L'héritage de John McFall au Ballet d'Atlanta: collaboration et innovation

L'héritage de John McFall au Ballet d'Atlanta: collaboration et innovation

Articles de fond John McFall avec des danseurs en répétition Peter Pan. 2007. Photo de K. Kenney, gracieuseté d'Atlanta Ballet

Plus tôt cette année - à la grande surprise de la ville - John McFall, directeur artistique d’Atlanta Ballet, a annoncé qu’il prendrait sa retraite à la fin de la saison 2015-16. C'était surprenant car McFall (qui approche les 70 ans) ne montre aucun signe de ralentissement. Connu pour son style excentrique et sa personnalité exubérante, McFall continue de passer le plus de temps possible avec des danseurs en compagnie et des étudiants dans les studios du magnifique Michael C. Carlos Dance Center d'Atlanta Ballet, une installation qui existe en grande partie grâce à lui. À seulement un mois de son séjour de plus de 20 ans à Atlanta Ballet, nous nous sommes assis pour discuter de tout ce qui concerne la danse, son héritage et la vie après Atlanta Ballet.

John McFall. Photo de Charlie McCullers

John McFall. Photo de Charlie McCullers.

Le 11 novembre 1994, premier jour de McFall en tant que directeur artistique d’Atlanta Ballet, l’avenir de la compagnie semblait incertain. Ayant juste récupéré d'une dette de 1,6 million de dollars, l'organisation manquait toujours de stabilité financière et avait besoin d'un remaniement. McFall est venu avec une mission de duel: stimuler l'éducation artistique en tandem avec la composante de performance déjà forte de la société.



«Nous devions créer une forme et une infrastructure pour une organisation qui allait rester ici pendant au moins une ou deux générations», dit-il. Pour assurer un avenir radieux, il s'est tourné vers le passé Atlanta Ballet, il savait qu'il avait besoin d'une version mise à jour de le Casse Noisette.

' Casse-Noisette est une porte d'entrée dans le spectacle de danse », explique-t-il, et les gens viendront le voir, peu importe qui le fait ou comment il est joué. «Mais si vous faites un casse Noisette c'est vraiment théâtral et fait pour un public familial, surtout si c'est rythmé, coloré, intéressant et divertissant, vous pouvez vraiment faire quelque chose. '

Presque immédiatement, il a fait appel à une équipe de designers pour l'aider à réaliser sa nouvelle interprétation du ballet classique, mis en scène spécialement pour le célèbre Fabulous Fox Theatre d'Atlanta. Le résultat a été un succès retentissant. McFall dit que la compagnie «a doublé nos revenus d'un seul coup», gagnant suffisamment pour ouvrir les portes d'un centre d'éducation en danse entièrement construit d'ici l'automne 1995.

Ballet d'Atlanta

Ouverture officielle du MCCDC du Ballet d’Atlanta en 2010. Photo de Jim Fitts.

Aujourd’hui, le Center for Dance Education d’Atlanta Ballet est reconnu comme l’un des meilleurs programmes du genre dans le pays. À son honneur, McFall a toujours adopté une approche holistique et non compétitive pour former les jeunes danseurs.

«Les arts sont là pour nous enrichir, pour nous informer, pour nous aider à répondre à nos sentiments et à ce qui se passe à l'intérieur de chacun de nous», dit McFall. «Et cela compte beaucoup.» Qu'ils continuent à danser professionnellement ou non, les élèves repartent avec la confiance d'exprimer leurs émotions et leurs opinions. «Ils savent qui ils sont», ajoute-t-il, «et ce sentiment d'affirmation est tellement stimulant.»

Les anciens danseurs deviennent des leaders motivés et couronnés de succès dans d'autres domaines. Pour le directeur artistique et son équipe d'enseignants accomplis, ce résultat semble plus important et plus gratifiant que de produire des danseurs professionnels.

studio de danse de la couronne
John McFall en répétition

John McFall répète «Peter Pan». Photo de Kim Kenney.

L'accent mis sur l'expression individuelle, rarement trouvée dans la compagnie de ballet classique hiérarchique typique, a distingué Atlanta Ballet et en a fait une destination pour les danseurs professionnels à la recherche d'un environnement collaboratif. Un «programme en fer forgé» de technique stricte et de classicisme «tend à fermer la porte», dit McFall. Une manière claire et correcte de faire les choses laisse peu de place aux danseurs pour explorer et développer leur propre voix artistique. En tant que directeur artistique, il n'a jamais tenu d'auditions, préférant un processus plus long et plus interactif qui laissait aux danseurs le temps de décider si la dynamique de la compagnie était la bonne pour eux, en plus de trouver s'ils étaient bons pour la compagnie.

