Parker Esse apporte une nouvelle énergie à «Anything Goes» à Arena Stage

Parker Esse apporte une nouvelle énergie à «Anything Goes» à Arena Stage

Articles de fond Lisa Helmi Johanson et Corbin Bleu dans Lisa Helmi Johanson et Corbin Bleu dans 'Anything Goes', du 2 novembre au 23 décembre, à Arena Stage. Photo par Tony Powell.

En octobre, Parker Esse est retourné à Washington, D.C., pour travailler avec le casting de la prochaine production d'Arena Stage de Tout va , une comédie musicale de Cole Porter connue pour ses numéros de claquettes entraînants. Depuis sa première production avec Arena en tant qu'interprète en 1991, Esse y est devenu un habitué, chorégraphiant certaines de leurs productions les plus réussies, notamment Oklahoma! , violon sur le toit et Carrousel - tout en rond.

Parker Esse en répétition avec Corbin Bleu. Photo gracieuseté de Arena Stage.

Parker Esse en répétition avec Corbin Bleu. Photo gracieuseté de Arena Stage.

Tout va sera son 16eproduction à Arena, mais il se souvient encore de la nervosité qu'il a eue lors de son premier spectacle là-bas. «J'étais extrêmement nerveux de m'attaquer seul à un spectacle entier», se souvient-il, «et même s'il y avait très peu de chorégraphies réelles, cela m'a donné ma première occasion d'entrer dans ce monde, et je n'ai jamais regardé en arrière.»



Ces jours-ci, Esse est certainement un chorégraphe chevronné, avec six nominations à Helen Hayes et deux victoires pour la meilleure chorégraphie à son nom. Avec des répétitions pour Tout va En plein essor, les journées d'Esse sont remplies du matin au soir, alors Dance Informa était reconnaissant d'avoir eu la chance de connaître sa dernière entreprise, d'entendre parler de son processus de création et de solliciter un petit conseil gratuit pour tous les jeunes artistes en herbe.

Originaire de Houston, au Texas, Esse a fait ses débuts dans le show business à l’âge de six ans après avoir suivi sa sœur dans une troupe de théâtre musical pour enfants. En fin de compte, elle n'était pas une grande fan de la scène, mais Esse était amoureuse. Il se souvient que ses parents allaient les retirer tous les deux du programme, quand il a pris la parole et a dit: «Attendez, attendez une minute! J'adore ça et je veux rester! » À neuf ans, il s'entraînait avec la Houston Ballet Academy et se produisait dans plusieurs comédies musicales par an.

Au début de sa carrière professionnelle, Esse se concentrait uniquement sur la performance jusqu'à ce qu'on lui demande d'assister des chorégraphes comme Randy Skinner et Baayork Lee, qui devint finalement son mentor pendant de nombreuses années. En repensant à cette époque, il se souvient avoir été jeté C'était à Broadway comme un tournant important dans sa carrière. «Je balançais pas moins de 10 morceaux tout en aidant et en remplaçant le capitaine de danse en cas de besoin», explique-t-il. 'Soudainement, mon cerveau s'est enflammé et j'ai commencé à avoir envie de passer du temps sur le plan créatif.'

Nicholas Yenson, Soara-Joye Ross et Mickey Orange dans

Nicholas Yenson, Soara-Joye Ross et Mickey Orange dans «Anything Goes», du 2 novembre au 23 décembre, à l'Arena Stage. Photo par Tony Powell.

billy blancs

Arena Stage lui a donné son premier crédit en tant que chorégraphe, et il y est un collaborateur régulier depuis.

Tout va est une entreprise particulièrement ambitieuse, le casting étant l'un des premiers obstacles rencontrés par Esse. Une comédie musicale classique de «l'âge d'or», la production fait appel à une grande distribution d'ensemble remplie de saboteurs qui peuvent battre un gros son tout en chantant ces célèbres airs de Cole Porter. Comme le dit Esse, «Chaque membre de cette émission doit être une véritable quadruple menace - acteur, chanteur, danseur et comédien!'

Corbin Bleu, peut-être mieux connu pour son rôle dans le Musique de lycée franchise, sera l'un des principaux acteurs apportant ses compétences en menace quadruple sur scène dans le rôle principal de Billy Crocker. Fraîchement sorti de la renaissance new-yorkaise de Carmen Jones , Soara-Joye Ross fera ses débuts à l'Arena face à Crocker dans le rôle emblématique de Reno Sweeney.

