Le «lac des cygnes» de Matthew Bourne vaut la peine d’attendre

Le «lac des cygnes» de Matthew Bourne vaut la peine d’attendre

Commentaires Max Westwell dans Matthew Bourne Max Westwell dans «Swan Lake» de Matthew Bourne. Photo de Johan Persson.

Le John F. Kennedy Center for the Performing Arts, Washington, D.C.
22 janvier 2020.

compagnie de danse en fauteuil roulant

En janvier dernier, je me suis rendu au Kennedy Center pour voir Matthew Bourne Cendrillon, et je me suis demandé à haute voix dans ma critique ultérieure si je pourrais jamais voir ses cygnes légendaires sur scène par moi-même. À l'époque, je n'avais aucune idée que le renouveau 2018 de Bourne's Le lac des cygnes viendrait à D.C. cet hiver. En 1995, alors que j'étais encore adolescent avec mes propres rêves de tutu en plumes, la production originale a ouvert ses portes à Londres, et le désormais célèbre troupeau de cygnes mâles de Bourne a ravi et choqué le public dès le début. Depuis lors, ses cygnes sont devenus une sensation mondiale, et pourtant il reste quelque chose de très frais et provocant dans l'image de son équipage de cygnes torse nu dans des pantalons de plumes sauvages. Après avoir attendu 25 ans pour les voir par moi-même, je suis entré dans le théâtre ce soir un peu douteux que le spectacle puisse être à la hauteur de mes attentes, mais je suis ravi de dire qu'il était très peu aussi délicieux que je l'espérais.



Le spectacle s'ouvre dans la chambre du prince, un espace opulent et froid dominé par un grand lit surdimensionné. Dormant mais manifestement en train de faire un cauchemar, le Prince s'agite et s'agite alors que nous avons notre premier aperçu sombre de l'emblématique Swan de Bourne. Lorsque le prince se réveille, le cygne disparaît et la reine entre bientôt pour vérifier le prince. Elle n'offre au prince en détresse ni réconfort ni affection, mais semble plutôt ennuyée par sa vulnérabilité et rejette ses appels à rester avec lui. Pas seul pendant longtemps, le prince est rapidement entouré d'une armée de femmes de chambre et de majordomes élégamment vêtues qui l'habillent, le polissent et le brossent avec une précision mécanique jusqu'à ce qu'il soit présentable pour ses fonctions royales. L’immensité des décors de Lez Brotherston fait paraître encore plus petite la silhouette élancée et misérable du Prince et donne l’impression qu’il se sent étouffé par l’édifice de sa vie privilégiée.



Malgré le poids de ces scènes d'ouverture, le premier acte regorge également de morceaux hilarants qui parodient le drame de la vie royale moderne, avec un adorable chien mécanique qui trotte sur la scène parfaitement au rythme de la musique. Finalement, nous rencontrons également la petite amie très inadaptée du prince qui ressemble et agit comme une pom-pom girl américaine stéréotypée avec des cheveux blonds décolorés, une jupe trop courte et une «gentillesse» que la reine trouve terriblement indigne. The Girlfriend, interprété par Nicole Kabera, est guilleret et doux mais complètement ignorant comment se comporter comme un royal. Elle sourit trop, se laisse tomber sur son siège alors que la reine est encore debout et répond même à son portable lorsqu'elle accompagne la famille royale à l'Opéra. Kabera joue le rôle avec une quantité parfaite de ridicule et de sincérité qui fait rire le public d'elle, mais aussi l'enracinement sympathique pour elle en même temps. C'est-à-dire jusqu'à ce que le prince la suive dans un club miteux appelé le Swank Bar, où elle le snobe et semble prendre un pot-de-vin du secrétaire privé de la reine.

Ivre et désillusionné par son expérience au Swank Bar, le Prince trébuche alors dans un parc de la ville et semble bien décidé à se plonger dans le lac lorsqu'il est surpris par l'apparition d'un cygne. Max Westwell en tant que cygne est un spectacle saisissant avec ses yeux sauvages et sombres et sa forme musclée vêtus uniquement de ces pantalons de plumes vaporeux signature. Le prince agile semble fragile, presque frêle, contrairement à la puissance et à la férocité du cygne. Le drame qui se déroule entre ces deux hommes est magnifiquement conçu avec des sauts en flèche, un partenariat tendre et des lignes parfaitement assorties. Le travail en duo de Westwell et Lovell est intime et vulnérable et joliment articulé d'une manière qui rend hommage au meilleur des Grands Adagios du ballet classique, mais avec plus d'émotion brute que le tarif habituel. Bien sûr, ils ne sont pas seuls sur scène mais plutôt entourés d'un troupeau de 14 autres cygnes aussi séduisants qu'intimidants. Les tropes de cygne habituels des bras flottants et des bourrées en apesanteur sont remplacés par des torses ondulés et un travail aérien incroyable. La célèbre variation des «petits cygnes» a été l'un des points forts surprenants de l'œuvre d'ensemble de l'acte 2. Dansée par quatre petits jeunes hommes, la chorégraphie évoquait la légèreté et la netteté de la chorégraphie traditionnelle d'Ivanov mais avec une sorte de pointe hip hop et un sens de l'humour méchant. Ils étaient très amusants et certainement un favori de la foule de la nuit.



