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Déterrer les os de la danse: Jamar Roberts du Alvin Ailey American Dance Theatre

Déterrer les os de la danse: Jamar Roberts du Alvin Ailey American Dance Theatre

Entrevues Théâtre de danse américain Alvin Ailey Alvin Ailey Jamar Roberts de l'American Dance Theatre. Photo par Andrew Eccles.

Une conversation avec Jamar Roberts ne prend pas longtemps pour se faire une idée de qui il est - passionné, curieux et très travailleur. Roberts semble avoir une vénération pour la tradition et l'héritage, tout en restant déterminé à aller de l'avant vers un avenir meilleur. Il fait une pause et prend son temps à parler, comme s'il réfléchissait attentivement à ce qu'il va dire avant de le dire. A demandé comment il se sentait à l'idée d'être nommé au poste de Théâtre de danse américain Alvin Ailey Premier chorégraphe résident, il dit: «Jusqu'ici, tout va bien» et rit un peu. C’est une étape importante pour la prestigieuse entreprise, ainsi que pour Roberts et sa carrière. Dance Informaspeaks avec Roberts sur sa vie dans la danse jusqu'à ce point, ce qu'il anticipe dans le rôle et plus encore.

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Théâtre de danse américain Alvin Ailey

Jamar Roberts du Alvin Ailey American Dance Theatre. Photo par Andrew Eccles.

Roberts a grandi en dansant à Miami, en Floride, où il a vu pour la première fois la compagnie Ailey se produire. L'entreprise a fait une impression sur lui à l'époque . Il est réapparu dans sa vie lorsqu'il a auditionné, avec succès, pour Ailey II. Il a été promu à la société principale en 2002, et tout semblait aller plutôt bien. Pourtant, en 2007, il se sentait assez épuisé, raconte-t-il, et a quitté l'entreprise pendant un an. Il est retourné à Miami et a commencé à enseigner dans son ancien studio, le studio où il a grandi en dansant. Pendant ce temps, Roberts est devenu «obsédé» par le fait d'essayer différents mouvements, enquêtant sur les mouvements que son corps pouvait générer, dit-il. Il a lutté un peu plus avec le côté conceptuel des choses, «ce qu'est vraiment le mouvement», explique-t-il.



Pendant cette période, il était en studio, générant beaucoup de chorégraphies pour de nombreux étudiants, travaillant sur des chorégraphies du matin au soir avec «très peu de pauses», dit-il. Il a toujours trouvé du temps, de l'énergie et de l'espace mental pour bloguer sur sa chorégraphie - avec des exemples de vidéos de son travail à partager. Sans hésitation, il reconnaît qu’il est un «travailleur». Roberts affirme que cette fois-ci a été pour lui formateur en développant un vocabulaire de mouvement de sa voix, un début à sa vraie voix en tant que chorégraphe. Il s'est également intéressé au travail des maîtres, ressuscitant les œuvres de Graham, Limón et, oui, Ailey.

Jamar Roberts (tout noir) répète Ode avec la compagnie. Photo de Nicole Tintle.

Jamar Roberts (tout noir) répète Ode avec la compagnie. Photo de Nicole Tintle.

Faisant référence au modernisme classique, Roberts dit qu’il est «un peu archéologue. J'aime déterrer les os, seulement les os pour ceux qui les considèrent comme morts, vraiment. J'aime montrer qu'il y a encore de la vie là-bas et tant à apprendre. ' Cet intérêt reflète également son esprit rigoureux et curieux, il déclare directement qu’il est une personne curieuse, et il semble constamment agir sur cette curiosité. Il dit qu'il «interroge toujours ce que je fais, me demande pourquoi je bouge comme je bouge, en utilisant l'approche que j'utilise?» Un an plus tard, il a trouvé la quantité d'inspiration qu'il pouvait stimuler et recevoir à Miami limité, et la nouveauté de la vie en studio s'estompe. Il est retourné à New York et à Ailey.

Alvin Ailey American Dance Theatre à Jamar Roberts

Alvin Ailey American Dance Theatre dans «Les membres ne se lassent pas» de Jamar Roberts. Photo de Paul Kolnik.

Même en vivant la vie trépidante et rigoureuse d'un Membre de la société Ailey , il a continué à jouer avec le mouvement et la chorégraphie. Finalement, les fonctionnaires d'Ailey ont appris son inclination chorégraphique et lui ont assigné des pièces à chorégraphier. Son premier travail pour Ailey II, jumeaux , créée en 2016. Les membres ne se lassent pas , son premier travail pour l'entreprise principale, créé un an plus tard, à la fois acclamé par la critique et le public. En 2019, la compagnie Ailey l'a nommé premier chorégraphe résident et lui a commandé une deuxième œuvre, Ode. Il reconnaît que le processus de réalisation de l'œuvre a été «difficile» mais mémorable. Le travail se concentre sur violence armée en Amérique . Roberts est clair qu'il n'est pas un activiste, juste un artiste partageant son art et sa voix. «Faire un travail comme Ode ne prend pas l'activisme, il faut juste de l'empathie », affirme-t-il.

Le travail reflète également son intérêt à déterrer ces «os» de la danse, avec des costumes reflétant l'esthétique de rechange de 20emaîtres de la danse moderne du siècle. Il convient que leur esthétique a une belle simplicité - quelque chose à honorer, quelque chose à apprendre, quelque chose de très vivant. Roberts affirme également que la partie conceptuelle de la chorégraphie lui est désormais plus facile. «J'ai appris que cela devait venir d'un endroit très personnel, et je me suis amélioré pour creuser cela de moi-même», explique-t-il. Dans une vision plus large de l’avenir, il est confiant et cool quand on lui demande ce qu’il pense d’assumer ce nouveau rôle, le premier du genre au sein de la société Ailey. «Ce n’est rien que je ne peux pas gérer, je me sens préparé», dit-il. «Je me suis vraiment mis au travail.»

Alvin Ailey, directeur artistique du American Dance Theatre, Robert Battle et Jamar Roberts. Photo par Andrew Eccles.

Alvin Ailey, directeur artistique du American Dance Theatre, Robert Battle et Jamar Roberts. Photo par Andrew Eccles.

Pourtant, il a insisté un peu plus sur ce point, plus tard dans la conversation, Roberts partage qu'il reconnaît le poids de l'héritage, de la persévérance et de la persévérance de la société Ailey. responsabilité envers tant de communautés différentes . Il se demande comment il fera partie de tout cela, tout en parlant au monde actuel en tant qu'artiste à travers l'entreprise. Il pense également à la façon dont il existe une abondance de chorégraphes afro-américains talentueux qui proposent des conversations significatives avec leur travail, et il «veut en faire partie». Pourtant, il s’est vraiment mis au travail. Il est resté curieux et a continué à s’interroger. Il a honoré l'héritage des maîtres de la danse moderne tout en regardant vers l'avenir. Travailler dur, enquêter et interroger, honorer le passé mais regarder en avant - tels pourraient être les ingrédients puissants pour Roberts ajoutant son propre chapitre à l’histoire de l’héritage et de l’histoire illustres de la société Ailey.

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Par Kathryn Boland de La danse informe.

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