Manhattan Youth Ballet - Redéfinir l'enseignement de la danse

Manhattan Youth Ballet - Redéfinir l'enseignement de la danse

Dance News USA

Par Leah Gerstenlauer.

Le monde du ballet classique en Amérique est criblé d'abréviations, du niveau de formation - SAB, JKO, CPYB - jusqu'aux plus hauts échelons de la profession - NYCB, ABT, SFB, PNB… La liste lourde des écoles, des entreprises et des styles pourrait envoyer facilement un parent de danse tentant de déterminer le sort éducatif et professionnel d'un enfant avide et talentueux dans un état anxieux. Après tout, choisir le mauvais programme de formation pourrait détruire une carrière prometteuse, n'est-ce pas?



Une école qui réussit à New York donne l'exemple pour s'opposer à cette mentalité étroite. Fondé par Rose Caiola en tant que Studio Maestro en 1995, le Manhattan Youth Ballet (alias MYB) offre une formation classique pré-professionnelle aux jeunes danseurs de tout le pays. Les anciens ont continué à danser avec des compagnies telles que l'American Ballet Theatre, le New York City Ballet, le Nederlands Dans Theatre et le Barcelona Ballet, parmi un large éventail d'autres.



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Qu'est-ce qui fait de MYB plus qu'une simple abréviation pour une formation classique de haute qualité? «Nous n'essayons pas de ressembler à n'importe quelle autre école», déclare Deborah Wingert, la faculté principale de MYB. «Nous voulons juste le meilleur de nos enfants.» La formulation de Wingert met en évidence un aspect clé de l’éthique MYB: le talent, l’intelligence et l’art sont tous présents chez les élèves de l’école. Le travail de ses enseignants est de tirer ces possibilités de leurs élèves - sachant que ces possibilités varient d'un enfant à l'autre - plutôt que de leur imposer une esthétique particulière ou des notions de bien et de mal, de bien et de mal.

Cette atmosphère ouverte et encourageante n'empêche cependant pas le développement de la technique solide. MYB adhère à un programme propre et évalué avec une base solide dans la méthode Vaganova. Mais que ce soit en classe ou sur scène, on rappelle aux élèves que le ballet n'est pas toujours noir et rose, ni une forme d'art insulaire et stagnante. «Il est important que nos étudiants aient une base solide, mais qu'ils soient bien équilibrés», affirme Erin Fogarty, directrice de la programmation. «Toutes les compagnies que vous voyez, de NYCB et ABT, au Bolchoï et au Nederlands Dans Theatre, elles font toutes tout. Les aspects techniques de chaque style sont si importants et vraiment pertinents dans le monde d’aujourd’hui. »



Daniel Ulbricht, Intensif d'été du Manhattan Youth Ballet

Daniel Ulbricht, du New York City Ballet, dirige une classe pour hommes lors de l’intensif d’été 2012 MYB. Photo par Igor Burlak.

À la lumière de cette réalité, MYB nourrit à la fois les aptitudes individuelles et pousse ses charges dans de nouvelles directions, une stratégie facilitée par la liste diversifiée d'éducateurs de l'académie. La faculté permanente comprend Wingert, ancienne de NYCB et répétiteur Balanchine Fogarty, autrefois membre du Carolina Ballet and Ballet NY Head of Classical Repertoire Marina Stavitskaya, ancienne danseuse de Kirov et diplômée de la Vaganova Academy Head of Primary Levels Natalia Boesch, dont la performance reprend présente des contrats avec PNB, ABT et le conseiller artistique du Staatsballet Berlin Daniel Ulbricht, l'actuel directeur de NYCB et habitué de MYB guest star et chorégraphe en résidence Brian Reeder, un créateur de danse de renommée internationale dont la carrière d'interprète a traversé les continents.

Compte tenu de cette équipe d'artistes d'étoiles, on pourrait imaginer que MYB dispose de suffisamment de ressources pour offrir à ses étudiants une formation complète et polyvalente en danse. Pourtant, l’un des plus grands atouts de l’école, insiste ses dirigeants, est qu’elle refuse de rester une île. «Le fait que nous ayons un groupe rotatif d'enseignants invités qui soit constant et cohérent est une aide considérable» pour créer l'environnement d'apprentissage idéal, dit Wingert. «Nous [la faculté] essayons également de sortir et d'enseigner à divers endroits… Nous partageons ces expériences et nous nous informons mutuellement de ces différents mondes.»



