Jonathan Emanuell Alsberry: divinement destiné à danser

Jonathan Emanuell Alsberry: divinement destiné à danser

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Par Chelsea Thomas de Dance Informa .

Jonathan Emanuell Alsberry, 30 ans, est né et a grandi à Normal, dans l’Illinois - mais pour ce danseur et chorégraphe professionnel, c’est de loin la chose la plus normale chez lui. Danseur qui regorge de joie, de courage et d'enthousiasme, sans oublier les prouesses techniques, Alsberry danse avec diverses compagnies et projets depuis plus de 10 ans, partageant son temps entre Chicago et New York.



Ayant travaillé avec de nombreux danseurs et chorégraphes renommés, y compris même le lumineux et légendaire Mikhail Baryshnikov, Alsberry est un interprète expérimenté et un enseignant et chorégraphe tout aussi passionné. Après l’avoir vu danser en personne, je me souviens très bien de sa performance exubérante et sincère dans Lar Lubovitch. Les choses préférées de Coltrane au Jacob’s Pillow Dance Festival en 2011 - ce n’était pas un choc de découvrir qu’il avait essentiellement appris à danser avant même de pouvoir marcher.



«Ma mère est une danseuse et honnêtement, je ne me souviens jamais de ne pas avoir dansé», a déclaré Alsberry lors d’une interview téléphonique en riant. «Avant que je puisse marcher, elle possédait sa propre compagnie de danse et son propre studio, donc j'allais toujours avec elle au studio et regardais les cours. Cela m'a poussé à ramper autour de la classe, à me lever et à marcher, puis à commencer à danser. Alors j'ai toujours dansé. Je ne me souviens jamais d’une époque où je ne l’étais pas. »

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Jonathan répète dans le studio. Photo de Don Lee.



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Il a plaisanté en disant que sa première fois en Casse-Noisette était avant qu'il ne puisse même se tenir debout sur ses deux pieds - être tourné dans les bras de sa mère pendant la scène de la fête. Pourtant, une fois qu'il était un déménageur indépendant, il commençait déjà à s'entraîner avec elle au Agape Dance Center.

«J'ai commencé par le théâtre musical, qui était vraiment enraciné dans les claquettes, le jazz et le mouvement créatif. Puis, à l'âge de neuf ans, j'ai commencé à fréquenter l'école de ballet locale, Twin Cities Ballet, sous la direction du danseur de ballet écossais Alexander Bennett. J'y suis resté pendant de nombreuses années, essentiellement au lycée. C’est là que j’ai trouvé le cœur de ma formation de ballet, la base », se souvient-il.

Une fois qu'il a atteint le lycée, il a déménagé à Chicago pour poursuivre sa formation à la Chicago Academy of the Arts. Pendant son séjour ici, il est tombé amoureux du théâtre musical, rêvant de déménager à New York et de jouer dans une comédie musicale de Broadway remplie de danse. Ce rêve de grande ville le conduit à auditionner pour la prestigieuse Juilliard School, où il est accepté.



«C'était drôle parce que lorsque j'ai auditionné, je ne savais pas vraiment ce qu'était Juilliard», a admis Alsberry. «Je voulais juste aller à New York et j'avais entendu dire que Juilliard était la meilleure école où aller. Dans mon esprit, j'étais toujours concentré sur le théâtre musical à ce moment-là et j'ai donc pensé que j'irais à Juilliard pour obtenir une formation supplémentaire en musique et en danse pour ensuite arriver à Broadway. [ Des rires. ] Cela s’est avéré très différent. »

Une fois arrivé à la division de danse de Juilliard - un programme qui s'est avéré des stars de la danse comme Paul Taylor, Lar Lubovitch, Robert Battle et Ohad Naharin - Alsberry a été profondément influencé par nombre de ses instructeurs. Il a commencé à se concentrer sur le contemporain et à vraiment explorer et examiner les complexités du style.

«C'était un choix que j'ai fait de vraiment me plonger dans le travail de concert pour cette fois», a-t-il déclaré. «Chez Juilliard, étant présenté à un groupe de chorégraphes étrangers et américains, j'ai réalisé qu'il y avait un monde immense là-bas. Avant cela, je ne savais même pas ce que faisait la danse contemporaine européenne - des chorégraphes comme William Forsythe, Ohad Naharin ou Nacho Duato. Donc, tout le monde de la danse de concert s'est vraiment ouvert à moi une fois que je suis arrivé à New York.

