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Nouveau directeur ABT Stella Abrera: «Danser, quel que soit son rang, est un cadeau incroyable»

Nouveau directeur ABT Stella Abrera: «Danser, quel que soit son rang, est un cadeau incroyable»

Entrevues Stella Abrera

Cette saison à l'American Ballet Theatre (ABT) a été particulièrement importante pour la danseuse de compagnie Stella Abrera. En mai, elle a interprété le rôle-titre dans Giselle , une performance tant attendue tant pour Abrera que pour les membres du public, et qui a été accueillie avec un succès retentissant. Puis, le 30 juin, lors d’une réunion d’entreprise dirigée par le directeur artistique d’ABT, Kevin McKenzie, Abrera a été annoncée comme l’un des plus récents danseurs principaux de la compagnie.

Abrera a été promu aux côtés de danseur Misty Copeland , et d'autres membres de la compagnie, dont Skylar Brandt, Thomas Forster, Luciana Paris, Arron Scott et Cassandra Trenary, ont été promus au rang de soliste. La promotion d'Abrera, qui fêtera ses 20 ans avec ABT en janvier, a suscité les larmes et les applaudissements de ses collègues. C'est un exploit dont rêvent la plupart des jeunes ballerines et danseurs de compagnie. Le travail acharné d’Abrera, sa résilience après une blessure débilitante il y a quelques années et son dévouement constant à son métier ont rendu cette promotion bien méritée pour cette superbe artiste.

Stella Abrera

La danseuse principale nouvellement nommée d’ABT, Stella Abrera, dans le rôle de Giselle dans «Giselle». Photo par MIRA.



Abrera, originaire de South Pasadena, en Californie, dit qu'elle a passé des heures en tant que jeune étudiante en ballet à étudier des vidéos de performances ABT, en particulier l'une des don Quichotte avec Cynthia Harvey et Mikhail Baryshnikov au Metropolitan Opera House.

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«La belle technique, la grande énergie et le jeu spirituel des danseurs dans cette vidéo m'ont vraiment inspiré, et je voulais désespérément être sur scène parmi eux», raconte Abrera à Dance Informa.

En 1996, Abrera a rejoint ABT en tant qu'apprenti et aurait également honoré la scène du Met. Elle se souvient de plusieurs performances et rôles mémorables au cours de ces années avec ABT: le couple central dans Les feuilles se fanent avec son mari, Sascha Radetsky une représentation de Symphonie Concertante , en face de la directrice et bonne amie d’ABT, Gillian Murphy, lors d’une réunion d’anciens élèves de l’ABT, le rôle de Gulnare dans la performance d’adieu d’Ethan Stiefel Le corsaire et des rôles qui, selon elle, occupent une place spéciale dans son cœur, comme Gamzatti dans La Bayadère , Myrta dans Giselle , Les Sylphides , un Stomper dans Dans la chambre haute et Lady Capulet dans Roméo et Juliette .

Plus récemment encore, Abrera a fait ses débuts dans des rôles majeurs, dont Cendrillon dans Frederick Ashton Cendrillon , Clara dans Alexei Ratmansky’s Casse-Noisette et Giselle dans la mise en scène de McKenzie Giselle .

Le défi qu'elle a enduré en raison d'une blessure qui l'a empêchée de marcher correctement il y a plusieurs années est peut-être unique dans l'accession d'Abrera au statut de principal. Ce qui ressemblait à une blessure au mollet provenait en fait d'un nerf sciatique trop étiré plus grave dans son dos.

«Un diagnostic approprié m'a échappé pendant des mois et j'ai commencé à me demander si je marcherais à nouveau à un rythme normal et sans douleur grave», explique Abrera. «De nombreux mois de réadaptation et de renforcement, d'essais et d'erreurs, d'amélioration et de rechute ont suivi. Finalement, j'ai repris le chemin de la scène, avec le soutien de mon merveilleux mari, de mes chers amis et de ma famille. Mais j'ai renvoyé un danseur et une personne différents. Mon approche de la technique du ballet était devenue plus scientifique et, surtout, mon état d'esprit avait changé. Au lieu de danser pour réaliser mon rêve de jeune fille d'être un principal, je me suis simplement concentré sur le fait de devenir le meilleur danseur et artiste que je pourrais être. Je n’ai même pas envisagé la promotion. Danser, quel que soit son rang, est un cadeau incroyable. J'ai juré de ne jamais oublier cela.

Stella Abrera

La danseuse principale d’ABT, Stella Abrera, dans l’un de ses rôles préférés, Gamzatti dans «La Bayadère». Photo de Marty Sohl.

Avec cette nouvelle approche de sa danse, Abrera est revenue plus forte que jamais. Elle dit qu'elle continue de travailler sur tous les aspects de son métier - technique, art, caractérisation et partenariat. Elle se rappelle «d'expirer, de se détendre et de s'ancrer» et de ne pas trop travailler ni «muscler» chaque pas.

«J'essaie de trouver des moments d'immobilité et de calme parmi les étapes les plus puissantes, pour donner plus de texture à une phrase», dit Abrera. «J'essaie d'appliquer les mêmes idées au jeu d'acteur. J'ai découvert que mon visage est assez malléable et se contorsionne facilement, et je dois donc me retenir un peu en ce qui concerne les expressions faciales. Citez la phrase «moins est plus». Je m'entraîne également à l'extérieur du studio presque tous les jours. L'entraînement croisé est essentiel pour garder mon corps en bonne santé et mieux préparé à gérer la chorégraphie vigoureuse et souvent à fort impact d'ABT. '

Abrera respire la grâce et la gratitude lorsqu'elle parle de sa promotion annoncée cet après-midi de juin. Elle se souvient avoir été submergée d'émotions - choc, exaltation, incrédulité.

«Mes collègues m'ont donné une salve d'applaudissements affectueux et bruyants, et j'ai rapidement fondu en larmes», dit-elle. 'Je chérirai toujours ce moment.'

La danseuse principale a également reçu un soutien considérable via les médias sociaux de la part des fans, dont beaucoup soulignent qu'Abrera détient une autre distinction: elle est la première directrice philippine-américaine à ABT. Bien qu'elle semble surprise que ce titre revienne si souvent, elle apprécie tout son soutien et son amour.

«Je suis très reconnaissante pour le merveilleux soutien que le monde de la danse m'a montré», dit Abrera. «J'ai reçu, via les réseaux sociaux, quelques remerciements spéciaux de la part de danseurs philippins. Lorsqu'ils me citent comme source d'inspiration, je me sens extrêmement honoré et j'espère vraiment pouvoir continuer à les inspirer. J'espère aussi que l'histoire de mon long et mouvementé parcours vers le grade de principal pourra se connecter avec de jeunes danseurs de tous horizons.

Par Laura Di Orio de La danse informe.

Photo (en haut): Stella Abrera dans le rôle de Clara, la princesse Casse-Noisette . Photo de Rosalie O’Connor.

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