Définir la danse contemporaine en Amérique Partie 1: Projet Trey McIntyre

Définir la danse contemporaine en Amérique Partie 1: Projet Trey McIntyre

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«Il ne suffit pas de faire du grand art. Cela doit être quelque chose de plus grand.

Par Stephanie Wolf.

Qu'est-ce que la danse contemporaine? Cette question touche même les professionnels de la danse les plus notables. En l'absence de réponse concrète, la définition est laissée à l'interprétation des artistes à la pointe de la scène de la danse contemporaine américaine. Qu'il s'agisse d'une collaboration interdisciplinaire, d'une exploration de l'émotion humaine ou d'un commentaire sur la culture populaire, la danse contemporaine est conçue pour être pertinente et stimulante - elle nous fait penser à l'art en termes de vie, et à la vie en termes de de l'art.



Il y a un certain nombre de personnes et d’organisations qui viennent à l’avant-garde de cette progression de la danse, ce sont des artistes qui ont décidé de se tailler leur propre destin dans la profession de la danse du pays plutôt que de confier leur travail novateur à de plus grandes compagnies déjà établies. L'un de ces visionnaires de la danse est Trey McIntyre, qui a commencé en 2005 une poursuite artistique qui est maintenant connue sous le nom de Trey McIntyre Project (TMP). Actuellement, la troupe est une entreprise à plein temps, résidant à Boise, ID et ravissant les publics du monde entier.

«Il y avait une évolution dans la danse américaine, à l'époque. [McIntyre] a dit qu'il était intéressé à pousser son art plus loin… pour aller à un niveau plus profond », a déclaré le directeur exécutif et co-fondateur de TMP, John Michael Schert, en ce qui concerne la motivation initiale pour démarrer une nouvelle compagnie de danse. Ayant fait partie de la vision depuis le début, Schert a vu la compagnie passer d'une résidence d'été de quatre semaines à White Oak, en Floride, à un incontournable de la danse américaine.

Trois personnes «précoces et ambitieuses», McIntyre, Schert et l'ancienne danseuse de l'Oregon Ballet Theatre Anne Mueller, ont entrepris de faire décoller le TMP et de le faire fonctionner. «Nous n'avions aucune formation pour créer une compagnie de danse… et avons appris au fur et à mesure.» Pour le premier été, McIntyre a réuni une «équipe de rêve» d'individus créatifs «partageant les mêmes idées» de partout aux États-Unis, y compris des danseurs du Washington Ballet, de l'Oregon Ballet Theatre et du Ballet Memphis. Il avait été le chorégraphe résident de toutes ces compagnies.

Danseur Benjamin Behrends du projet Trey McIntyre

Le danseur Benjamin Behrends du projet Trey McIntyre. Photo de Lois Greenfield

Au début, TMP a passé quatre semaines en Floride à se produire pour le public de la région de Jacksonville, en Floride, et à faire des tournées dans des sites de danse tels que le Vail International Dance Festival (où la compagnie a fait ses débuts), Aspen, Jacob’s Pillow, Wolf Trap et Boise, ID. En 2008, au plus fort de la récession nationale, TMP est devenue une compagnie à plein temps, trouvant une maison artistique à Boise et embauchant une «jeune génération de danseurs incroyables».

danse de corbeau

Compte tenu des lourdes implications d'une économie en difficulté et de la baisse du financement des arts, McIntyre et ses collègues sont rapidement arrivés à la racine de leur mission. Ils se sont donné pour objectif de rester fidèles et authentiques à la conviction que «il ne suffit pas de faire du grand art. Cela doit être quelque chose de plus grand.

Insistant sur une perspective optimiste, Schert pense que le moment est idéal pour devenir une compagnie de danse contemporaine américaine. Il ne voit que des «opportunités» plutôt que des défis. Cela ne veut pas dire que l’entreprise n’est pas du tout affectée par une conjoncture économique difficile. Pour assurer sa persévérance, TMP organise un flux «très diversifié» de soutien financier à travers des financements et des subventions locaux et nationaux. Cette positivité et cette ingéniosité ont permis à l'entreprise de bâtir un modèle d'affaires unique et solide et de croître chaque année tant dans son budget que dans ses capacités.

Alors, comment une compagnie de danse contemporaine en tournée internationale en vient-elle à appeler Boise, ID chez elle? Au départ, Boise n’était pas forcément le favori pour une base artistique et administrative. McIntyre et Schert ont examiné de nombreuses villes dans lesquelles McIntyre avait des relations personnelles. Ils ont pesé sur de nombreuses variables: public et potentiel de vente de billets, potentiel de financement, implication communautaire, etc. Avec tous ces facteurs à l'esprit, Boise a commencé à émerger comme une perspective viable et surprenante.

«C’est une ville [dans laquelle] nous pouvons vraiment faire partie du tissu communautaire, nous pouvons avoir plus d’impact.» De plus, Boise arrive à une «ère décisive dans le temps». Boise investit «leur énergie, leur soutien et leur financement dans la manière dont ils se présentent comme une ville créative». Cet investissement artistique correspond parfaitement aux ambitions de TMP en termes tant créatifs que commerciaux.

Comme l’énoncé de mission de l’entreprise l’indique, il ne suffit pas d’exister uniquement en tant que groupe de performance. Chaque jour, TMP s'efforce «d'améliorer l'expérience du public et d'engager et d'éduquer des communautés entières [par] des relations en face à face». TMP est une grande partie de la communauté de Boise, impliquée dans des initiatives locales, des programmes de sensibilisation et des entreprises.

Schert parle également avec passion de ce qui fait que TMP ne ressemble à aucune autre compagnie de danse contemporaine américaine. «Trey crée une toute nouvelle façon d'être. L'œuvre est très émouvante, mais pas mélodramatique. Il n'y a pas nécessairement d'intrigue, mais il y a un récit émotionnel - il n'y a pas de bien ou de mal. ' Il qualifie McIntyre de «maître du tissage dans l'émotion avec une chorégraphie inventive», mais souligne que son travail est plus que de la danse pour la danse. «C'est très pertinent par rapport à ce que les Américains voient et ressentent actuellement. L'art est très en résonance avec les gens. Et la connexion avec le public est une grande partie de ce qui fait le succès de l'entreprise.

Pour l'instant, TMP n'effectue que le travail de McIntyre. «L'entreprise consiste à définir son idée, sa vision et sa marque», explique Schert. À l'avenir, «d'autres voix pourraient se manifester», mais, comme TMP aspire à pousser continuellement les paramètres de l'art de manière «vibrante» et passionnante, les idéaux et l'esthétique seront toujours en accord avec ceux de McIntyre. Chaque année, TMP visite 25 à 44 villes et crée de nouvelles œuvres engageantes, renforçant ainsi sa place dans le paysage de la danse américaine.

Bien que de petite taille (la compagnie n'emploie que dix danseurs), TMP laisse une forte impression sur ses artistes et son public. Avec un travail qui «tire de la vie quotidienne», cette troupe intrépide et forte s'adresse aussi bien aux danseurs qu'aux non-danseurs. Ainsi, façonner une nouvelle ère pour la danse américaine et dissiper les mythes selon lesquels la danse est une forme d'art élitiste. L’esprit d’abondance de la compagnie et son engagement sans réserve envers la communauté et la danse incitent le public à en redemander.

Photo du haut: les danseurs Travis Walker, Ashley Werhun et John Michael Schert du projet Trey McIntyre. Photos de Lois Greenfield.

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