Danseur Jonathan Emanuell Alsberry

Photo de Don Lee.

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Il énumère une foule d'instructeurs qui l'ont vraiment impressionné, comme Laura Glenn, Linda Kent, Banu Ogan, Alphonse Poulin et Lawrence Rhodes, qui est maintenant le directeur de la division danse. Il a spécifiquement rendu hommage à Stephen Pier, un instructeur de ballet qu'il avait rencontré pour la première fois lors d'un programme d'été avec Perry-Mansfield [Performing Arts School and Camp] au Colorado et qui dirige maintenant The Hartt School.

«Je suis vraiment un universitaire en matière de danse. Tous les professeurs ont vraiment eu un impact énorme sur moi. Il n’ya pas un seul enseignant dont je ne tire pas quelque chose quand je danse et enseigne aujourd’hui », a-t-il souligné.

Avant même d'obtenir son diplôme Juilliard, Alsberry a été engagé comme soliste au Metropolitan Opera, où il a dansé pendant cinq ans dans des productions comme Aida , Samson et Delilah et La Joconde , à un moment donné, même travailler avec le chorégraphe de ballet connu Christopher Wheeldon.

«L'une de mes activités préférées est de danser sur de la musique live. Il n'y a vraiment rien de mieux que de se produire avec des musiciens », a déclaré Alsberry. «Faire de l'opéra est l'une de mes expériences préférées car il y a cet orchestre géant là-bas dans cet opéra géant et les décors sont tellement amusants et les costumes sont exquis. À certains égards, ces expériences ont aidé à satisfaire mon coup de pied à Broadway. Même si je n’ai pas la possibilité de chanter, j’ai la chance de côtoyer ces voix extrêmement talentueuses. »

Alsberry a également joué avec le Lyric Opera de Chicago dans quelques productions. Il a dit que l'un de ses moments les plus mémorables était en dansant dans Samson et Delilah au MET.«Plácido Domingo chantait le rôle de Samson et j'ai dû lui sauter sur le dos à un moment donné et lui mordre l'oreille! C'était assez fou! se souvient-il.

Pourtant, de loin, le domaine dans lequel Alsberry a eu le plus grand succès est celui de la danse contemporaine. L'une de ses expériences les plus riches a été avec le chorégraphe canadien en demande Aszure Barton. Il l’a rencontrée alors qu’elle était encore à Juilliard et a été sélectionné comme l’un des 10 danseurs pour un projet qu’elle réalisait en collaboration avec Mikhail Baryshnikov pour Hell’s Kitchen Dance.

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Aszure Barton & Artistes

Jonathan avec Aszure Barton et des artistes dans «Blue Soup». Photo de Donald Lee.

«Au fur et à mesure que nous avons fait un nouveau travail ensemble, il est devenu clair presque immédiatement que nous travaillions extrêmement bien ensemble. Elle travaille à la vitesse de l'éclair, pour faire du travail. C’est une chorégraphe qui fait une phrase et avant même que vous ne la répétiez complètement, elle l’a déjà modifiée et transformée en quelque chose de complètement différent. Elle change toujours les détails, de la musicalité à la direction des yeux, à la place du petit doigt, etc. J'adore travailler avec ce détail et à cette vitesse. C'était donc un ajustement immédiat tout de suite. J'ai travaillé avec elle et j'ai tourné avec Baryshnikov pendant deux ans », a déclaré Alsberry.

Pendant ce temps, Barton l'engage pour danser avec sa compagnie, Aszure Barton & Artists. Aujourd'hui, environ huit ans plus tard, il est le directeur des répétitions et son assistant chorégraphique personnel. Au cours de la dernière année, il a été une partie intime de trois de ses œuvres commandées, travaillant avec elle sur des pièces pour Alvin Ailey American Dance Theatre, Hubbard Street Dance Chicago et Bayerisches Staatsballett en Allemagne.

En plus de danser pour des compagnies telles que Momenta, Luna Negra Dance Theatre, Pier Group et Eisenhower Dance pour des séjours, Alsberry a été un membre dévoué de la compagnie de la Lar Lubovitch Dance Company et de Daniel Gwirtzman Dance Company.

«C’est vraiment excitant, car entre Lar Lubovitch, Aszure Barton et Daniel Gwirtzman, j’ai pu danser avec trois types de chorégraphes très différents. Ils sont tous dans des domaines complètement différents du spectre de la danse, en termes d'utilisation du corps et de création. Mais la seule chose qu'ils ont tous en commun est leur dévouement à ce qu'ils font: la création. Pour chacun d'eux, c'est primordial », a-t-il déclaré.

