Memphis sur Broadway

Memphis sur Broadway

Avis - USA

Le Shubert Theatre, New York
Juillet 2010

Par Rebecca Martin.

Au milieu de la pléthore de touristes, de lumières vives, de spectacles et de l'agitation de Broadway à New York, le Shubert Theatre sur 44eStreet a accueilli Memphis, vainqueur du Tony Award 2010 de la meilleure comédie musicale. Avec la chaleur estivale qui montait du trottoir à l'extérieur, l'intérieur frais du théâtre était un soulagement bienvenu pour le public excité qui occupait tous les sièges de la maison pour voir le «plus grand succès de Broadway». Avec des slogans publicitaires tels que «L'histoire est américaine, le frisson est universel», mes attentes étaient élevées et je n'ai pas été déçu.



Dès que le rideau s'est ouvert, les danseurs ont éclaté sur scène et la comédie musicale a commencé par des danses vives, féroces et vives du chœur. Les femmes étaient sexy, les hommes sensuels et leurs voix me faisaient dresser les cheveux. La première scène, qui se déroule dans un bar underground rock'n roll afro-américain à Memphis, Tennessee, dans les années 1950, m'a fait rêver pour cette ère de musique et de danse.

Memphis raconte l'histoire de Huey (Chad Kimball), un homme blanc qui ne peut pas occuper un emploi mais qui aime la musique soul, et Felicia (Montego Glover) une jeune chanteuse afro-américaine. Felicia essaie de se faire un nom dans le Tennessee raciste où la «musique noire» qu'elle fait est interdite partout sauf dans les clubs underground, comme celui de son frère Delray.

Grâce à une combinaison de timing, de charme et de compétence, Huey obtient un concert en tant que DJ radio, fait jouer Felicia à la radio, devient le présentateur radio le plus populaire du Tennessee et séduit Felicia. Malheureusement, dans le Tennessee des années 1950, les relations interraciales étaient mal vues et Felicia est sévèrement battue. Huey hésitant à quitter Memphis, Felicia se rend seule dans le New York plus libéral pour poursuivre sa carrière de chanteuse et échapper aux préjugés du Tennessee. Malheureusement, il n’ya pas de «happy ever after» pour Huey et Felicia, ce qui est peut-être la seule déception d’une production par ailleurs brillante. La fin était légèrement anticlimatique et l'absence de fin de conte de fées était un peu décevante.

Kimball est né pour le rôle de Huey et était tout simplement génial. Il était attachant en tant que Huey potentiellement ennuyeux et le dépeignait comme un personnage cool et nuancé. La présence de Kimball sur scène était fascinante. Glover a également fait tomber la maison avec son portrait de Felicia. Sa voix et sa performance imposante ont suscité des applaudissements enthousiastes de la part du public. Les deux interprètes ont porté le spectacle avec aisance et confiance, avec un sentiment d'authenticité et sans aucun spectacle forcé qui imprègne souvent les comédies musicales de Broadway.

Memphis avait tout pour plaire: des rires, des surprises, des danses exceptionnelles, des décors fantastiques, des voix époustouflantes, des chansons divertissantes, une chorégraphie intéressante et un message qui vous accompagnera longtemps après la chute du rideau. Il a montré que la musique a la capacité d'inspirer le changement chez les gens et il a mis en évidence l'impact affreux des préjugés et du racisme. Memphis mets un ressort dans ma démarche et un sourire sur mon visage, et après le spectacle, je pouvais être entendu prononcer les mots «comédie musicale de l'année!»

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Broadway , Memphis , New York , Théâtre Shubert

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