En atteignant la plus grande communauté de la danse, MYB n’enrichit pas seulement la vie dans les murs de son studio, il se construit une famille élargie pour elle-même - une famille à laquelle Wingert et ses collègues font souvent appel au nom de leurs étudiants. «Nous avons des étudiants dans des entreprises à travers le pays et nous restons en contact avec eux», déclare Boesch. «Erin connaît beaucoup de réalisateurs, j'en connais quelques-uns… et nous les appelons lorsque nous envoyons nos enfants passer une audition.» C’est cette notion d’attention palpable et de fierté envers son corps étudiant qui distingue MYB des grandes écoles de la région.

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Et ce sentiment d'attention et de fierté est naturellement non discriminatoire. Wingert, Fogarty et Boesch parlent d'anciens élèves qui ont choisi de poursuivre d'autres intérêts en quittant l'école avec autant de respect et d'admiration qu'ils en expriment pour ceux qui travaillent comme danseurs. «Parfois, les enfants se rendent compte qu’ils ne seront pas des danseurs», se dit Wingert, «et cela leur convient, car ils savent que ce qu’ils font est réel.» Boesch ajoute: 'C'est un niveau de formation professionnel, qu'ils soient professionnels ou non.'

Une facette cruciale de cette formation professionnelle tourne autour de l'attitude - comment les étudiants se comportent avec les enseignants, les pairs et les invités. La philosophie positive et familiale entourant MYB vient du haut vers le bas, selon Fogarty, qui cite la magnanimité et la vision de la directrice artistique exécutive Rose Caiola comme une source d'inspiration pour le corps professoral et ses élèves toujours réceptifs. «Je ne veux pas brosser un tableau parfaitement optimiste qu’il n’ya pas de concurrence [entre les étudiants]», admet Wingert, «mais il y a un sentiment de générosité et de partage, et ils se soucient les uns des autres.»

En ce qui concerne la compétition, aucun des danseurs de l’école n’a à craindre d’être laissé en dehors de la scène. MYB présente des spectacles tout au long de l'année dans le théâtre de la boîte noire du Manhattan Movement and Arts Center (MMAC), le complexe des arts de la scène moderne que l'académie a appelé sa maison depuis 2008. La vaste expérience de Caiola en tant que producteur dans le monde des arts de la scène garantit que les étudiants aura toujours amplement l'occasion d'apprendre et de présenter le répertoire classique et de découvrir de nouvelles œuvres, souvent au fur et à mesure de leur création.

En juin 2012, MYB est entré dans l'histoire en tant que première école à interpréter le jazzy de Jerome Robbins Réciproque . Plus tôt dans l'année, Wingert et Boesch ont collaboré pour définir Le rêve d’une nuit d’été sur leurs étudiants, avec l'invité d'Ulbricht dans le rôle d'Oberon. «Nous avons toujours de la chance d’avoir la belle Balanchine», déclare Wingert, et avec une performance intégrale de Sérénade dans les travaux, cette année ne fait pas exception. Sélections de La belle au bois dormant , fixé par Stavitskaya, clôturera la saison printanière.

Mais avant de sonner la nouvelle année, MYB fera revivre une œuvre qui devient rapidement un classique local à part entière: La suite Knickerbocker . Bien plus qu'une simple alternative à cet autre incontournable des fêtes, Casse-Noisette , la durée d'une heure Knickerbocker - qui se déroulera du 12 au 16 décembre au MMAC cette année - présente une histoire riche et divertissante pour les familles se déroulant dans la capitale culturelle de New York. Le spectacle donne aux enfants et à leurs parents quelque chose à quoi ils peuvent s'identifier, expliquent Fogarty et Boesch. Il apporte sur scène des aspects reconnaissables de la ville, comme la Statue de la Liberté, les anges du Rockefeller Center et des équipes sportives emblématiques. Le ballet festif offre même un groupe de danseurs de pigeons particulièrement coordonnés. ' Knickerbocker rappelle à nos enfants que l'art peut être fait de ce avec quoi nous vivons tous les jours », affirme Wingert. 'C'est la magie.'

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Pour les étudiants du Manhattan Youth Ballet, de telles leçons sur leur pratique font partie intégrante de l'éducation qu'ils reçoivent toute l'année. L'école florissante, qui approche à grands pas de son 20e anniversaire, s'efforce continuellement de traiter non seulement de la technique de la danse et de l'art, mais aussi de l'intelligence et de la flexibilité nécessaires pour vraiment exceller dans la forme d'art. Et ce type d’entraînement en trois dimensions, dit Wingert, 'vous prépare à la vie - ce n’est pas que du ballet.'

Pour en savoir plus sur le Manhattan Youth Ballet et ses performances à venir, visitez www.manhattanyouthballet.org . Pour plus d'informations sur Manhattan Movement and Arts Center, visitez www.manhattanmovement.com

Photo du haut: des danseurs se produisent dans le spectacle MYB de juin 2012. Photo par Erin Baiano

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