LEAP dans de nouvelles possibilités au Saint Mary’s College of CA

LEAP dans de nouvelles possibilités au Saint Mary’s College of CA

Articles de fond LEAP à Saint Mary LEAP au Saint Mary's College of CA. Photo gracieuseté de Stephanie Miller.

Historiquement, les danseurs n’ont pas été «encouragés à perfectionner leur intellect et leurs compétences techniques», déclare Stephanie Miller, directrice associée de Éducation libérale pour les professionnels des arts (LEAP) . Pourtant, LEAP «a contribué à créer un environnement à l’âge d’aujourd’hui où les danseurs sont encouragés à poursuivre leurs études parallèlement à leur carrière professionnelle», explique-t-elle.

Le programme , issu du Saint Mary’s College of CA (Moraga, Californie), est conçu pour offrir aux professionnels des arts du spectacle - tels que les danseurs - une voie accessible et réalisable vers un diplôme d’enseignement supérieur en arts libéraux. Le programme est offert à Los Angeles, San Francisco et New York, avec une grande partie du travail en ligne également. Cette offre est significative pour les danseurs professionnels en particulier car une formation rigoureuse, une carrière d'interprète relativement courte et d'autres pressions professionnelles peuvent les conduire à contourner l'enseignement supérieur traditionnel.

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LEAP à Saint Mary

LEAP au Saint Mary’s College of CA. Photo gracieuseté de Stephanie Miller.



Miller explique comment il existe un programme de base standardisé pour tous les étudiants, mais les étudiants ont la possibilité d'explorer jusqu'à 30 unités de cours dans n'importe quel domaine de leur choix. Les instructeurs sont là pour guider les étudiants dans la personnalisation de leurs cours. «C’est le seul programme de licence que j’ai rencontré qui donne aux étudiants autant de liberté pour explorer différents sujets», déclare Miller. Dance Informaspeaks avec Miller, ainsi que Rachel Whiting, ancienne élève de LEAP Los Angeles, à propos du programme - que se passe-t-il si offre, ce qu'il continue d'offrir aux anciennes, où il peut grandir d'ici et plus encore.

Miller, une ancienne élève du Saint Mary’s College of CA Dance, est directrice associée du programme depuis 2017. Il y a eu une confluence merveilleuse lorsqu'elle a commencé à travailler avec son «amie et collègue de longue date» Shaunna Vella, dit-elle. «C'était un hasard, la façon dont tout s'est réuni, et après tant d'années, je me suis retrouvé à travailler avec un ami cher à mon alma mater, au service de la communauté de la danse», raconte-t-elle. Se connecter avec LEAP était également un hasard pour Whiting, une collègue enseignante était une ancienne du programme, et en discuter avec elle était un coup de pouce dont elle avait besoin pour s'inscrire (elle le savait auparavant).

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Auparavant, Whiting avait hésité à s'inscrire au programme parce qu'elle pensait qu'à 48 ans, elle était «trop âgée». Pourtant, elle a rencontré Annie Colburn, conseillère LEAP, qui a pu la convaincre qu'elle n'était en effet pas trop vieille. Une fois dans le programme, Whiting a déclaré que la chimie positive au sein de sa cohorte était immédiate. «Le premier cours ressemblait à un groupe d'amis perdus depuis longtemps qui se réunissaient», dit-elle. Le programme pousserait le groupe à devenir vulnérable et personnel de certaines manières, comme dans un cours de développement personnel et professionnel.

Stephanie Miller.

Stephanie Miller.

Miller explique que dans ce cours, les étudiants sont «encouragés à rédiger des essais sur des sujets qu'ils ont rencontrés et qui peuvent être évalués pour obtenir un crédit universitaire, validant ainsi les expériences uniques auxquelles ils ont été confrontés dans leur vie». Whiting dit qu'une classe d'acteur était similaire, creusant des expériences personnelles à des fins de travail sur scène, les poussant à s'ouvrir aux partenaires de la scène. C'était également intéressant d'apprendre comment les différents professionnels de la danse étaient changer et adapter leur carrière alors que leurs capacités physiques et leur endurance changeaient, ajoute-t-elle.

