Jon Ole Olstad retrouve sa maison

Jon Ole Olstad retrouve sa maison

Articles de fond Jon Ole Olstad dirige sa classe contemporaine au Peridance Capezio Center. Photo d'Amy Gardner. Jon Ole Olstad dirige sa classe contemporaine au Peridance Capezio Center. Photo d'Amy Gardner.

Pour de nombreux danseurs, la scène, l'espace de représentation, est leur maison. Mais pour Jon Ole Olstad, c'est dans le studio qu'il s'épanouit. C’est son lieu sacré de croissance, de célébration, sans jugement, d’être dans l’instant présent. Il n'est donc pas étonnant que, bien qu'Olstad ait eu un riche CV de performances - y compris la danse avec Nederlands Dans Theatre (NDT) - il fait maintenant son empreinte dans le monde de la danse en tant que professeur, leader et mentor.

Mais, comme beaucoup de choses dans la vie d'Olstad, il semble que cela ait toujours été le plan. Aujourd'hui, Olstad est membre du corps professoral du Peridance Capezio Center et Steps on Broadway est un membre intensif du corps professoral de Quest Intensive, de VIEW Dance Challenge et de Joffrey Ballet School Summer Intensive. NYU Tisch School of the Arts, Marymount Manhattan College et Alonzo King LINES Ballet Program.

Jon Ole Olstad dirige sa classe contemporaine au Peridance Capezio Center. Photo par Amy Gardner

Jon Ole Olstad dirige sa classe contemporaine au Peridance Capezio Center. Photo d'Amy Gardner.



Grâce à ses cours contemporains, Olstad dit qu'il espère offrir aux étudiants une expérience «magique» et stimulante, même un souvenir d'une vie, et veut que les danseurs repartent en sentant que leurs 20 $ ont été bien dépensés.

Il ne «donne» pas simplement un cours ou un combo hebdomadaire. Il commence généralement la session en rassemblant tout le monde, en jouant de la musique pour créer l'ambiance, en disant «bonjour» et peut-être en faisant des blagues, et en donnant un échauffement simple mais physique inspiré par son éducation jazz et jazz contemporain et aussi yoga et Gyrokinésie. Et les phrases chorégraphiques d'Olstad sont musicales, dynamiques, surprenantes et expressives, allant d'un travail au sol fluide et enraciné à un mouvement plus isolé. De cette façon, il garde ses élèves alertes et leur apprend à ne jamais jouer la sécurité, tout en les encourageant à être eux-mêmes, à l'abri des pensées négatives.

Et les témoignages de ses élèves - de nombreux danseurs professionnels - témoignent de ses efforts.

Po-Lin Tung de Wayne McGregor | Random Dance dit que la classe d'Olstad «est devenue un lieu de thérapie et de réalisation de soi». Sarah Parker, plus récemment de violon sur le toit à Broadway, décrit sa classe comme «une classe de soutien, d'encouragement, de bonne musique et d'amour». Et Chris Bloom, du Ballet Hispánico, déclare: «C'est rafraîchissant quand un artiste peut entrer dans une pièce avec un groupe de danseurs très avancés et encore trouver des moyens de les aider à se développer et à s'améliorer, en développant de nouvelles idées et en perfectionnant des compétences déjà raffinées.

Devenir danseur, et maintenant enseignant, n'a jamais été un «plan B» pour Olstad. En fait, toute son illustre carrière a été tellement résolument tournée vers le «plan A» qu'il semble qu'il n'ait jamais imaginé une autre façon.

Olstad est né à Otta, une petite ville de Norvège d’environ 6 000 habitants, où il dit que «tout le monde connaît les affaires de tout le monde». C'était un endroit sûr, où la plupart des adolescents participaient au football, au ski et à d'autres sports, mais il n'y avait pas beaucoup de danse.

À l'âge de 15 ans, Olstad a joué dans une production communautaire de Libre de toute attache , le chant et la danse et tout. Sans formation de danse, il est devenu complètement fasciné par l'art. En voulant plus, Olstad a été encouragé à auditionner pour la Stange Secondary School, un lycée des arts de la scène à près de trois heures de route. C'est lors de cette audition, à 16 ans, qu'il a pris son premier cours de ballet et de jazz, et bien qu'il ne connaisse pas la différence entre la première position et un «chasé step jeté», il est clair que son immense passion d'être en studio l'a marqué. son acceptation.

