James Whiteside: De gamin de compétition à star de l'ABT

James Whiteside: De gamin de compétition à star de l'ABT

Articles de fond James Whiteside. Photo de Nisian Hughes. James Whiteside. Photo de Nisian Hughes.

James Whiteside, directeur de l'American Ballet Theatre (ABT), n'est pas votre premier stéréotypé male danseur . Il a un avantage. Whiteside a commencé comme enfant de compétition, s'entraînant au D’Valda and Sirico Dance and Music Center à Fairfield, Connecticut. Il n'est pas allé à l'école de ballet avant l'âge de 16 ans, mais son professeur, Angela D'Valda, dit qu'il était un élève merveilleux avec un potentiel certain - une bonne structure musculaire, une musicalité, une forte éthique de travail et une immense créativité. Mais il était aussi «un très bon gamin lié avec une touche de malice», décrit-elle.

James Whiteside. Photo par Ballet Zaida.

James Whiteside. Photo par Ballet Zaida.

Whiteside s'est depuis transformé en un Star , et il attribue à ses racines concurrentielles le mérite de l'avoir rendu viable. Il a été choisi comme chaque homme principal du répertoire de ballet classique d’ABT. Il a plus de 116 000 abonnés Instagram à faire, mais il dit humblement qu’il n’est qu’un «humain». Et il mène une vie épanouissante en dehors du ballet, se produisant en tant qu'artiste pop / dance JbDubs et en tant que membre du groupe de drag queen The Dairy Queens. Pour couronner le tout, il est décontracté et drôle. Ce qui est de ne pas aimer?!



Ensuite, Whiteside se produit dans le nouveau ballet coloré d’ABT, Crème fouettée , chorégraphié par Alexei Ratmansky et avec des décors et des costumes de l'artiste surréaliste Mark Ryden. Avec tous les événements de Whiteside, nous devions en savoir plus sur lui. Ici, lisez la suite de son parcours et de sa vision positive de la danse et de la vie. Son esprit aux yeux écarquillés est contagieux!

À quel âge as-tu commencé à danser et qu'est-ce qui t'a poussé à le faire?

James Whiteside. Photo gracieuseté de D

James Whiteside. Photo gracieuseté de D’Valda et du Sirico Dance and Music Center.

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«J'ai commencé à danser à neuf ans. J'avais essayé différents sports, dans lesquels j'étais hideux. Un jour, ma mère m'a jeté l'annuaire téléphonique et m'a dit: «Trouve quelque chose à faire! Tu me rends fou! »J'ai trouvé une annonce pour un studio de danse local. L'annonce montrait une femme soulevée au-dessus de sa tête par un homme qui la soutenait d'une seule main. Cela ressemblait au cirque, auquel j'appartiens. J'en ai parlé à ma mère et nous nous sommes rapidement rendus au studio de danse. J'ai suivi quelques cours d'essai et j'ai été accro! '

Quels styles de danse avez-vous étudiés lorsque vous étiez plus jeune?

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«J'ai commencé par le jazz, les claquettes et les acrobaties, pour lesquelles j'ai vécu. Afin d’avancer d’un niveau en cours de jazz, mes professeurs (Angela D’Valda et Steve Sirico) exigent que vous suiviez un certain nombre de cours de ballet pour avancer d’un niveau dans d’autres styles. Génie, vraiment. Je ne suivais pas beaucoup de cours de ballet, alors j'ai commencé à en prendre plus. Je pensais que c'était vraiment la chose la plus ennuyeuse de la planète, et parfois je le fais encore!

James Whiteside. Photo gracieuseté de D

James Whiteside. Photo gracieuseté de D’Valda et du Sirico Dance and Music Center.

Et vous étiez un enfant de compétition? Comment était-ce?

«J'ai adoré les compétitions! Ils étaient comme de petits camps de sommeil. Je ne me souviens pas d’avoir été aussi nerveux. Cependant, si je ne gagnais pas, ou si mon groupe ne gagnait pas, j’étais déçu. Je suis le même maintenant! Mon école a remporté plusieurs prix. Plus particulièrement, mes professeurs ont régulièrement remporté des prix de chorégraphie, et notre école est devenue connue pour ses nombres inventifs et ses jeunes danseurs virtuoses. Je ne serais pas une fraction de ce que je suis aujourd'hui sans eux. '

Le circuit de compétition est très différent de la formation sérieuse de ballet classique. Quand est-ce que ce changement s'est produit pour vous? Qu'est-ce qui vous a attiré dans le monde du ballet?

«Mes professeurs m'ont suggéré / forcé à auditionner pour les intensifs d'été ABT, et j'ai été admis au programme de New York. Quel appel au réveil! J'étais très en retard dans le ballet. Les intensifs m'ont montré à quel point le ballet peut être beau et m'ont donné cette obsession maniaque que la plupart des danseurs de ballet ont: l'obsession d'être le meilleur. Ce but magnifique, fou et impossible à atteindre. »

Pensez-vous que votre expérience en compétition a eu des avantages pour votre carrière et / ou vous a-t-elle gênée de quelque manière que ce soit?