En dehors de ces expériences, Whiting chérit l'étendue des études que LEAP lui a offertes. «Revenir en tant qu'apprenant adulte m'a permis d'apporter une expérience plus approfondie à l'apprentissage. C’était vraiment l’un des meilleurs choix que j’ai jamais fait », dit-elle. Elle a également établi des liens grâce au programme qui ont conduit à des expériences de travail enrichissantes.

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Rachel Whiting. Photo par Ginger Sole Photography.

Rachel Whiting. Photo par Ginger Sole Photography.

Whiting réfléchit également aux prochaines étapes, potentiellement une maîtrise. Miller souligne que les étudiants peuvent acquérir des crédits individualisés, dont certains peuvent être des prérequis pour une maîtrise. Whiting peut obtenir un MFA ou creuser plus profondément dans un autre domaine. «Maintenant, avec mon BA, j'ai soif de nouvelles expériences», partage-t-elle. «J'ai l'impression d'avoir un passeport pour un tout nouveau monde.» Ses sentiments valident l'affirmation de Miller selon laquelle «LEAP a également joué un rôle dans le changement de la vision globale du monde universitaire dans la vie d'un danseur professionnel.»

Voir ce genre de changement chez les étudiants est incroyablement gratifiant pour Miller. «De loin, la meilleure partie de ce travail est de voir les étudiants grandir et de découvrir qu'après des années à ne connaître qu'un seul rôle, pour ainsi dire, ils ont tant à offrir au monde», dit-elle. «Nous avons des étudiants qui ont dansé des rôles principaux avec de grandes compagnies , qui deviennent des avocats, des physiothérapeutes, des entrepreneurs, des militants, des photographes et plus encore.

Jekyns Palaez, diplômé du LEAP. Photo de Michael Higgins.

Jekyns Palaez, diplômé du LEAP. Photo de Michael Higgins.

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Elle raconte avoir vu de nouveaux élèves nerveux et inquiets progresser vers le port d'une casquette et d'une robe, souriant en signe de gratitude, trois ans plus tard. Elle trouve valorisant d'aider les danseurs, avec lesquels elle s'identifie, à apprendre leurs plus grandes «capacités à grandir et à évoluer». Miller décrit également les événements du programme qui s'alignent sur l'établissement de liens personnels et professionnels de Whiting. Par exemple, elle raconte comment deux étudiants - un à Los Angeles et un dans le programme de New York - se sont reconnectés à la fin de leurs études, ils avaient dansé ensemble dans un spectacle, mais ne savaient pas qu'ils étaient simultanément dans le programme LEAP. «LEAP rassemble les gens», affirme Miller.

À l'avenir, l'objectif est de «pouvoir fournir une éducation à de plus en plus de danseurs à travers le pays», dit Miller. LEAP n'est certifié pour offrir des programmes que dans trois villes, explique-t-elle, mais que le programme a également «des plans en cours qui élargiraient (géographiquement) notre capacité à atteindre plus de communautés». Ils cherchent également toujours à maintenir le programme «engageant et pertinent» grâce à des modifications et des mises à jour. «Nous nous engageons à faire en sorte que ce programme soit enrichissant et gratifiant pour tous», affirme-t-elle.

Rachel Whiting. Photo par Ginger Sole Photography.

Rachel Whiting. Photo par Ginger Sole Photography.

Pour Whiting, il y a un 'nouveau sentiment de confiance, comme si je suis vraiment une personne à part entière maintenant.' Miller affirme: «Les talents de nos élèves vont bien au-delà du domaine de la danse, et nous sommes constamment inspirés par leurs réalisations.» La connaissance est le pouvoir, disent-ils. Les danseurs sont, ou peuvent être, aussi puissants!

Pour plus d’informations sur le programme LEAP (Liberal Education for Arts Professionals) du Saint Mary’s College of California, visitez www.stmarys-ca.edu/liberal-education-for-arts-professionals-leap .

Par Kathryn Boland de La danse informe.

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