Lier la pratique et la théorie: le programme de danse MFA de l'Université Rutgers

Lier la pratique et la théorie: le programme de danse MFA de l'Université Rutgers

Articles de fond Chorégraphie de Camille Moten. Photo de John Evans. Chorégraphie de Camille Moten. Photo de John Evans.

Dance Informa s'est entretenu avec Jeff Friedman, fondateur et directeur du programme de danse MFA à la Mason Gross School of the Arts de l'Université Rutgers, et a appris ce qui rend le programme si spécial. Pour vraiment comprendre la poussée créative derrière le programme, vous devez d'abord connaître quelques choses sur son créateur.

Friedman a un diplôme professionnel en architecture et fait appel à ses connaissances architecturales notamment dans son travail spécifique au site, utilisant la danse pour explorer l'impact environnemental des lieux réels. Il a dansé pendant de nombreuses années à San Francisco pour Oberlin Dance Collective (maintenant ODC / Dance), effectuant des tournées nationales et internationales avec d'autres danseurs, photographes, graphistes, plasticiens et musiciens. Le groupe a régulièrement travaillé avec de grands opéras californiens, créant d'énormes productions qui réunissaient toutes les disciplines des membres. Ce travail interdisciplinaire a eu un impact durable sur Friedman, qui continue de valoriser et de favoriser la recherche interdisciplinaire dans sa vie artistique quotidienne.

Chorégraphie d'Elizabeth Malone. Photo de John Evans.

Chorégraphie d'Elizabeth Malone. Photo de John Evans.



Malgré ses succès en danse, il a trouvé le style de vie de l'artiste difficile à maintenir et a finalement décidé de poursuivre un doctorat en histoire et théorie de la danse à l'UC Riverside, en se concentrant sur l'histoire orale. Il a mené un projet majeur en interviewant des personnes atteintes du SIDA à San Francisco, s'efforçant d'intégrer la théorie à la pratique en tant que plate-forme artistique durable. Son travail auprès des victimes du sida a inévitablement conduit à une chorégraphie se manifestant par les innombrables histoires qui dansaient dans sa tête. «Muscle Memory», la pièce qui a servi de chapitre de clôture de cette partie de la vie de Friedman a continué à tourner dans le monde entier.

Friedman a été embauché par le doyen George Stafford de la Mason Gross School of the Arts de l'Université Rutgers en 2003, pour développer un programme de maîtrise en danse. En raison de questions de viabilité en raison du petit nombre de professeurs à l'époque, Friedman a d'abord été chargé de créer le programme EDM (Dance Education). Cela a donné au MFA beaucoup de temps pour mariner dans son esprit. Il a débuté en 2017 et la promotion de 2019 était le premier groupe de diplômés du programme. Friedman a commencé son enquête par une question fondamentale:

danse oohlala
Jessica Featherson. Photo de John Evans.

Jessica Featherson. Photo de John Evans.

Quel est le but de ce diplôme dans un univers plutôt insoutenable?

L'une des clés de la durabilité s'est clairement manifestée dès le début. «Nous vivons dans un monde global, nous devons donc donner aux étudiants les moyens de devenir des citoyens du monde», déclare Friedman, une note de défi et d'optimisme dans sa voix. «Il y a des problèmes complexes à examiner qui ne disparaissent pas, et nous devons être des résolveurs de problèmes esthétiques. Nos diplômés doivent non seulement être des créateurs, mais aussi des enseignants et des mentors pour rendre leur carrière plus durable. »

Dans la poursuite d'une mission aussi vaste, les étudiants de MFA sont encouragés à prendre 10 crédits au choix en n'importe quoi - soins infirmiers, robotique, littérature des femmes noires - tout ce qui éveille leur curiosité. L'objectif de ces crédits «gratuits» est de contribuer à stimuler et à soutenir la créativité, en s'éloignant de l'idée commune que la formation professionnelle suffit à elle seule. Tous les étudiants doivent être au moins cinq ans hors de leur programme de premier cycle, avoir eu une expérience du «monde réel» et donc la capacité d'utiliser cette expérience pour éclairer leur travail.

La pédagogie est également un axe majeur de la maîtrise en danse. «J'ai fait six ans de doctorat et pas un seul cours de pédagogie!» La pédagogie critique est une avenue sous-explorée dans de nombreux programmes post-bachelorette. Le MFA de Rutgers se concentre sur l'enseignement centré sur l'étudiant et examine les problèmes de justice sociale et comment ils peuvent être résolus par le biais de la pédagogie.Les étudiants sont nommés enseignants à temps partiel (PTL), il y a donc une application immédiate dans l'enseignement de classes réelles.

musique de concours de danse
Chorégraphie de Kiri Avelar. Photo de John Evans.

Chorégraphie de Kiri Avelar. Photo de John Evans.

Le Dance MFA est un programme intensif de deux ans de 60 crédits. Les étudiants de première année commencent à la fin de l'été avec un cours de pédagogie et sont affectés comme PTL à l'automne et au printemps de leur première année. À la fin de leur deuxième été, ils ont présenté un prospectus et entament leur thèse. La thèse occupe toute leur deuxième année et consiste en un projet créatif et un article, satisfaisant ainsi l’un des engagements majeurs du programme consistant à relier la pratique et la théorie. Les étudiants bénéficient du soutien d'un comité et présentent leurs projets créatifs à la mi-mars de leur deuxième année, les articles correspondants étant attendus à la mi-avril. Enfin, en mai de leur deuxième année, les étudiants soutiennent les deux volets de leur thèse.

Les thèses de haut niveau vont des installations de performance dans les musées d'art à la danse sur écran en passant par la danse-théâtre immersive, et cette étendue d'expérimentation et d'exploration interdisciplinaire est chérie par les membres du corps professoral de Mason Gross.

Pour plus d'informations sur le programme de danse MFA à la Mason Gross School of the Arts, visitez www.masongross.rutgers.edu/dance/programs-of-study/mfa .

Par Charly Santagado de La danse informe.

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