Après l'entracte, nous sommes ramenés au palais, devant les portes au milieu des éclairs scintillants des paparazzi et des bousculades d'une foule étoilée. Sept princesses européennes et leurs escortes arrivent pour un bal royal et prennent la pose devant les caméras avant de passer hors de vue. Chaque princesse est habillée de manière distincte dans une robe noire pailletée ou un tailleur-pantalon élégant et sexy avec les escortes masculines arborant des costumes noirs et des smokings au style contemporain. Rejoindre les invités illustres est la petite amie américaine ditzy arborant son plus grand sourire de fille de reconstitution historique et une robe à bulles douloureusement courte. Le jeune prince et la reine mère, vêtus d'une robe en taffetas brodé cramoisi, entrent avec la fanfare royale attendue, puis la fête se réchauffe rapidement. Avec l'ensemble complet couplé, le premier de la série de danses de cour commence. La chorégraphie va d'un peu effrontée et séduisante à une sensuelle sans vergogne, les hommes et les femmes accentuant les valses et les postures habituelles avec une action provocante et excitante. L'ensemble du spectacle était vraiment agréable, évoquant et se moquant à la fois du glamour et de l'excès des événements sur le tapis rouge.

Lorsque Westwell entre en tant qu'alter-ego du cygne, l'étranger, l'action devient presque sauvage. Il salue la reine en lui léchant le bras, frappe sa récolte de manière menaçante contre tous les invités scintillants, puis s'installe dans le plaisir de séduire les femmes pendant que le prince regarde horrifié. Westwell était magnifique en tant que cygne, mais il est pratiquement enivrant en tant qu'étranger. Je ne pouvais pas m'empêcher de m'émerveiller de la facilité avec laquelle il commandait toute la pièce. La tension sexuelle entre les interprètes était électrique tout au long de l'acte trois, et il y a eu de nombreux moments où le public semblait retenir son souffle, attendant de voir quelle chose délicieusement effrontée l'Étranger ferait ensuite. Si Westwell était une star de cinéma, au lieu d'un danseur de ballet, sa performance de ce soir lui aurait peut-être valu une mention dans le numéro annuel de l'homme le plus sexy du magazine People. Peut-être que le public de la danse devrait lancer une campagne écrite.

Même si l’étranger était naturellement le centre de l’attention, j’ai été impressionné par la façon dont chaque princesse commandait la scène et correspondait à la forme puissante de Westwell avec laquelle il dansait chacun à son tour. C'était vraiment rafraîchissant qu'aucune des princesses n'ait été choisie pour jouer la victime de l'étranger. Ces femmes étaient toutes mûres, confiantes et aimaient le jeu de la poursuite et de la poursuite. Dans cette scène, j'ai également été frappé par la façon dont le fait d'avoir un grand ensemble de jeunes hommes - au lieu de la mer habituelle de jeunes femmes - a créé une nouvelle dynamique libératrice pour les solistes féminines. Chorégraphiquement, ils ont été traités comme des interprètes masculins en vedette dans des ballets classiques, toujours libres d'interpréter le travail d'ensemble en tant qu'individu et jamais invités à se glisser dans l'arrière-plan comme un autre joli visage sans nom.



Je ne veux pas trop en dire sur la fin, qui était pleine de surprises, y compris une scène bizarre dans un asile de fous avec un effrayant Orange mécanique ressentez-le. Qu'il suffise de dire que le prince est une figure tourmentée jusqu'au bout, et son amour pour le cygne conduit à la fois à sa disparition tragique et à sa rédemption finale. Le travail de l'ensemble de cygnes dans l'acte final est encore plus impressionnant que leur tour de force dans le deuxième acte. Les 14 hommes font à plusieurs reprises des sauts de course incroyablement difficiles vers et hors du lit imposant du Prince alors que le travail redescend dans le royaume du cauchemar. Je ne pense pas qu’il soit possible de voir une autre performance cette année qui surpassera celle-ci par son souci du détail ou son athlétisme. J'espère que vous n'aurez pas à attendre 25 ans pour voir Matthew Bourne Le lac des cygnes, mais, si vous le faites, je suis convaincu que cela vaudra la peine d'attendre.

Par Angella Foster de La danse informe.

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