Que la lumière soit: Noriko Hara, professeur de ballet, illumine la scène de la danse à New York

Que la lumière soit: Noriko Hara, professeur de ballet, illumine la scène de la danse à New York

Propriétaire de studio de danse Noriko Hara enseigne une classe de maître du programme de danse Elon College. Photo par Jen Guy Metcalf. Noriko Hara enseigne une classe de maître du programme de danse Elon College. Photo par Jen Guy Metcalf.

Si Cheers est l'endroit où tout le monde connaît votre nom, les Steps on Broadway de New York sont l'endroit où tout le monde connaît votre visage - et les cours que vous prenez le vendredi, et votre endroit préféré pour vous tenir debout, et votre coiffure préférée - mais désolé, probablement pas votre nom. C'est ainsi que de nombreux danseurs connaissent Noriko Hara: en tant que petite japonaise intemporelle au sourire ensoleillé et au rire pétillant qui peut inévitablement être vue en train d'exécuter une vaste série d'étirements impossibles avant chaque cours de ballet qu'elle grâces avec un sentiment palpable de joie.

beauté et élégance du mouvement
Noriko Hara.

Noriko Hara.

Alors, qui est exactement Noriko Hara et pourquoi avez-vous besoin de savoir?



En apparence, c'est une danseuse de ballet à la retraite qui, comme beaucoup de ses pairs, est passée de scène en studio, d'interprète à professeur. Mais étant donné l'affinité évidente de Hara pour son travail, l'histoire de son entrée accidentelle et réticente dans le monde du ballet est pour le moins amusante. Et le fait que cette passion infectieuse tardive, des décennies plus tard, l'aide à se faire une suite sur l'un des marchés d'enseignement les plus compétitifs du pays est tout à fait remarquable.

Hara s'est retrouvée emprisonnée pour la première fois en justaucorps et collants à l'âge de trois ans, lorsque sa sœur de sept ans a dit qu'elle voulait essayer le ballet.

«Ce n’était pas ma décision. Ma mère a dû m'emmener avec elle, donc je ne savais pas pourquoi j'étais là », se souvient Hara. «Je n'ai jamais rêvé d'être une ballerine, et honnêtement, je détestais l'attitude des ballerines. J'ai eu l'impression qu'ils avaient très froid.

Le ballet a une histoire relativement brève au Japon, arrivant il y a un peu plus de 100 ans via des programmes parrainés par l'État, puis prenant de l'ampleur sur une vague de danseurs russes ayant quitté leur pays pendant la révolution. L'enthousiasme pour l'art a explosé après la Seconde Guerre mondiale, avec des écoles grandes et petites surgissant de Tokyo à Hiroshima. Au moment où Hara et sa sœur ont enfilé des chaussons de ballet, il n'était pas du tout rare que les jeunes enfants, et les femmes en particulier, s'inscrivent à un cours de technique - soit de leur propre gré, soit par décret parental.

Noriko Hara enseigne au Studio Maestro. Photo de Robert Abrams.

Noriko Hara enseigne au Studio Maestro. Photo de Robert Abrams.

C'est peut-être l'esthétique extérieure du classicisme austère russe dans les premiers ballets japonais qui a repoussé Hara lors de son premier aperçu de la forme d'art. Mais au fur et à mesure de ses études, sa perception a progressivement changé, et avec elle, sa trajectoire professionnelle.

«J'ai commencé à aimer le mouvement physique vers l'âge de 14 ans», se souvient-elle. «J'ai été embauché par la Matsuyama Ballet Company, à Tokyo, alors que j'étais l'un des étudiants de l'école [affiliée]. À l'époque, l'entreprise était la plus grande du Japon. Il y avait plus de 70 danseurs et un couple de stars, et nous avions 50 à 70 représentations chaque année.

Quant à cette petite fille qui avait reculé à l’idée de suivre les traces de sa sœur jusqu’à la barre? Disparu. Hara était maintenant fascinée par ce royaume dans lequel elle était involontairement entrée, développant à la fois une humble révérence et une curiosité fervente à son sujet alors qu'elle atteignait le rang de soliste au sein de la compagnie.

«J'ai adoré chaque rôle que j'ai dansé! Caractère, classique, animal », dit-elle. «À Tokyo, de nombreuses grandes entreprises sont venues pour des spectacles du monde entier. J'ai eu de la chance parce que je les ai vus presque tous… Les années 70 et 80, c'était l'âge d'or du ballet! »

Noriko Hara dans

Noriko Hara dans «A Midsummer Night’s Dream». Photo gracieuseté de Hara.

Au milieu de la carrière naissante de Hara, cet aperçu d'une sphère artistique plus large - combiné à une compréhension croissante de l'anatomie humaine glanée auprès de sa «maman de Tokyo», une mentor bien-aimée - a suscité un voyage révélateur qui se transformerait de manière inattendue en un nouveau professionnel. et phase personnelle.

«J'ai réalisé que ma formation en entreprise ne contenait aucune information sur la danse: comment utiliser le corps, la musicalité», raconte-t-elle. «Alors j'ai demandé au directeur de me donner des vacances, en disant:« Je reviendrai. »Je pensais que j'avais besoin de voir le monde… que si je restais avec l'entreprise, je n'aurais pas la chance de sortir . »

Hara ne serait pas, comme elle l'avait promis, de retour. Elle s'est dirigée vers New York, où elle a acquis encore plus d '«informations» qu'elle estimait avoir manquées. Sa quête, cependant, fut de courte durée. La nouvelle d'une maladie dans sa famille l'a incitée à retourner au Japon, mais pas à son ancienne vie. Afin de soutenir son père malade, elle s'est lancée seule en créant l'école de ballet Noriko Hara, à Hiroshima, près du site commémoratif de Peace Park. Mais plutôt que de la lier à son pays d'origine, le succès de cette entreprise lui a permis d'élargir encore plus ses horizons.

