LEAP: Formation pour les danseurs professionnels actuels et anciens

LEAP: Formation pour les danseurs professionnels actuels et anciens

Trucs et conseils

Par Stephanie Wolf.

Les danseurs commencent leur carrière professionnelle à un jeune âge, centrés uniquement sur le présent et le succès. Ils poussent leur corps à des mesures extrêmes et, généralement, ne considèrent pas le danseur comme «après la vie». Mais, en réalité, le quotidien épuise le corps, limitant la longévité de la carrière d’un danseur. Ce qui se cache au-delà d'une vie d'appels au rideau peut être effrayant. La formation libérale pour les artistes professionnels du St. Mary’s College of California (connue à juste titre sous le nom de LEAP) aide à apaiser cette anxiété en éduquant les danseurs actuels et anciens et en leur donnant le contrôle de leur avenir.

Le directeur du programme LEAP, Mark Baird, peut comprendre ces sentiments. Ancien danseur et lui-même diplômé du LEAP, il connaît la valeur de l'éducation et la peur de faire la transition vers une nouvelle carrière. «Une grande partie de l'identité [d'un danseur] est liée à la danse… C'est notre structure de soutien. C’est là que sont nos amis, d’où viennent nos chèques de paie. C’est ainsi que nous nous définissons », explique-t-il. «Quand cela est enlevé, la plupart des danseurs se retrouvent avec« Maintenant quoi? »» Après une carrière de danseur fructueuse avec des compagnies telles que le Pacific Northwest Ballet, le Joffrey Ballet, le Ballet du Nord en France et le Teatro Comunale di Firenze en Italie, Mark est revenu en arrière aux États-Unis et confronté à la même question… «Et maintenant?» Un bref passage dans le monde de l'entreprise lui a fait comprendre qu'il voulait aller à l'école et trouver une nouvelle passion. Il a rejoint le premier groupe d'étudiants LEAP et est devenu directeur de programme en 2002.



Claire Sheridan a fondé LEAP en 1999. Danseuse de jazz qui a dû prendre sa retraite «tôt à cause de blessures», Sheridan enseignait au St. Mary's College (SMC) - une université privée d'arts libéraux à Moraga, en Californie - lorsqu'elle a eu l'inspiration pour LEAP . En collaboration avec le département des arts du spectacle de SMC et la School of Extended Education, Sheridan a dirigé le programme spécifique aux danseurs, qui «faisait parallèle» au baccalauréat en arts et arts du spectacle de 4 ans de l’université.

grand théâtre de danse

Le but du LEAP est «de permettre à un danseur professionnel actuel ou ancien d'accéder à l'enseignement supérieur. Et, ce faisant, gagnez en confiance et en sécurité pour pouvoir faire la transition vers de nouvelles carrières. » En général, «les danseurs n’ont pas le droit d’aller à l’université parce qu’ils sont occupés à danser». LEAP offre aux danseurs la flexibilité, l'accessibilité et l'abordabilité que les collèges traditionnels n'ont pas, afin qu'ils puissent obtenir un diplôme en conjonction avec leur carrière d'interprète ou à la retraite.

Damian Smith, étudiant LEAP. Photo par Erik Tomasson

Comment fonctionne LEAP

«Ce qui fait le succès de LEAP, c'est la quantité de crédits que les étudiants peuvent obtenir pour une expérience antérieure, y compris une expérience professionnelle», explique Baird. Les étudiants LEAP peuvent gagner jusqu'à un an de crédits universitaires pour une expérience professionnelle en danse. «Parce que les étudiants LEAP sont des apprenants adultes, ils ont également une expérience de vie supplémentaire… il existe des moyens d'écrire pour obtenir des crédits. Les étudiants peuvent gagner jusqu'à 30 crédits supplémentaires en écrivant des articles d'apprentissage par l'expérience. «Les étudiants LEAP peuvent obtenir jusqu'à la moitié de leur crédit universitaire en ayant dansé et vécu» - accélérant les danseurs grâce au programme.

