n’ai eu à pousser ni à forcer aucune décision ni aucune bifurcation sur la route. Cela a toujours été clair pour moi, depuis le tout début… Je suis vraiment une créature de scène. Je ne mentirai pas. J'ai manqué [la danse] quand elle s'est terminée. Mais la chorégraphie est toujours, toujours épanouissante. Nous sommes ravis de donner quelque chose aux danseurs et au public. Et étant avec Sol, même dans la période difficile où notre relation s'est effondrée, le travail était toujours là.

Paul Lightfoot et Sol León

«Stop Motion» de Paul Lightfoot et Sol León. Photo de Rahi Rezvani.

Pour ce qui est de devenir le chef de l’une des compagnies de danse les plus recherchées au monde, cette promotion n’a pas posé un petit nombre de défis. Stylistiquement, Lightfoot n'est pas, soutient-il, le même type de directeur artistique que Kylián, connu pour avoir changé le cours de l'entreprise au cours des cinq premières années de son mandat de près d'un quart de siècle (1975-2004). La relation unique de Lightfoot avec Kylián, en tant que danseur / employé et chorégraphe / collègue, lui a donné un aperçu complet de ce que cela pourrait être de présider une organisation du genre NDT. C'est, dans une certaine mesure, cette perspective large qui l'a empêché de décrocher le poste lors de sa première offre.

«Jiří était vraiment le capitaine du navire, et d'une belle et belle manière», décrit Lightfoot. «C'était une personne très humaine, mais il était aussi, d'une manière ou d'une autre, inaccessible parfois. Tout le monde voulait suivre ses conseils. Je ne suis pas ce genre de personne… Je garde les pieds sur terre, littéralement. Je cours dans le bâtiment, j'assiste à différentes réunions et j'essaie de suivre des cours si je peux. Je suis un peu un désordre organisé et chaotique. Je suis une Vierge, mais ce n’est pas clair sur les apparences. Je suis la personne la plus non-Vierge. Je pense que quand la vie est trop rigide, trop bien organisée, c’est presque comme une berceuse. Donc, chaque fois que les choses deviennent confortables, je les secoue un peu.

Sa licence pour le faire - en tant que danseur, chorégraphe et metteur en scène - a toujours été quelque peu tributaire de la simple géographie. Si NDT n'était pas basé dans un pays comme les Pays-Bas, souligne Lightfoot, il n'aurait aucune chance de survie. À l’heure actuelle, l’allocation gouvernementale annuelle de la société est d’environ six millions d’euros, un chiffre qui inspirerait des palpitations cardiaques envieuses chez de nombreux administrateurs des arts nord-américains. Bien que la recherche d’un financement privé modeste soit une obligation pour toute organisation parrainée par l’État, la sollicitation directe n’est pas aussi courante à La Haye (le siège de l’entreprise) qu’aux États-Unis. Compte tenu de la teneur troublée des climats politiques et sociaux à travers le monde aujourd'hui, Lightfoot considère le soutien du gouvernement pour les arts comme une nécessité absolue, peut-être plus que jamais.

Paul Lightfoot et Sol León

«Safe as Houses» de Paul Lightfoot et Sol León. Photo de Rahi Rezvani.

«Malheureusement, l’art n’est pas rentable financièrement. Mais c'est socialement riche. Si les gens réussissaient à comprendre cela et à le mettre dans l’équation, ils verraient que l’investissement en vaut la peine », dit-il d’un ton neutre. «Quand vous avez le monde de cette manière, que les décisions sont prises de cette manière, Dieu merci, il y a la culture. Je pense toujours à Winston Churchill et à sa célèbre citation pendant la Seconde Guerre mondiale, alors que [l'Angleterre] était à court d'argent. On lui a dit que tout le financement pour les arts allait être enlevé et donné aux militaires, et il a dit: «Pour quoi nous battons-nous?» Je pense que c’est formidable. C'était un homme bien. Quelqu'un qui pourrait garder une perspective sur la société et quels sont les besoins des gens. '

Une analyse inattendue à mi-entretien des affaires politiques actuelles (du Brexit à l'élection présidentielle américaine de 2016, nous avons tout couvert), Lightfoot insiste sur le fait qu'il ne se sent pas tenté de faire des déclarations idéologiques à travers sa chorégraphie ou la programmation de l'entreprise. En ce qui concerne le répertoire, il se concentre sur le processus de création, sur l'élaboration d'un projet de loi parfaitement équilibré et sur la promotion du talent artistique. Il considère l’émergence de thèmes modernes et culturellement pertinents dans son propre travail avec Léon comme une évidence plutôt qu’une intention - un état d’esprit qui prête une pièce comme celle du duo. Sûr comme des maisons , qui a été créée quelques mois après le 11 septembre 2001, un air de hasard.

«Mon père est un constructeur, et il y a cette blague dans le bâtiment: certains cow-boys viennent et ils mettent des clés dans les murs et ils disent: 'Oh, ils sont sûrs comme des maisons.' Cela signifie qu'ils sont bons, ils ne tomberont pas », Explique Lightfoot. «Mais nous savons que les choses s'effondrent, que les environnements changent. C’était vraiment de cela que parlait la pièce… C’est la plus proche d’une œuvre spirituelle que nous ayons jamais faite. Bien sûr, quand il est sorti, et que le monde souffrait vraiment, tout le monde a estimé qu'il fallait être connecté [au 11 septembre]. C'était vrai, mais absolument pas vrai.