Tara Lee, l’une des premières recrues de McFall, qui a maintenant 20 ansesaison, attribue le sens aigu de la communauté de l’entreprise au leadership et au soutien du directeur artistique. «Au lieu d'essayer de déclencher quelque chose qu'il veut voir de vous, il vous incite à le trouver par vous-même», dit-elle. «Il met les artistes au défi d'être motivés et curieux.»

Tara Lee et Jonah Hooper dans John McFall

Tara Lee et Jonah Hooper dans «THREE» de John McFall. Photo de Charlie McCullers, gracieuseté d'Atlanta Ballet.

«Il m'a donné un contrat alors que je ne m'en aurais pas donné un», ajoute le danseur Heath Gill, qui a été embauché comme membre à part entière de la compagnie en 2010. À l'époque, Gill ne pensait pas qu'il était prêt, mais McFall a vu quelque chose spécial. Gill dit: 'Il s'intéresse aux artistes en tant que personnes, pas seulement aux corps.' Gill a continué à s’établir comme l’une des vedettes de l’Atlanta Ballet, dansant le rôle principal de la première mondiale d’Helen Pickett en 2015. Grande route.

«Il y a des danseurs, il y a de très bons danseurs et puis il y a des artistes», dit McFall, qui recherchait l'art dans des qualités plus intangibles - et rares - que la simple technique féroce (bien que tous les membres de la compagnie d'Atlanta Ballet possèdent cette dernière). «Je recherche la vulnérabilité, quelqu'un qui a du cœur et qui est poète, quelqu'un qui va creuser en lui-même et qui a le sens de la découverte de soi.»

McFall a comparé les pas de ballet aux cordes d'un violon: un moyen nécessaire à l'accomplissement technique mais pas le but lui-même. Pour élargir le vocabulaire du mouvement des danseurs, il a fait appel aux meilleurs chorégraphes du monde entier, dont Ohad Naharin, célèbre directeur artistique de la Batsheva Dance Company, basée à Tel-Aviv. Habile à marcher sur la ligne souvent glissante entre un public satisfaisant et des danseurs stimulants, McFall a équilibré sa programmation avec un répertoire à la fois classique et contemporain. On ne sait pas si son successeur, Gennadi Nedvigin du San Francisco Ballet, fera de même.

John McFall. Photo de Paige McFall.

John McFall. Photo de Paige McFall.

Nedvigin a insinué qu'il instaurera une structure hiérarchique et s'éloignera du répertoire plus contemporain au profit des classiques. Mais McFall n’est pas échelonné. «Le monde tourne très vite», dit-il, «ce ne devrait pas être la même chose que l'entreprise devrait changer.»

La description de Gill de McFall comme «un vaste catalogue d’informations» était juste. Même au cours de notre entretien de près de trois heures, il n’y avait pas une chose, un lieu, un concept ou une personne dont j’ai parlé dont il ne savait au moins quelque chose. «Il a vécu beaucoup de temps», dit Lee, et il veut que les autres fassent de même. Pour lui, l'âge est un ensemble d'expériences et doit donc être célébré, non ignoré ou évité.

Lorsqu'ils sont poussés pour des histoires, Lee et Gill rient et disent que toutes les histoires viennent de McFall. Gill a raconté une fois où McFall a arrêté le cours de l'entreprise pour décrire un article qu'il avait lu sur un chat qui avait été congelé cryogéniquement. À la fin de cette longue histoire déroutante et très divertissante, McFall a conclu: «Quoi qu'il en soit. La morale de l’histoire est de ne pas oublier de respirer. »

John McFall dans

John McFall en répétition «THREE» avec Kiara Felder et Heath Gill. Photo de Charlie McCullers.

D'une carrière de 18 ans dans la danse avec le San Francisco Ballet, à des commandes chorégraphiques pour de nombreuses compagnies et danseurs parmi les plus prestigieuses du monde, dont Mikhail Baryshnikov, à un mandat de 20 ans avec Atlanta Ballet, la plus ancienne compagnie de ballet du pays, McFall mérite une pause. Mais il n'en prend pas. Bien que le Ballet d'Atlanta le perdra bientôt, j'ai eu le sentiment que McFall est loin d'avoir fini d'enseigner, de fabriquer et de défendre la danse. Pour l'instant, il envisage de déménager à Amsterdam avec sa femme, photographe et guérisseuse holistique à succès, et ses deux jeunes filles.

danse d'accent

«Je suis un vieil homme», dit-il, «et je vais vivre jusqu'à ce que je ne vive pas.»

Par Kathleen Wessel de La danse informe.

Photo (en haut): John McFall avec des danseurs Peter Pan Répétition, 2007. Photo de K. Kenney, gracieuseté d'Atlanta Ballet.

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