Faites connaissance avec Russell Janzen, directeur de NYCB

Faites connaissance avec Russell Janzen, directeur de NYCB

Entrevues Russell Janzen dans Peter Martins » Russell Janzen dans 'La Belle au bois dormant' de Peter Martins. Photo de Paul Kolnik.

En février, à l'issue de sa Belle au bois dormant performances, le New York City Ballet (NYCB) a annoncé la promotion de huit de ses danseurs de compagnie, dont le soliste Russell Janzen, au statut de danseur principal. Janzen, qui a rejoint NYCB pour la première fois en octobre 2007, en tant qu'apprenti, venait de faire ses débuts dans le rôle de Gold.

Dance Informa a récemment contacté Janzen pour en savoir plus sur sa vocation au ballet, ce qu'implique sa formation, les rôles qu'il jouera ce printemps, d'autres projets qu'il attend avec impatience et les conseils qu'il a pour les danseurs en herbe.

Russell, quand as-tu su pour la première fois que tu voulais être danseur professionnel? Vous auriez commencé à danser à six ans. Était-ce instantané?



Russell Janzen. Photo de Paul Kolnik.

Russell Janzen. Photo de Paul Kolnik.

«Si vous demandez à ma famille, ils diront que j'ai toujours voulu être danseur de ballet quand j'ai grandi. Et je l'ai fait, mais je ne pense pas que je savais vraiment ce que cela signifiait jusqu'à ce que je suis venu à un intensif d'été à la School of American Ballet (SAB) quand j'avais 14 ans. Avant cela, le ballet était mon «truc». J'étais l'un des rares garçons de mon école universitaire à danser, ce que j'aimais. Mais je me souviens avoir été en classe au SAB avec Peter Boal, et nous apprenions la première variation de Balanchine Thème et variations. C’est à ce moment-là que ça a un peu cliqué pour moi - ce que cela signifierait d’être vraiment danseur. C'était technique, il y avait du style, je me sentais comme un individu et c'était un travail acharné. J'en voulais plus. Aller à SAB était une étape vers un engagement plus grand envers le ballet et une façon de danser. Je pense que c'est vraiment pendant mon séjour là-bas que j'ai pris la décision que c'était quelque chose que je voulais poursuivre professionnellement.

Votre famille était-elle réceptive à votre poursuite de la danse? Avez-vous dû surmonter des obstacles pour poursuivre votre rêve?

«Ma famille était tellement réceptive et solidaire. C'était à 100% ma décision de commencer des cours, de m'y engager sérieusement et de poursuivre la danse professionnellement. Mes parents, ainsi que ma sœur, l'ont accepté et m'ont soutenu, mais auraient été tout aussi heureux et solidaires si j'avais choisi quelque chose d'autre auquel me consacrer. J'ai eu beaucoup de chance car très peu m'empêchait de danser.

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En fait, j'ai reçu énormément d'aide. La Rock School a donné aux garçons une éducation gratuite en danse. Bo et Stephanie Spassof, ainsi que mes autres professeurs là-bas, m'ont continuellement encouragé et m'ont donné une formation plus intensive. Puis, chez SAB, tout s'est très bien passé.

Depuis que j'ai rejoint l'entreprise, j'ai été beaucoup blessé et j'ai l'impression de toujours avoir affaire à quelque chose, mais la plupart de mes collègues ont des expériences similaires. '

Comme vous l’avez mentionné, vous vous êtes formé à la Rock School de Philadelphie avant de vous inscrire en tant qu’étudiant à plein temps à la SAB, l’école officielle de la NYCB. Pouvez-vous nous en dire plus sur la façon dont votre passage à The Rock School a été formateur pour vous?

«À la Rock School, nous avions une vraie gamme d'enseignants, et j'ai été exposé à de nombreux styles différents. Le professeur qui a le plus façonné mon expérience est Chris Flemming. Il me terrifiait parce qu'il était si exigeant, mais il m'a poussé à aller plus vite et plus loin d'une manière qui m'a vraiment profité lorsque j'ai déménagé dans une école Balanchine.

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De plus, grâce à ses cours de partenariat, je n'ai jamais eu peur de devenir partenaire. Maintenant, je fais beaucoup de partenariat et je pense que je dois mon succès dans ce domaine en grande partie à ses cours. Il nous a poussés à faire des choses assez difficiles, et il semblait vraiment convaincu que nous pouvions tous le faire.

Russell Janzen dans les diamants de Balanchine

Russell Janzen dans Diamonds from Balanchine’s «Jewels». Photo de Paul Kolnik.

Sur cette note, quels étaient les instructeurs SAB qui vous ont également inspiré et mis au défi?

'NikolajHübbe a été une grande inspiration. Non seulement il était un professeur merveilleux et exigeant, mais je le regardais aussi jouer régulièrement, et c'était un danseur phénoménal. Il était élégant, stylé, puissant et discret - tout ce à quoi j'aspire dans ma danse.

Vous avez d'abord été accueilli à NYCB en tant qu'apprenti. Aujourd'hui, près de 10 ans plus tard, vous avez été promu danseur principal. Toutes nos félicitations! Qu'est-ce que ça fait?

