Gérer les blessures, partie III: Alex Zarlengo

Gérer les blessures, partie III: Alex Zarlengo

Santé de la danse Alex Zarlengo. Photo gracieuseté de Zarlengo. Alex Zarlengo. Photo gracieuseté de Zarlengo.

Pour les danseurs, se blesser n'est malheureusement pas du tout rare et pas du tout facile. Même en dehors des inconforts physiques et des défis, il peut y avoir beaucoup à affronter mentalement, émotionnellement et spirituellement. D'un autre côté, ce qui peut parfois résulter de cette lutte, ce sont de nouvelles découvertes sur soi-même en tant qu'artiste et en tant que personne. On peut se retrouver à combler le vide où la danse était autrefois avec une nouvelle réflexion sur soi, de nouveaux passe-temps, de nouvelles profondeurs de connexion avec des amis proches et la famille, et plus encore.

Alex Zarlengo. Photo gracieuseté de Zarlengo.

Alex Zarlengo. Photo gracieuseté de Zarlengo.

Alex Zarlengo,soloist à Danse connectée ,autoproclamé «homme de la Renaissance tout autour», est un exemple clair d'un tel processus en cours.Dance Informaa parlé avec Zarlengo de sa blessure et de son rétablissement dans le cadre d'une série de histoires individuelles d’artistes de la danse sur le traitement d’une blessure - le physique, mental, émotionnel, et plus encore. Tout a commencé le 28 juin 2017, alors que Zarlengo se produisait à L'homme de la musique au Theatre by the Sea à Kingstown, RI. Pendant «76 Trombones», il a entendu un «pop» audible comme un élastique géant qui claquait », raconte-t-il. Zarlengo se souvient également de quelque chose qui ne se sentait «pas tout à fait bien» avec sa cheville droite le samedi précédant ce jour-là.



Il a été transporté d'urgence à l'hôpital et on lui a diagnostiqué une rupture du tendon d'Achille. «C’est une blessure rare dans l’ensemble, mais cela arrive chez les hommes athlétiques de mon âge», explique-t-il. Le traitement à venir était de multiples chirurgies et 18 mois de physiothérapie. Heureusement, il dansait sur scène pendant une série de productions syndicales, afin de pouvoir obtenir une indemnité d’employé au cours de sa convalescence (quand il ne se produisait pas et ne recevait donc pas de chèque de paie régulier pour ce faire).

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Comme pourrait le dire «Murphy’s Law», Zarlengo venait également d’être choisi comme doublure pour Gaston dans la prochaine production du théâtre de La belle et la bête . Les difficultés mentales et émotionnelles ne se sont pas arrêtées là. Pendant les trois premiers mois de sa convalescence, il portait des béquilles. Pourtant, «la partie la plus difficile du rétablissement était certainement psychologique. Votre plus grand adversaire peut être vous-même », dit-il. Il prétend qu'il «ne supporte pas de ne pas être autonome», donc dépendre des autres - du traitement aux tâches quotidiennes les plus banales - n'a pas été du tout facile.

Alex Zarlengo.

Alex Zarlengo.

Il pense que cette «séquence indépendante» est certainement assez courante parmi les danseurs. Pour Zarlengo, comme pour tout danseur blessé qui doit prendre du temps, «bien sûr, il y a aussi un sentiment très conscient de manque de danse», dit-il. 'Nous sommes tous tellement habitués à ce high d'endorphine.' Il affirme qu'être danseur devient une partie incroyablement centrale de son identité, et ne pas danser (même temporairement) signifie «réapprendre en profondeur qui vous êtes».

Au milieu de tout cela, compte tenu du temps et de l'espace de réflexion, «vous entrez vraiment dans votre tête et regardez en profondeur qui vous êtes», ajoute Zarlengo. Par exemple, il avait obtenu son diplômeavec beaucoup d'élogessur une piste pré-médicale à l'Université Salve Regina, et a décidé de quitter la route vers une profession médicale afin de construire une carrière d'interprète. Les deux parcours de carrière lui étant soudainement inaccessibles, sa blessure a rendu très réelle la précarité de cette nouvelle voie qu’il avait choisie. «Vous apprenez que tout dans la vie peut changer en une seconde, et tout cela vous oblige à faire le point sur votre identité d'adulte», dit-il.

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On pourrait penser que quelqu'un dans cette situation plongerait plus profondément dans les groupes d'amis des médias sociaux, mais Zarlengo a en fait pris du temps. Il partage qu'il avait un excellent système de soutien de la famille et des amis. Son colocataire, Carolyn Paine , ont subi des blessures à peu près au même moment, et ils pourraient se soutenir mutuellement, partage-t-il. Avec le temps et l'espace nouvellement ouverts, Zarlengo a également commencé à coudre des costumes, créant ainsi une nouvelle compétence créative et une nouvelle passion. Dans une situation comme celle qu'il a vécue, «vous découvrez de nouveaux intérêts et que vous pouvez faire d'autres choses [en plus de la danse]», explique-t-il.

Alex Zarlengo. Photo gracieuseté de Zarlengo.

Alex Zarlengo. Photo gracieuseté de Zarlengo.

Le 11 janvier dernier, le chirurgien de Zarlengo l’a autorisé à danser à nouveau. Il avait dansé le rôle du Prince Casse-Noisette dans CONNetic Dance’s La Suite Casse-Noisette et Spic y le mois précédent, cependant. Il raconte comment sa première fois de retour en classe était avec Sheila Barker au Broadway Dance Center fin janvier. «J'ai pleuré pendant l'échauffement parce que j'étais très reconnaissante d'être là, et par la suite, elle s'est approchée de moi pour me dire que j'avais l'air super et que je m'étais améliorée. Elle n'avait aucune idée que j'avais subi une blessure de cette ampleur et j'étais flatté parce qu'elle pensait que j'étais en tournée », raconte-t-il.

Zarlengo a toujours une certaine instabilité à la cheville droite sur les relevés en raison d'une atrophie musculaire. Pourtant, dans l'ensemble, il dit que sa technique s'est en fait améliorée grâce à une thérapie physique aussi poussée. «Je suis encore en train de modifier quelque peu les choses, si ce n’est simplement plus prudent», explique-t-il. Il encourage la pleine conscience chez ses collègues danseurs, à écouter leur corps et à connaître leurs limites. Il exhorte également la gratitude et une perspective saine et ajoute: «Soyez reconnaissant pour chaque fois que vous pouvez monter sur cette scène. N'oubliez pas qu'il y a des gens qui ne peuvent pas être là. »

Par Kathryn Boland de La danse informe.

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