Compagnie de danse Lar Lubovitch

Jonathan joue avec la compagnie de danse Lar Lubovitch en 2008. Photo de Jennifer Taylor pour le New York Times.

Avec tous ces contrats et concerts d'entreprise, on se demande comment Alsberry jongle avec tout cela. Alsberry rit et dit: 'La meilleure explication à cela est Dieu!'

Il a expliqué: «D'une manière ou d'une autre, tout a fonctionné comme par magie. Les horaires ont été en mesure de s'aligner sans trop de conflits depuis un certain temps maintenant… Ce n'est pas du tout ma faute. La façon dont cela a pu fonctionner a été une telle bénédiction. '

En fait, Alsberry trouve même le temps d'enseigner plusieurs fois par an. Un endroit où il retourne souvent est la Chicago Academy of the Arts. Le réalisateur Randy Duncan, connu pour ses chorégraphies du film Sauvez la dernière danse , est un mentor pour Alsberry.

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'Il est mon' père de danse 'si vous voulez,' dit-il. «Je retourne toujours là-bas chaque année maintenant pour travailler avec ses étudiants parce que je pense qu’il est important de redonner à ceux qui vous ont aidé à vous amener là où vous êtes. J'enseigne et je chorégraphie, et c'est là que la majeure partie de ma chorégraphie est présentée. '

Il produit également des courts métrages de danse pour le Kuntemporary Dance Theatre, sa «compagnie de danse YouTube» autoproclamée. C'est là que son côté impertinent s'exprime peut-être le mieux alors que ses collègues danseurs se déplacent et se transforment en musique populaire avec attitude et dynamisme. Il filme, édite et poste tout seul. Un jour, il espère étendre ce projet à quelque chose de plus grand.

«J'adorerais éventuellement faire participer davantage le public à l'expérience, faire du théâtre pop-up quelque part dans la rue, le filmer, faire du montage en temps réel et en avoir une projection quelque temps avant ou pendant le prochain événement comme celui-là, ' il a dit.

Pour cette danseuse qualifiée de «merveille de soie» par Le Chicago Tribune et a récemment été surnommé «radiant» par Le New York Times , il ne semble y avoir rien hors de portée. Pourtant, ses pieds restent ancrés et son cœur humble. Lorsqu'on lui a demandé ce que cela faisait de s'envoler pour la France plus tard cette année pour une autre occasion de travailler avec Aszure Barton, ou de travailler avec le chorégraphe primé Lar Lubovitch, il se concentre simplement sur la chance qu'il est d'avoir ces opportunités.

Coltrane

Jonathan et Katarzyna Skarpetowska de la compagnie de danse Lar Lubovitch dans «Coltrane’s Favorite Things». Photo par Todd Rosenberg.

«Je crois que la danse est un don de Dieu. Ce n’est pas quelque chose que je possède et que je contrôle », a-t-il expliqué. «C’est un cadeau incroyablement sacré qui m’a été donné et j’ai l’obligation de l’honorer… La joie, la douleur et l’amour qui y sont liés sont tous pour célébrer ce don qui m’a porté tout au long de ma vie. Ce fut une course incroyable et je sais qu’il y a tellement plus à faire et à partager avec le monde. »

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S'il admet qu'il y a des rêves de danser à Broadway et de diriger sa propre école ou compagnie, Alsberry reconnaît également qu'il ne veut pas manquer le moment présent.

«C'est juste que je n'ai aucune idée de ce que le Seigneur me réserve», a-t-il révélé. «Je ne veux pas le dicter ou avoir trop de plans. Je sais juste que sa voie est la voie. Je vais simplement avec le courant avec l'espoir de marcher dans Sa volonté ... Mon plus grand plan pour l'avenir est de continuer sur le chemin sur lequel je suis parce qu'il s'est avéré être beau jusqu'à présent. '

Peut-être devrions-nous tous laisser Alsberry prendre la vie et la danse servir de rappel - la danse est la forme d’expression la plus élevée, et chaque occasion de bouger est un acte de liberté, de célébration et de vie.

Pour voir Alsberry en performance, suivez Aszure Barton & Artistes , Compagnie de danse Lar Lubovitch et Daniel Gwirtzman Dance Company en ligne et via les réseaux sociaux.

Photo (en haut): Jonathan Emanuell Alsberry. Photo par Cheryl Mann.

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