Jon Ole Olstad au pont de Brooklyn. Photo gracieuseté d'Olstad.

Jon Ole Olstad au pont de Brooklyn. Photo gracieuseté d'Olstad.

C'est devenu trois ans d'apprentissage de la danse et de grandir. «Les professeurs m'ont dit que dès ce tout premier cours d'audition, ils avaient vu une étincelle, et même si je ne pouvais pas faire un pas, je travaillais plus que quiconque et j'avais plus de passion qu'ils n'en avaient jamais vu», se souvient Olstad.

Il dit que la danse lui a fait ressentir quelque chose que rien d’autre ne faisait, qu’il ne pourrait pas fonctionner sans elle. «C’est ma maison, c’est mon plus grand amour, c’est mon lieu de passion le plus vulnérable, c’est mon thérapeute, c’est mon lieu de créativité, de croissance et de développement», partage-t-il.

Mais même avec beaucoup de passion, Olstad a toujours été coupé des auditions juste après les cours et a dépensé des centaines de dollars pour voyager pour des auditions qu'il n'a pas eues. Et pourtant, il n'a jamais été possible d'abandonner.

Et puis Olstad a obtenu son premier emploi - projet de tournée Kamuyot , une collaboration entre le suédois Riksteatern et Batsheva Ensemble. Plus tard, en 2012, il a été embauché par NDT, où il a travaillé avec les chorégraphes Paul Lightfoot et Sol León, Hofesh Shechter, Jiří Kylián et Crystal Pite. Et en 2015, il s'est vu offrir un poste chez Esklan Art’s Factory, basé à Rome, en Italie.

Vous pensez qu'Olstad serait ravi de vivre son rêve. Mais il se souvient des «nerfs insensés» qu'il a ressentis la première fois qu'il a joué avec NDT, qui ont fini par devenir un énorme trac. Et puis il y avait le temps à NDT, dans les ballets de Pite Parade et Frontière , qu'Olstad était jumelé à un collègue danseur avec qui il ne s'entendait pas et qui le maudissait même sur scène.

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«Il s'était moqué de moi en répétition, avait claqué des portes au visage et avait agi si grossièrement et honteusement que j'ai perdu toute confiance en moi», se souvient Olstad. «J'ai commencé à me demander pourquoi les danseurs agissaient comme ils le faisaient, pourquoi les gens ne pouvaient pas se sourire et pourquoi les gens semblaient plus concentrés sur le succès, marchant au-dessus des gens pour arriver à leurs fins. J'ai commencé à vraiment manquer de m'amuser passionnément et festif avec ma danse.

Bien sûr, Olstad a essayé de se concentrer sur l'art plus positif et authentique dont il était également entouré à NDT - des danseurs qui, dit-il, ont toujours donné tout leur cœur. «Assis dans les coulisses, j'ai souvent étudié des danseurs comme Luisa Maria Arias et Parvaneh Scharafali», dit-il. «J'ai toujours été tellement touché par leur talent artistique et qu'il s'agissait toujours d'exprimer et de ne pas impressionner.»

Et, à NDT, Olstad dit qu'il a appris et expérimenté un «bon style chorégraphique» authentique et comment prendre des risques en tant que danseur. «J'ai vu quelles méthodes de travail sont bénéfiques pour être efficace et ce qui fait que cette magie se produit sur scène», ajoute-t-il.

Jon Ole Olstad (à gauche) dans Paul Lightfoot et Sol León

Jon Ole Olstad (à gauche) dans Paul Lightfoot et «Swan Song» de Sol León à NDT. Photo de Rahi Rezvani.

Pourtant, dit-il, «je jouais à l'Opéra de Sydney avec NDT1 et j'ai eu un grand succès sur papier. Ai-je eu du succès dans mon cœur et dans ma vraie passion? Non, je ne l’ai pas fait. J'étais malheureux et je n'étais pas chez moi. '

Et peut-être que cela l'a ramené à ce qui a initialement rendu Olstad accro à la danse pendant ses années de lycée - l'exploration de soi, la recherche et la joie qui accompagnaient le travail en studio. Olstad avait commencé à enseigner en 2010, après sa Kamuyot projet et pendant une pause dans les emplois de performance. Son premier cours contemporain était au studio de hip hop The Vibe à Oslo. Il dit qu'il a apprécié le temps qu'il a passé à préparer sa classe - construire un échauffement, trouver de la musique, chorégraphier des combinaisons et tirer parti de ses connaissances et de son expérience.