«C'est incroyable et parfois absurde. À bien des égards, je travaille dans ce sens depuis longtemps, et maintenant que cela est arrivé, j'ai parfois cette pensée lancinante que je n'aurais vraiment pas dû arriver ici. Mais dans l’ensemble, je suis ravi et très fier d’être en si bonne compagnie. »

Quel était le moment où le maître de ballet en chef de la NYCB, Peter Martins, a annoncé cela avant le mois de février19e matinée de La belle au bois dormant ?

«C'était un moment très agréable et discret quand Peter me l'a dit. J'ai été appelé pour avoir une réunion dans son bureau après la fin de mes répétitions pour la journée. Il m'a fait asseoir et m'a dit de façon très neutre qu'il me faisait la promotion. Je n’ai pas eu beaucoup d’occasions de lui parler de ma carrière depuis longtemps, et c’était formidable d’avoir l’opportunité de le remercier et de lui dire ce que j’ai vraiment apprécié cette dernière année (en particulier).

Après avoir quitté son bureau, j'ai commencé à pleurer. C'était un peu accablant. La première personne que j’ai vue était Kristen Segin, membre du corps de ballet, que je connais depuis l’âge de 11 ou 12 ans à la Rock School. Nous avons eu un moment assez émouvant ensemble.

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En tant que mandant, vos responsabilités ou libertés dans l'entreprise ont-elles changé?

«La réalité de mes jours n’a pas beaucoup changé. J'ai le même répertoire qu'avant la promotion. D'une certaine manière, je me sens plus léger lors des répétitions. Peut-être ai-je l'impression d'avoir plus de propriété sur ma place là-bas? Mais cela a également entraîné pas mal d'insécurités et de pressions. Je veux vraiment être à la hauteur de ce que je pense que cela signifie d'être un danseur principal dans cette compagnie, et parfois cela peut sembler impossible.

Maintenant que vous avez atteint cette étape remarquable de votre carrière, vous fixez-vous de nouveaux objectifs pour l’avenir? À la fois artistique et autre?

«Je n’ai pas beaucoup d’objectifs à long terme pour le moment. Dans le passé, les définir ne m'a pas beaucoup aidé. Cette saison est difficile pour moi et je fais beaucoup de parties qui sortent de ma zone de confort.

Mes objectifs en ce moment sont de monter sur scène et d’être dans un espace libre où je me sens libre de danser comme moi-même - de laisser le doute quant à savoir si j’ai raison ou non pour le rôle.

J'adorerais aussi travailler avec toutes sortes de danseurs - des gens qui remettront en question mon idée de ce qu'est et a été la danse pour moi. Je suppose que c'est un objectif à long terme. '

Russell Janzen et Teresa Reichlen dans Balanchine’s

Russell Janzen et Teresa Reichlen dans le «Concerto Barocco» de Balanchine. Photo de Paul Kolnik.

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Avez-vous des astuces ou des conseils pour les jeunes garçons qui souhaitent suivre vos traces un jour?

«J'ai entendu Teresa Reichlen [collègue danseuse principale] dire ceci à quelqu'un une fois, et j'ai pensé que c'était un excellent conseil:« Assurez-vous que vous l'aimez. Le ballet est difficile émotionnellement et physiquement, et cela ne vaut pas la peine de continuer à moins que cela ne vous rende vraiment heureux. »

Cela, et faites le travail supplémentaire. Si vous ne vous sentez pas à l'aise avec un pas, pratiquez-le seul et n'ayez pas peur de demander de l'aide. J'ai beaucoup grandi en tant que danseur quand je n'étais pas occupé en tant que jeune membre du corps. Pendant mon temps libre, j'ai demandé à certains des directeurs de me coacher dans différents rôles, ce qui m'a beaucoup aidé à rester fort et motivé.

Enfin, vous et toute la société NYCB êtes actuellement sur scène au Lincoln Center jusqu'au 28 mai. Quels rôles les fans peuvent-ils vous voir cette saison?

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«Je fais mes débuts dans Rhapsodie américaine avec Lauren Lovette dans le programme All-Wheeldon. Je serai aussi dans Nouveau sang et Partout où nous allons dans le programme Peck. Plus tard dans la saison, je serai probablement dans Peter Walker dix sur sept , De Troy Schumacher Terrain commun , De Jormo Elo Trancher à Sharp , Pontus Lidberg L'asphalte scintillant , et peut-être Peter Martins » Symétries effrayantes , Peck's Rodéo: quatre épisodes de danse, et Balanchine's Le rêve d’une nuit d’été. '

Wow! Et enfin, y a-t-il d'autres projets sur lesquels vous travaillerez cet été?

«En dehors de mon travail avec NYCB, je danserai avec Stephanie Williams de l’American Ballet Theatre dans le programme d’Emery LeCrone au Joyce. En dehors de cela, je pense que c'est tout NYCB cet été, à la fois au Kennedy Center à Washington, DC, et au Saratoga Performing Arts Center à Saratoga, NY. '

Pour suivre Russell Janzen et NYCB, visitez www.nycballet.com .

Par Chelsea Thomas de La danse informe.

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