Morgan McEwen amène MorDance à New York

Morgan McEwen amène MorDance à New York

Articles de fond

Par Leah Gerstenlauer.

New York est souvent présentée comme une ville pleine de possibilités, un terrain de jeu d'artistes riche en culture et regorgeant de potentiel créatif. Pourtant, comme de nombreux artistes professionnels et en herbe en témoigneront, derrière chaque chapiteau se vantant d'occasions se cachent d'innombrables portes closes, des formalités administratives sans fin et un certain nombre d'autres obstacles apparemment insurmontables qui pourraient décourager même le rêveur le plus tenace. Pour chaque histoire de succès fracassant, nous voyons une centaine de cœurs brisés et un bassin toujours croissant de talents inexploités.

Mais que doit faire un artiste déterminé avec des aspirations insatisfaites et un excès d'énergie créatrice? «Si l’opportunité ne se présente pas, il vous suffit de créer la vôtre», déclare la danseuse, chorégraphe et entrepreneur indépendante Morgan McEwen. L'automne dernier, elle a vécu une sorte d'épiphanie en participant à un projet de pick-up pour un chorégraphe avec lequel elle travaille fréquemment. «J'ai été impliquée dans le Festival CounterPointe en tant que danseuse, et j'ai vu toutes ces autres femmes présenter leur travail… J'ai commencé à me demander pourquoi je n'avais pas chorégraphié quelque chose et l'ai soumis.»



Ainsi est née MorDance, la compagnie de ballet en herbe de McEwen, qui présentera sa première production le 3 mai au Manhattan Movement and Arts Center. Le groupe est composé de sept danseurs - leurs antécédents allant des programmes universitaires et du travail indépendant en ville, aux contrats avec le Ballet national polonais et le Ballet d'Orlando - que McEwen a rencontrés au cours de ses cinq années dans la ville. Comme c'est le cas pour de nombreux danseurs à New York, elle dit: «Ce sont tous de beaux artistes et ils sont toujours à la recherche de travail.»

Ayant fait une transition gracieuse d'un contrat d'entreprise stable à une carrière d'indépendant en 2008, la jeune chorégraphe sait à quel point la tâche de reconstituer des emplois dans son industrie extrêmement compétitive et inconstante peut être formidable et parfois terrifiante. «À l'époque [j'ai quitté BalletMet], j'avais 21 ans et les yeux écarquillés, et je rêvais de vivre la vie artistique à New York. Dans une certaine mesure, je pense avoir réussi. Je travaille avec le Metropolitan Opera depuis maintenant quatre ans et demi, je suis invité avec de petites compagnies à travers le pays et je travaille avec d’autres chorégraphes de la ville. Si quelqu'un a besoin d'un danseur, je suis là. '

Compagnie de danse MorDance

MorDance de Morgan McEwen. Photos de Kelsey Campbell.

Lorsqu'elle ne s'efforce pas de maintenir ce réseau complexe de concerts réguliers, McEwen enseigne le ballet une compétence qu'elle a commencé à perfectionner alors qu'elle était encore au lycée et la porte d'entrée de sa carrière chorégraphique. Depuis 2001, elle crée des œuvres pour le Connecticut Conservatory, la Maria Calegari School of Ballet et les apprentis du Ballet Theatre du Maryland. Bien qu'elle admette ne pas être un petit degré d'inquiétude à exposer son travail au monde dans le nouveau contexte d'une émission autoproduite, elle affirme qu'elle est plus que prête à se diversifier par elle-même.

«Aussi nerveux que je suis, je suis également extrêmement excité. J'ai hâte de montrer aux gens ce que j'ai dans ma tête et dans mon corps - je suis ravi de le partager. On s'inquiète de savoir si les gens vont aimer ou non, et ce qui va être dit… Mais vous ne pouvez pas vraiment vous en inquiéter. Vous devez accepter que les gens le prennent ou le quittent, l'aiment ou le détestent. »

Encore assez jeune malgré sa carrière professionnelle de près de dix ans, McEwen dégage une confiance, une débrouillardise et un dynamisme louables. Elle attribue ces traits en grande partie à un cercle très solidaire de membres de la famille, d'amis et de pairs désireux de tout offrir, des cadeaux en argent, à l'espace de répétition à prix réduit et aux compétences en costumes pour aider à donner vie à MorDance. McEwen absorbe également de nombreux encouragements par l'exemple de la communauté créative qui l'entoure.

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«En travaillant avec le Met Opera, je partage la scène non seulement avec de grands danseurs, mais avec des gens qui ont d'autres talents artistiques. Marcher sur cette scène tous les soirs avec un public de milliers de personnes devant vous et Renée Fleming qui chante à côté de vous - c'est tellement inspirant. '

Sur un plan plus personnel, McEwen compte Julia Gleich, fondatrice et directrice de Gleich Dances, comme modèle principal. «Souvent, les chorégraphes ne semblent pas vraiment avoir de vision ou en sont incertains, mais Julia est à cent pour cent derrière chaque idée qu’elle a jamais eue. Elle est complètement intrépide. Elle se met à la portée de tous. »

Gleich impressionne particulièrement McEwen, qui apparaît régulièrement avec Gleich Dances, en tant que figure féminine importante dans une arène dominée par les hommes. Dans le monde du ballet, les rôles créatifs et administratifs appartiennent encore principalement aux hommes. McEwen espère suivre l'exemple de Gleich pour contester cette norme. «Les directeurs artistiques sont principalement des hommes, la plupart des chorégraphes que j'admire sont des hommes. J'espère devenir une petite partie du contingent féminin sur le terrain », dit-elle.

Avec une première date de performance fixée, des efforts de financement accélérés et une collection de danseurs de haut calibre travaillant dans les coulisses, la fondatrice de MorDance est en bonne voie d'atteindre cet objectif.

Pour en savoir plus sur Morgan McEwen et MorDance, visitez http://morganclairemcewen.com/MorDance.html .
Pour soutenir MorDance, visitez www.indiegogo.com/MorDance?c=home .

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