Du classique au contemporain: la chorégraphe Gabrielle Lamb trouve sa voix

Du classique au contemporain: la chorégraphe Gabrielle Lamb trouve sa voix

Articles de fond Gabrielle Lamb. Photo de Charles Roussel. Aleks Subotic et Gabrielle Lamb chez Jacob

Aleks Subotic et Gabrielle Lamb chez Jacob’s Pillow. Photo de Glenn Goettler.

Lorsque la chorégraphe Gabrielle Lamb était enfant, elle a rassemblé des camarades de classe dans son école des arts de la scène Montessori à Savannah, en Géorgie, et a créé un spectacle axé sur le sujet sans doute le plus ambitieux. Pour sa première incursion dans la chorégraphie, Lamb a abordé la chronologie de l'évolution - «des amibes aux humains», dit-elle - et a composé de la musique originale sur son synthétiseur. «Je ne pense même pas savoir ce qu’était une chorégraphe», admet-elle lors d’un appel Skype depuis l’île caribéenne de Curaçao, où elle est en vacances après le remontage de son travail Bewildnerness au Harkness Dance Festival 2018 à New York. «Je savais juste que j'étais en charge.»



Gabrielle Lamb (à droite) et Marcin Kaczorowski. Photo de Serguei Endinian.

Gabrielle Lamb (à droite) et Marcin Kaczorowski. Photo de Serguei Endinian.



Il a fallu des années à Lamb, aujourd'hui directeur artistique et fondateur de Pigeonwing Dance à New York, et prolifique chorégraphe indépendant, pour redécouvrir l'impulsion créative qui était autrefois venue si naturellement.

À l'âge de 15 ans, elle déménage de Savannah à Boston pour s'entraîner à la Boston Ballet School et se joint aux Grands Ballets Canadiens de Montréal en 2000 trois ans plus tard, elle est promue soliste. En tant que ballerine, la pression pour se conformer à un «look» idéal se heurtait à son désir de créer quelque chose de nouveau, de rompre avec le conformisme et de trouver sa voix artistique. Les danseurs masculins de la compagnie ont travaillé pour des concerts et des ateliers informels, mais elle dit qu’elle «n’était pas autorisée à [chorégraphier] et qu’elle ne pouvait pas épargner l’énergie».



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Gabrielle Lamb répète la danse contemporaine des cercles noirs. Photo de Joshua Peugh.

Gabrielle Lamb répète la danse contemporaine des cercles noirs. Photo de Joshua Peugh.

Enhardie par son rôle dans la génération des ballets contemporains à Montréal, Lamb a commencé à improviser seule en studio, entraînant une caméra sur elle alors qu'elle expérimentait de nouvelles idées de mouvement. Au fur et à mesure que ses compétences d'improvisation s'amélioraient, elle réalisa que son corps avait quelque chose d'intéressant à dire. «J'ai dû découvrir cela dans un cadre privé avant de pouvoir le rendre public», dit-elle.

Danse du pigeonnier. Photo de Charles Roussel.

Danse du pigeonnier. Photo de Charles Roussel.



La découverte a été un tournant. Parce que la formation de ballet classique ne met généralement pas l'accent sur l'improvisation, Lamb n'avait pas du tout été invité à improviser avant d'avoir bien entamé sa carrière professionnelle à l'âge de 25 ans. ) concours de chorégraphie et développement de nouvelles œuvres. En 2014, Lamb a reçu le prix Princesse Grace pour la chorégraphie et a formé Pigeonwing.

Danse contemporaine Dark CIrcles dans une œuvre de Gabrielle Lamb. Photo de Sharen Bradford.

Danse contemporaine Dark CIrcles dans une œuvre de Gabrielle Lamb. Photo de Sharen Bradford.