Sûr comme des maisons et une autre œuvre de Lightfoot-Léon, Stop motion (2014), sont deux des quatre que NDT apportera au centre-ville de New York ce mois-ci. Lightfoot n’a pas peur de revenir sur ce qu’il perçoit comme le site d’un «grand tourneur de pages» au cours de l’histoire de l’entreprise. À la fin des années 1970, Kylián - pas encore 30 ans - rencontre un grand succès en apportant son Sinffonietta et Symphonie des psaumes au théâtre, renforçant ainsi la réputation internationale de NDT et préparant le terrain pour une période sans précédent de prospérité artistique.

NDT dans Crystal Pite

NDT dans «The Statement» de Crystal Pite. Photo de Rahi Rezvani.

sidi larbi cherkaoui

«C'était il y a longtemps, et c'est vraiment beau de penser que la compagnie fonctionne toujours sur les mêmes principes qu'elle avait alors, dont l'un était simplement que les danseurs ne voulaient pas jouer des rôles qui avaient déjà été joués,» Dit Lightfoot. «Ils voulaient créer du travail sur eux-mêmes. Ils voulaient vraiment parler à travers leur propre corps et avec des voix chorégraphiques différentes. Ce personnage est toujours là dans l'entreprise, je pense.

Les deux autres «voix» originales rejoignant celles de Lightfoot et Léon dans le programme City Center appartiennent à Marco Goecke et Crystal Pite, qui font tous deux partie de ce qui est considéré comme le noyau créatif de NDT. Quand Pite est La déclaration et Goecke Je me suis réveillé aveugle créé à La Haye au début de cette année, Lightfoot a été tellement époustouflé qu'il a pris la décision audacieuse de revoir la programmation de sa tournée 2016 pour inclure les nouvelles œuvres - pas une tâche simple, mais une tâche enrichissante, déclare-t-il.

Il parle de ces collègues comme des membres de sa famille, sans manquer d'amour et de respect, mais aussi avec une candeur ludique. Pite, fondateur et directeur de Kidd Pivot de Vancouver, dit-il, «a ce genre de touche Midas. C’est une personne merveilleuse, une vraie travailleuse. Et gentil. Vous sentez qu'il y a un vrai humain devant vous. Pourtant, elle est méticuleuse, elle est impitoyable »en studio. Goecke, chorégraphe résident au Ballet de Stuttgart, en revanche, est «un vrai excentrique», décrit Lightfoot avec un petit rire. «Il entre dans une pièce, éteint toutes les lumières… Il a un manteau noir et des lunettes noires, et il parle très bas. Puis il crée cette monstrueuse qualité de mouvement qui est si fascinante. Je veux dire, c'est hypnotique. '

NDT à Marco Goecke

NDT dans «Woke Up Blind» de Marco Goecke. Photo de Rahi Rezvani.

Lightfoot exprime une affection similaire, bien que plus paternelle, pour ses danseurs - environ 40 répartis entre les deux compagnies qu'il dirige - les considérant comme la colonne vertébrale de NDT et louant leur dévouement infatigable. Parfois, admet-il encore une fois, il lui manque d'être à leur place et l'incomparable performance. Mais il n'hésite pas à affirmer qu'il n'a aucun regret sur le déroulement de sa carrière.

«Je pense que les artistes devraient être un exemple, dans ce sens», dit-il. «Oui, je suis prêt à donner ma vie à cette forme d’art. Certaines de mes meilleures années ont été consacrées à ces choses que je fais, à m'exprimer… Peut-être qu'il n'y a pas de paradis, peut-être qu'il n'y a pas d'enfer. Peut-être que le karma n’est pas réel. C'est peut-être ça. J'adorerais donc aller au bout et dire que j'ai fait quelque chose qui en valait la peine. C’est de cela qu’il s’agit. Ce n’est pas parce que c’est difficile que je ne passe pas un bon moment. Cette période, aussi longue soit-elle, est un énorme cadeau. Sentir que, avec l’aide de Sol et de l’équipe, j’ai fait du bien à l’entreprise… C’est vraiment épanouissant. »

NDT apparaîtra au New York City Center du 16 au 19 novembre 2016. Les détails et les billets peuvent être trouvés sur www.nycitycenter.org .

Par Leah Gerstenlauer de La danse informe.

Photo (en haut): Paul Lightfoot. Photo de Rahi Rezvani.

Partagez ceci:

Albrecht , Apollon , Centre-ville , Crystal Pite , Hilarion , entrevues , Jiri Kylian , Kidd Pivot , Marco Goecke , NDT , NDT2 , Théâtre Nederlands Dans , Centre de New York , Paul Lightfoot , École royale de ballet , Sûr comme des maisons , Sinffonietta , Sol Léon , Stop motion , Symphonie des psaumes , La Haye , Les Pays-Bas , La déclaration , Vancouver , Winston Churchill , Je me suis réveillé aveugle

Recommandé pour vous