James Whiteside. Photo de Daniel Moss.

James Whiteside. Photo de Daniel Moss.

«Je ne crois pas à l’école de ballet. Ce n’est pas la bonne façon de procéder. Ayant été formé à tant de styles - jazz, claquettes, acrobatie, africain, tango, hip hop, ballet - j'ai un avantage, une capacité d'adaptation. Mes premières opportunités dans le monde du ballet sont venues de ma polyvalence, que les chorégraphes captent comme un chien reniflant un renard.

Que pensez-vous du nouveau ballet d’Alexei Ratmansky, Crème fouettée ? Il a l'air follement coloré et intrigant, avec ses décors et costumes colorés! Qu'est-ce qui rend ce ballet spécial?

Hope Easterbrook

«Ce ballet va être un succès. C’est la bonne longueur, les moulages sont magnifiques, les décors et les costumes sont singuliers et la chorégraphie est sauvage et amusante. Alexei a réussi!

Qu'est-ce que ça fait de travailler avec Ratmansky?

«Il peut parfois être exaspérant, mais je l'adore. À ce stade, je sens que je sais ce qu’il va dire même pendant que je danse. Mon amie et collègue, Isabella Boylston, et moi disons souvent que s’il est le chef de la secte, nous avons bu le Kool-Aid. Sa capacité à pousser un danseur vers de nouveaux sommets est extraordinaire et son travail parle de lui-même.

James Whiteside. Photo de Nisian Hughes.

James Whiteside. Photo de Nisian Hughes.

Quels sont vos rôles préférés? Et avez-vous des rôles ou des ballets de rêve?

«Mon ballet préféré est celui de Frederick Ashton Un mois à la campagne . C'est parfait. Recherche le sur Google. Mon rôle de rêve est Frank-N-Furter dans Le spectacle d'images Rocky Horror . Cependant, je ne suis pas sûr qu'il fera des apparitions dans des ballets de si tôt. '

Vous avez un énorme succès et une présence sur les réseaux sociaux, et je suis sûr que vous êtes une source d’inspiration et un modèle pour de nombreux jeunes danseurs masculins. Que ressentez-vous et que souhaitez-vous dire à vos abonnés?

«Je ne suis pas un modèle, je suis un humain. Chaque «adepte» que j'ai est aussi un humain, son propre humain, libre de faire ses propres choix. Mes choix ne sont pas basés sur la façon dont je perçois que je serai perçu, ils sont basés sur la question que je me pose: «Cela me procure-t-il de la joie?» J'ai un sens aigu de la justice sociale, et je suis sans excuse. Les amateurs de ballet conservateurs me répugnent beaucoup que je suis trop «bizarre», ce à quoi je dis: «Vous ne savez pas bizarre». »

Vous menez également une toute autre vie en dehors du ballet - vous êtes aussi chanteuse pop et drag queen! Comment faites-vous tout cela? Et pourquoi faites-vous tout cela? Comment toutes ces «identités» vous rendent-elles complètes?

majordome pur
James Whiteside comme JbDubs. Photo de Jaqlin Medlock.

James Whiteside comme JbDubs. Photo de Jaqlin Medlock.

«Je passe un excellent moment! Un ami de mon père lui a demandé une fois: «Sais-tu ce que fait James?!», Et mon père a répondu: «Ouais! Il s’amuse! »Si je veux faire quelque chose, je vais le faire. Le jugement ne me fait pas peur. Seule Judy peut me juger!

Quel a été le meilleur conseil que vous ayez reçu?

«Je suis RuPaul sur Twitter. Il est drôle, intelligent et a une série de tweets qu’il appelle «Mama Said». L’un de mes préférés est: «À moins qu’ils ne paient vos factures, payez-les… ​​pas d’esprit.» En tant qu’artiste, la critique fait partie du jeu. Je suis devenu très bon pour me battre contre les haineux. '

Que voulez-vous dire aux lecteurs?

James Whiteside. NYC Piece Of Me. Photo de Nisian Hughes.

James Whiteside. NYC Piece Of Me. Photo de Nisian Hughes.

«Je vais vous donner à tous des conseils que vous n’avez pas demandé. La danse est amusante! C’est amusant au bal. C’est amusant au club. C’est amusant à votre mariage! N'oubliez pas que danser est amusant. Je sais que je ne le ferai pas. »

Attrapez James Whiteside et les danseurs de ABT dans Crème fouettée , qui se déroule jusqu'au 1er juillet, au Metropolitan Opera House. Pour les billets, visitez www.metopera.org/Season/2017-abt/Whipped-Cream . Et pour plus d'informations sur Whiteside, rendez-vous sur www.jameswhiteside.org .

qu'est-ce qu'un danseur aérien

Par Laura Di Orio de La danse informe.

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