Alors que Lamb se sentait autrefois surdimensionnée par les chorégraphes masculins, elle saisit maintenant les opportunités professionnelles visant à uniformiser les règles du jeu pour les femmes. «Je suis sûre qu’il y a eu des gens qui ont voulu regarder de plus près ce que je fais parce que je représente une minorité parmi les chorégraphes de ballet», dit-elle. Mais le changement est lent, et Lamb attribue un manque persistant de représentation féminine dans la direction du ballet à des définitions différentes du ballet lui-même.

Ballet de Kansas City dans une œuvre de Gabrielle Lamb. Crédit photo Brett Pruitt.

Ballet de Kansas City dans une œuvre de Gabrielle Lamb. Crédit photo Brett Pruitt.

«Je pense que cela a à voir avec les pointes pour être honnête», dit-elle. En règle générale, Lamb n'utilise pas le travail de pointe dans sa chorégraphie. Dans le passé, elle a expérimenté en faisant apprendre à ses danseurs le mouvement puis en l'essayant avec des pointes. «C'était tellement gêné, comme une contrainte indésirable», dit-elle. Une danseuse portant des pointes est effectivement réduite au silence parce qu'elle ne peut pas s'associer avec une stabilité et une puissance égales «ou même marcher comme un humain». En tant qu'ancienne ballerine qui aimait danser en pointe, Lamb est en conflit. «Je pourrais avoir droit à un tout autre niveau de financement si je mets simplement des pointes sur scène», dit-elle, mais elles «n’ajouteraient rien à ce que j’aimerais explorer». Et à la fin, alors que Lamb admet que tout le monde n'aimera pas son travail, elle sait qu'elle doit y croire.

Patrick O

Patrick O’Brien de Pigeonwing Dance. Photo de Charles Roussel.

Malgré (ou peut-être à cause de) son refus de chorégraphier le travail de pointe, les commandes arrivent pour Lamb, qui a créé ou présenté une œuvre presque tous les mois depuis le début de 2014. Elle est connue pour son mouvement très complexe et segmenté qui assemble et dissimule le corps comme des sculptures vivantes. Les critiques utilisent souvent le mot «puzzle» pour décrire son travail.

Gabrielle Lamb à l'Initiative nationale des chorégraphes. Photo de Ty Parmenter.

Gabrielle Lamb à l'Initiative nationale des chorégraphes. Photo de Ty Parmenter.

Pas étonnant puisque Lamb aborde son sujet complexe, qui va de la littérature aux phénomènes biologiques en passant par le changement climatique, comme un détective résolvant un puzzle. Elle lit, écrit et improvise sur le sujet, généralement en privé, et crée du mouvement pour sa compagnie sans en révéler la source à ses danseurs. Parfois, elle oublie d’en discuter jusqu’à la veille du spectacle lorsque ses danseurs demandent: «Alors, de quoi parle cette pièce?»

Danse du pigeonnier. Photo de Thomas Wilson.

Danse du pigeonnier. Photo de Thomas Wilson.

Cela indique un niveau de confiance lorsque les danseurs peuvent expérimenter et créer sans objectif en tête, et Lamb favorise cet environnement ouvert dans ses cours et ses répétitions. Retardée dans l'improvisation, elle l'enseigne désormais aux étudiants de premier cycle de SUNY Purchase. Au début, elle a soigneusement planifié chaque cours, mais a rapidement trouvé ces plans trop restrictifs. Elle n'aimait pas l'énergie dans la pièce si elle ne pouvait pas prendre de décisions et changer d'avis sur le moment.

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Aujourd'hui, Lamb s'inquiète moins des plans et plonge directement quand l'inspiration (ou une commande) la frappe. Elle dit aux jeunes chorégraphes, en particulier aux femmes: «Commencez simplement. Ce n’est pas un problème si vous n’avez pas encore une idée complète. » Faites la recherche, faites le travail et faites en sorte que vous croyez.

Pour plus d'informations sur Gabrielle Lamb et Pigeonwing Dance, visitez www.pigeonwingdance.com .

Par Kathleen Wessel de La danse informe.

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