Au cœur de LEAP se trouve le «programme de base des cours d'arts libéraux universitaires [apportés] aux danseurs», ajoute Baird. Ces cours sont comparables à ceux que suivent les étudiants du campus et sont offerts dans les salles de conférence des hôtels les soirs auxquels les danseurs peuvent assister. Les danseurs suivent 10 cours de base pour recevoir leur BA en études libérales. Un autre avantage du LEAP est que le programme d'études peut être «individualisé pour chaque étudiant», dit Baird. Un étudiant peut orienter son parcours académique vers ses futurs intérêts professionnels, tels que les affaires, les domaines médicaux ou le journalisme.

De plus, SMC rend le programme économique pour les danseurs à faibles revenus. Un premier cycle SMC traditionnel paie 38 000 $ par an pour un programme de 4 ans, tandis que les étudiants LEAP paient 24 000 $ pour l'ensemble du programme. Pour une fraction du prix, les danseurs reçoivent une éducation dans l’un des meilleurs collèges privés du pays. (SMC est classé 172e pour le meilleur programme de premier cycle dans le Top 650 American Colleges du magazine Forbes.)

Le présent et l'avenir de LEAP

Le programme LEAP est né à San Francisco et s'est étendu à Los Angeles en 2004. Trois ans plus tard, LEAP est arrivé à New York. Baird a toujours envisagé le programme sur la côte Est, mais déclare: «Nous voulions l'essayer sur la route avant de faire tout le chemin à travers le pays.» Entre les trois villes, LEAP compte plus de 400 étudiants et un personnel de plus de 30 instructeurs.

Baird joue un rôle important dans le présent et l'avenir du programme, «depuis la vision stratégique du programme, la croissance, la collecte de fonds, la supervision de l'administration et des opérations. Je fais tout le conseil académique pour les étudiants de New York et de Los Angeles », dit-il à propos de ses fonctions de directeur de programme. Heureusement, il n’a pas à le faire seul et dispose d’un personnel familier avec la structure et la complexité de LEAP. Tous ceux qui travaillent actuellement pour LEAP sont un ancien danseur et diplômé du programme. 'Si nous l'avons tous vécu, nous savons ce dont les élèves ont besoin et comment les conseiller.'

Le programme continue de croître. À l'automne 2012, LEAP sera disponible pour les danseurs de Las Vegas. Et ce n'est que le début. «D'autres villes le demandent», dit Baird. Certaines de ces villes comprennent Chicago, Washington DC et Miami. Tant qu'il y a «une communauté de danse relativement dynamique dans la ville», LEAP peut «fonctionner». Cependant, Baird veut maintenir l'expansion dans les limites des moyens. «Nous grandissons lentement afin que nous puissions toujours fournir l’attention individuelle qui, à mon avis, est si grande pour la réussite des étudiants» et ne pas «surcharger» le corps professoral.

En fin de compte, Baird trouve passionnant de voir la communauté de la danse embrasser l'enseignement supérieur. L'éducation permet aux danseurs «d'apporter plus à l'art» et d'être excités, et non «craintifs» pour leur transition. «Le meilleur cadeau que LEAP puisse offrir, ce sont ces dernières années d'une carrière de danseur, lorsque le danseur peut en profiter en sachant que, 'hé, j'ai autre chose [à espérer de]» - par conséquent, responsabiliser les danseurs et mettre le décision du moment de la transition entre leurs mains.

Pour plus d'informations sur LEAP ou pour vous renseigner sur les admissions, visitez-les en ligne à www.stmarys-ca.edu/leap

Photo du haut des diplômés par Mark Baird.

Edité par Dance Informa digital magazine de danse - nouvelles de la danse , auditions de danse & événements de danse pour le danseur professionnel, professeur de danse et les étudiants en danse.

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