«Je me souviens avoir dit à l'université que si je pouvais être payé pour danser en studio, je préférerais le faire plutôt que de me produire sur scène», raconte Olstad. «Je me sens parfois tellement jugé lorsque je joue, mais dans le studio, c’est ma maison et mon espace sacré pour célébrer ma danse et mon art. En commençant à enseigner, j’ai senti que personne ne pouvait me juger, et s’ils le faisaient, je m'en fichais. Vous pourriez aimer ma classe et revenir, et si vous n’avez pas aimé, alors ne revenez pas. Le studio est ma maison, et c’est là que j’ai passé les meilleurs moments de ma danse. C’est l’endroit où je ne me juge pas et je ne pense à rien d’autre qu’au moment présent. C'est indescriptible. »

Son enseignement a continué de croître et il a trouvé une immense joie à encadrer les autres et à offrir un lieu où les danseurs pourraient étudier leur art, prendre des risques et être fidèles à eux-mêmes. Et c'est grâce à l'enseignement que la danse est redevenue sans jugement et amusante pour Olstad. Il se dit inspiré par le style et l’atmosphère de professeurs et de chorégraphes comme Siv Gaustad, Alex Magno, Robert Hewitt, Zvi Gotheiner, Terri Best, Caroline Skjoershammer et Jermaine Spivey.

Jon Ole Olstad dirige sa classe contemporaine au Peridance Capezio Center. Photo par Amy Gardner

Jon Ole Olstad dirige sa classe contemporaine au Peridance Capezio Center. Photo d'Amy Gardner.

Aujourd'hui, bien qu'il aime toujours jouer, Olstad est chez lui, en studio, dans sa classe, son propre espace qu'il partage avec des artistes qui veulent grandir et dépasser leur zone de confort. «Je veux que mes élèves approfondissent», dit-il. «Je veux qu’ils soient mis au défi, et je veux qu’ils aient confiance en leurs connaissances et qu’ils soient suffisants dans leur travail acharné.»

Ses enseignements vont bien au-delà du mouvement, il vise également à remplir la pièce d'une générosité d'esprit, inculquant aux autres ce qui lui a pris du temps à découvrir par lui-même. Il encourage ses élèves à utiliser des ressources comme Internet pour se tenir au courant des événements de danse et s'inspirer, trouver un chorégraphe et une compagnie avec qui ils sont vraiment heureux et pas seulement avoir un travail, se concentrer sur le voyage plutôt que sur les résultats. , pour être fidèle à lui-même au lieu de ressentir le besoin de plaire ou de s'inscrire dans un moule, et de ne pas être exploité en tant que danseur.

«Un travail et un contrat ne font pas de vous un danseur plus que si vous n’en avez pas», dit-il. «Pourquoi danser des choses que vous ne croyez pas, qui vous rendent malheureux, juste pour mettre du pain sur la table. J'ai une amie qui dit qu'elle est beaucoup plus heureuse de faire du café dans un café et de dépenser de l'argent pour des cours et des ateliers auxquels elle croit que de perdre son temps avec un travail auquel elle ne croit pas. Elle trouve sa propre vérité en elle-même et sa propre vulnérabilité arrive à grandir grâce à son parcours et non à la vision de quelqu'un d'autre.

Olstad ajoute: «Pour moi, la danse doit être profonde, et elle doit être remplie de célébration et de vulnérabilité. Je danse tous les jours. Je danse tous les jours en enseignant je danse tous les jours en écoutant de la musique. Je serai pour toujours une danseuse dans l'âme, et j'aimerais que les autres danseurs se rendent compte qu'il ne s'agit pas de ce que les autres pensent de votre danse ou si vous avez un travail qui détermine si vous êtes danseur. Votre passion et votre amour pour cela devraient être la seule validation. Tu es ta propre danse.

Par Laura Di Orio de La danse informe.

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