En ce qui concerne le casting, nous n'avons pas pu résister à demander à Esse s'il avait des conseils pour les jeunes danseurs souhaitant décrocher leur premier concert de théâtre musical. Il n'a pas tardé à dire qu'il dit toujours aux danseurs deux choses: «Continuez à faire du ballet et à travailler votre technique, et j'ai besoin de voir votre histoire à travers la danse.» Comme beaucoup de chorégraphes, Esse recherche un équilibre entre une forte capacité technique et une présence scénique, et ajoute que «les danseurs doivent être des conteurs visuels, pas seulement quelqu'un qui passe par les mouvements». En fin de compte, il soutient qu '«un conteur incroyable l'emportera sur un technicien sans histoire, à chaque fois.»

Après le casting, le prochain défi auquel l'équipe de production d'Arena a été confrontée était la nécessité de retravailler considérablement le script. Malgré sa popularité durable, Tout va peut être troublant pour le public moderne et les artistes contemporains en raison du malheureux «humour racial» utilisé comme comique tout au long du spectacle. L'équipe de production d'Arena a travaillé dur pour garder l'histoire et l'énergie de la série intactes tout en éliminant les stéréotypes et les tropes raciaux dommageables sur lesquels une partie de l'humour était basé. L'objectif était d'amener le spectacle dans une vision plus moderne du monde, et Esse espère que cet effort «aidera Tout va restent pertinents et attrayants pour les générations futures. »

Christopher Shin (Luke / Ensemble), Lisa Helmi Johanson (Hope Harcourt), Andrea Weinzierl (Charité / Ensemble), Lizz Picini (Virtue / Ensemble / Chorégraphe associé), Julio Catano-Yee (John / Ensemble), Maria Rizzo (Erma / Ensemble), Mickey Orange (Quatuor / Ensemble), le chorégraphe Parker Esse, Kristyn Pope (Chastity / Ensemble) et Brent McBeth (Quatuor / Ensemble) lors de la première répétition de Anything Goes du 2 novembre au 23 décembre 2018 à Arena Stage au Centre Mead pour le théâtre américain. Photo gracieuseté de Arena Stage.

Christopher Shin (Luke / Ensemble), Lisa Helmi Johanson (Hope Harcourt), Andrea Weinzierl (Charité / Ensemble), Lizz Picini (Virtue / Ensemble / Chorégraphe associé), Julio Catano-Yee (John / Ensemble), Maria Rizzo (Erma / Ensemble), Mickey Orange (Quatuor / Ensemble), le chorégraphe Parker Esse, Kristyn Pope (Chastity / Ensemble) et Brent McBeth (Quatuor / Ensemble) lors de la première répétition de Anything Goes du 2 novembre au 23 décembre 2018 à Arena Stage au Centre Mead pour le théâtre américain. Photo gracieuseté de Arena Stage.

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Avec le travail de pré-production de casting et de retouche du scénario derrière lui, Esse est heureuse d'être de retour à DC, et enfin de passer au processus de répétition. Qu'il travaille avec un casting de un ou 25, Esse dit qu'il aime garder l'environnement de travail «positif et productif» afin que les membres de la distribution «puissent exprimer des idées créatives et être entendus, tout en s'acquittant de la tâche à accomplir».

Bien qu'il entre généralement en répétition avec une chorégraphie rythmée par rythme, il est également ouvert au changement. «Quand je découvre que quelque chose ne sert ni l’histoire ni les acteurs / danseurs, je peux lâcher prise et passer à autre chose», partage-t-il. «Je pense que c'est la partie la plus difficile pour un jeune chorégraphe d'apprendre que c'était pour moi. Esse veut que les chorégraphes en herbe sachent qu'il n'y a 'absolument aucune astuce, vous ne pouvez pas réduire les coûts que vous devez consacrer au travail et au temps.' Pour lui, mettre le temps, c'est faire de nombreux mois de recherche et de pré-production avant de mettre les pieds en studio avec les acteurs.

Tout ce travail devrait bientôt porter ses fruits lorsque Tout va premières au Mead Center de DC ce mois-ci. Selon Esse, il n'y a pas eu de «spectacle de claquettes» au Fichandler Theatre depuis 20 ans, et il est ravi de chorégraphier ce niveau de son et d'énergie dans la ronde. Plus que tout, Esse espère que le public quittera le théâtre «en tapotant du pied avec un sourire sur le visage».

Scène d'arène Tout va du 2 novembre au 23 décembre. Pour des billets et plus d'informations, visitez www.arenastage.org .

Par Angella Foster de La danse informe.

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