Définir la danse contemporaine en Amérique Partie II: Spectrum Dance Theatre

Définir la danse contemporaine en Amérique Partie II: Spectrum Dance Theatre

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Par Stephanie Wolf.

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«Emphatique, corsé, dynamique théâtral, virtuose», ce ne sont que quelques-uns des mots utilisés par le directeur artistique, Donald Byrd, pour définir le style de danse actuellement proposé par le Spectrum Dance Theatre de Seattle. En tant que lieu en plein essor de la danse contemporaine en Amérique, Spectrum fait des bonds littéraux et figuratifs. L'organisation, malgré une économie défavorable pour les arts, élargit son audience, offre un environnement de travail stable à ses danseurs et, bien sûr, trouve des moyens d'exploration artistique.

Donald ByrdByrd a commencé sa formation officielle à Boston à la Cambridge School of Ballet. Il a poursuivi ses études à l'étranger à la London School of Contemporary Dance. Là-bas, Byrd a réalisé qu'il voulait poursuivre la forme d'art professionnellement. De Londres, Byrd est retourné à New York pour commencer ce qui allait devenir une illustre carrière de danse, se produisant avec des artistes comme Kathryn Posin, Gus Solomons, Jr. et Twyla Tharp, entre autres.



En 1976, lors d'une tournée à Los Angeles avec Solomons, Byrd découvre une nouvelle avenue pour son art: la chorégraphie. Ici, il a chorégraphié pour la première fois dans le département de danse du California Institute of Arts, où Solomons était le doyen de la danse. En se remémorant ce processus initial et l’accueil enthousiaste du public, Byrd dit: «Je suis devenu accro à partir de ce moment.» Deux ans plus tard, il a fondé Donald Byrd / The Group à New York. Puis, en décembre 2002, il a déménagé à travers le pays pour prendre les règnes artistiques de Spectrum.

Sous sa direction artistique, la compagnie de 30 ans établit de nouvelles normes pour la communauté de la danse de Seattle. Dans une ville où la majorité des travaux de danse contemporaine sont basés sur des projets, Spectrum emploie ses danseurs pour une saison complète - la durée du contrat varie chaque année, mais la saison 2012/2013 est de 36 semaines. Actuellement, Spectrum est la deuxième plus grande compagnie de danse de l'État de Washington, juste derrière le Pacific Northwest Ballet.

Spectrum Dance Theatre, Donald ByrdSpectrum danse principalement le travail de Byrd - c'était ce qui était le plus rentable lorsqu'il a repris l'entreprise pour la première fois. Le répertoire peut parfois commenter des problèmes sociaux polarisants, mais il s'agit surtout de créer une expérience théâtrale. «Nous demandons au public d’être un décideur dans le processus», déclare Byrd, qui est toujours à la recherche de moyens pour attirer le public dans le monde puissant de Spectrum. «Le travail que je fais porte sur le besoin de communiquer, la passion d’explorer et de poser des questions.» Il affirme en outre que Spectrum pousse toujours pour plus, plus de mouvement et un plus grand impact. «J'essaye de ne pas m'installer.»

Ces aspirations transcendent ses artistes. On lui a dit que «les danseurs de Spectrum dansent comme si leur vie, celle de leur mère, celle de leur père, celle de leurs grands-mères, [et ainsi de suite] en dépendaient.» C’est une déclaration qu’il ne réfute pas et qu’il considère comme un compliment. Bien entraînés et dotés d'une formidable intuition cinétique, les danseurs de Spectrum sont des artistes et des athlètes qui possèdent un engagement irréfutable dans ce qu'ils font. Faisant attention à ne pas les définir spécifiquement comme intrépides, Byrd dit: «[les danseurs de Spectrum] ne sont pas coincés. Ils sont curieux d'explorer différentes façons, d'essayer différentes choses et ont la capacité de faire les choses malgré la peur. En faisant pleinement confiance à Byrd et au processus de création, l'entreprise peut pousser les paramètres de la forme d'art.

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Sur le plan organisationnel, Spectrum est devenu une machine bien huilée et aux multiples facettes avec un personnel artistique et administratif à plein temps. En plus de la compagnie professionnelle, il dispose d'une école avec une division ouverte, des programmes structurés pour les jeunes et une piste professionnelle, offrant une formation en danse diversifiée et de qualité dispensée par une faculté de professionnels établis.

Spectrum Dance Theatre

Spectrum Dance Theatre

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En outre, Spectrum s’efforce de sensibiliser la communauté non-dance de Seattle à la danse contemporaine. Byrd exprime que gagner en notoriété est l’un des plus grands défis de l’entreprise et qu’il s’agit d’un processus continu. Il dit: «Certaines chorégraphies ne sont pas toujours conformes à ce que les gens pensent de la danse, il faut donc les éduquer à la danse contemporaine.» Par conséquent, Spectrum se concentre sur la recherche de nouvelles façons de mettre l'entreprise devant le grand public. «Plus il y a d'exposition, mieux [le public] comprend.»

Alors que Byrd atteint son mandat au sein de la compagnie, il envisage l'avenir avec positivité et envisage que Spectrum devienne un incontournable de la danse internationale. Il présente au conseil d'administration une liste de souhaits d'articles, y compris plus de tournées nationales et internationales - Byrd a concentré ses premières années en tant que directeur sur la création d'une présence plus forte à Seattle, faisant passer la liste de la compagnie de dix danseurs à quinze avec quatre apprentis, élevant les danseurs. 'salaires, et en continuant à attirer de nouveaux talents chorégraphiques.

Alors que le budget est toujours au premier plan des préoccupations de tout le monde, Byrd souligne: 'Il faut faire plus pour gagner plus.' Il veut que Spectrum attire les danseurs à la fois sur le plan artistique et logistique, en rationalisant: «Si vous allez avoir des danseurs de haut niveau, vous devez leur offrir quelque chose qui leur permette de s'engager dans ce qu'ils font.» Et, finalement, il veut que le monde connaisse et expérimente l'immense talent et le répertoire dynamique de la compagnie.

Photos gracieuseté du Spectrum Dance Theatre.

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