Dans les années 1980 et 1990, Hara a établi une véritable double vie, dans laquelle elle «faisait la navette» entre les États-Unis et le Japon toutes les deux semaines pour maintenir son entreprise florissante tout en enseignant et en jouant à New York et au-delà. Au cours de cette période de globe-trotter, elle a développé un certain nombre de relations significatives, mais deux en particulier qui guideront le cours de sa vie.

Noriko Hara et Daniel Baudendistel dans

Noriko Hara et Daniel Baudendistel dans «Symphonie en ut». Photo gracieuseté de Hara.

L'ancien membre de l'American Ballet Theatre, du Joffrey Ballet et de la Lar Lubovitch Dance Company, Daniel Baudendistel, est devenu le partenaire de performance de Hara et un collègue créatif, comptant souvent sur elle comme assistante alors qu'il chorégraphiait pour sa propre troupe de pick-up et pour l'ABT Studio Company. et Oregon Ballet Theatre. Ils ont voyagé aux États-Unis et à l'étranger lors de diverses escapades artistiques, visitant fréquemment l'école de Hara au Japon, où Baudendistel était un invité d'honneur.

Lloyd Whitmore

Parmi les autres personnalités qui se sont aventurées à Hiroshima dans le même rôle, il y avait l'actuel directeur du Houston Ballet Jared Matthews (alors adolescent seulement), Joffrey Ballet alun Alexander Brady (également un danseur de Twyla Tharp de longue date) et le regretté David Howard - peut-être le plus visiteur distingué.

Ex-pat britannique qui s’est imposé comme maître-enseignant à New York dans les années 1960, formant un public dévoué comprenant des légendes telles que Gelsey Kirkland et Mikhail Baryshnikov, Howard a joué un rôle important dans le monde de Hara. Son approche kinesthésique du ballet - où la technique est quelque chose qu'il faut ressentir plutôt qu'une séquence de mouvements placés sur un corps et renforcés par une relation stable avec le miroir - élargi sur sa propre conception de leur métier commun, et elle a absorbé autant de sa sagesse qu'elle le pouvait au cours de trois décennies.

En 2012, dit Hara, elle a commencé à sentir que quelque chose dans sa vie était sur le point de changer. «D'une manière ou d'une autre, je savais que j'avais besoin d'être à New York… qu'on avait besoin de moi ici. Alors j'ai fait des préparatifs pour vendre mon école. Elle a rompu ses liens avec l'école de ballet Noriko Hara au début de 2013. Quelques mois plus tard, David Howard est décédé.

Noriko Hara enseigne au Studio Maestro. Photo de Robert Abrams.

Noriko Hara enseigne au Studio Maestro. Photo de Robert Abrams.

Aujourd'hui, Hara fait partie d'un petit groupe d'enseignants qui, d'une certaine manière, perpétuent son héritage à travers leurs cours - un fait qui n'est pas passé inaperçu par ceux qui l'ont bien connu. Danseuse devenue chef Patricia Williams , étudiant et membre de la compagnie du désormais défunt Harkness Ballet alors que Howard y faisait partie, reconnaît la ligne directe de son style classique et épuré à celui de Hara.

«Les compétences pédagogiques de [Noriko] sont profondément enracinées dans la compréhension du ballet classique… du flux, de l'énergie et du timing qui sont les bases d'une classe bien équilibrée», dit Williams. «Ses corrections permettent à un élève d'atteindre un maximum de technique. Elle le fait dans une atmosphère positive, énergique et amusante.

Ce mélange de structure technique robuste et joie de vivre a également enchanté une nouvelle génération de danseurs. La chorégraphe, interprète indépendante et ancienne membre du Ballet Austin, Michelle Thompson Ulerich, offre le point de vue d’un collègue instructeur sur le style de Hara.

«J'apprécie l'attention portée aux détails, les corrections fantastiques et personnalisées de Noriko et son désir de communiquer avec tous les élèves», explique Thompson Ulerich. «Je me sens très chaleureuse et installée dans sa classe, et je me surprends toujours à sourire ou à rire. Noriko se concentre sur la technique et la clarté, mais elle vous rappelle aussi de respirer et de danser.

Noriko Hara enseigne au Studio Maestro. Photo de Robert Abrams.

Noriko Hara enseigne au Studio Maestro. Photo de Robert Abrams.

Danseur / acteur de scène et d'écran Anne Otto partage un point de vue similaire: «La personnalité de Noriko est comme le soleil! Elle me fait rire tout au long du cours et apporte des corrections perspicaces et douces. Je sors du studio heureux et reconnaissant.

Lorsqu'on lui a demandé comment elle a maintenu sa flottabilité et sa bonne humeur tout au long d'une longue carrière dans une industrie qui peut contraindre même les étincelles les plus brillantes à s'épuiser, Hara admet que le chemin n'a pas toujours été aussi fluide.

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«Quand j'étais jeune, je me fatiguais facilement… pas assez d'endurance, physiquement ou mentalement», révèle-t-elle. «Je n'avais aucune confiance du tout et je pensais que je ne pouvais pas faire [certaines choses]. Mais quelque chose m'est arrivé après tant d'expériences de haut en bas. Après avoir en quelque sorte touché le fond, j'ai arrêté d'être déprimé. Ma philosophie: ne vous attendez pas à ce que tout se passe comme vous l’aviez rêvé. La vie est intéressante…'

Noriko Hara enseigne régulièrement à Ailey Extension et Steps on Broadway. Visite www.aileyextension.com et www.stepsnyc.com pour plus d'informations.

Par Leah Gerstenlauer de La danse informe.

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