Paul Taylor, le poète pratique de la danse moderne américaine - une élégie

Paul Taylor, le poète pratique de la danse moderne américaine - une élégie

Articles de fond Paul Taylor. Photo par Maxine Hicks. Paul Taylor. Photo par Maxine Hicks.

Paul Taylor était un véritable géant de la danse moderne américaine, avec des œuvres qui démontraient à la fois simplicité et profondeur de compréhension de la condition humaine. Il est décédé le 29 août 2018, à 88 ans. Un porte-parole de la société a déclaré que cela était dû à une insuffisance rénale. Lui survivre, c'est une compagnie qu'il a fondée, de nombreux amateurs de danse admiratifs et une danse contemporaine américaine qu'il a joué un rôle important dans la mise en forme.

Au cours d'une carrière chorégraphique de plus d'un demi-siècle, il a créé 147 œuvres - aux ambiances, aux esthétiques et aux humeurs variées - pour sa compagnie et d'autres, de l'American Ballet Theatre au Houston Ballet. Du commentaire social et humain qu'il a créé dans ses œuvres, à la qualité lyrique du mouvement en son sein, Taylor était un poète. Pourtant, toujours pratique, il a remarqué une fois qu'une horloge à tic-tac était sa muse. Les mouvements des piétons étaient souvent son inspiration.



Paul Taylor dans

Paul Taylor dans «Aureole». Photo gracieuseté des archives de la Paul Taylor Dance Foundation.



Lincoln Kirstein a dit un jour que son travail se distinguait de toutes les danses modernes «idiosyncratiques» qu'il observait. Les œuvres de Taylor avaient l'économie et l'esprit d'histoires courtes bien conçues, avec un savoir-faire exquis dans tous les aspects esthétiques, explique Sarah Kaufman du Washington Post . Il était également totalement non conventionnel dans son approche, vêtu de flanelle et de jeans tout en interdisant les miroirs dans ses studios (affirmant qu'ils créent de «mauvaises habitudes»).

Paul Belville Taylor Jr. est né en dehors de Pittsburgh le 29 janvier 1930. Sa mère était une femme d’affaires et son père un physicien, mais le sort de la famille a changé avec l’arrivée de la Grande Dépression. Ils ont déménagé à Washington, où son père gérait un hôtel et sa mère un restaurant. Bien que sa mère ait eu trois enfants d'un précédent mariage, Taylor a grandi «essentiellement comme un enfant unique», dit Kaufman. Il a dirigé sa curiosité vers les insectes, les couloirs de l’hôtel familial et les différents personnages qui entraient et sortaient de là.



Taylor a fréquenté l'Université de Syracuse avec une bourse partielle au début des années 1950, prévoyant d'étudier la peinture. À la recherche d'une activité parascolaire, il a rejoint l'équipe de natation. Alastair Macaulay de Le New York Times décrit L’intérêt de Taylor pour les danseurs sportifs et l’athlétisme pour la danse «beaucoup de ses danseurs masculins avaient de puissantes musculatures, tandis que beaucoup de ses danseuses faisaient preuve de légèreté, de force et d’audace.» Pourtant, la danse a rapidement remplacé la natation comme son effort physique de concentration.

danse du sable

La danse pourrait satisfaire un besoin d'expulser son énergie physique, dit-il dans ses mémoires de 1987, Domaine privé . Il a étudié à Bar Harbor, dans le Maine, à l'été 1951, tout en étant chauffeur pour l'école de danse où il a suivi des cours. Il a été instantanément accro, explique Kaufman. L'été suivant, il étudie au Connecticut College, avec des poids lourds de la danse moderne tels que Martha Graham, José Limón et Doris Humphrey. Taylor a été transféré à la Juilliard School de New York, s'entraînant avec d'autres notables tels que le chorégraphe de ballet Antony Tudor.

Paul Taylor. Photo gracieuseté des archives de la Paul Taylor Dance Foundation.

Paul Taylor. Photo gracieuseté des archives de la Paul Taylor Dance Foundation.



Après avoir obtenu son diplôme, Taylor réussit assez rapidement en tant que danseur et chorégraphe. Déménageur calmement lyrique avec à la fois taille (6’1) et force athlétique, il a attiré l’attention de Martha Graham et de Merce Cunningham. De 1953 à 1955, il fut membre fondateur de la Merce Cunningham Dance Company et rejoignit la compagnie de Graham en 1955.

Macaulay explique comment l'esthétique moderniste de Taylor a semblé être influencée de la manière la plus significative par Graham, mais avec une différence importante, la technique de Graham contenait une «tension expressive puissante qu'elle a forgée entre le torse et les jambes… [dans] son ​​travail, le corps était souvent passionnément en guerre avec. elle-même [, mais dans] son ​​œuvre, cette tension se traduirait par un courant lyrique avec véhémence.

Tout en dansant dans leurs compagnies, il crée des œuvres avec des collaborateurs dont le compositeur John Cage et les designers Robert Rauschenberg et Alex Katz. George Balanchine a chorégraphié un solo pour Taylor, qu’il a interprété dans la saison du New York City Ballet. Il quitte la compagnie de Graham en 1962 pour se concentrer sur sa propre compagnie, Paul Taylor Dance Company.

Son approche pragmatique est restée, mais le sujet et le style ont changé au fil des ans. Duo (1957) se composait de lui et d'un partenaire dans l'immobilité pendant quatre minutes et demie. La critique spirituelle de l’œuvre par Louis Horst n’était qu’une page blanche. «Mes mouvements sont des gribouillis sur ce que font les gens», a remarqué Taylor en réponse, «et les gens se tiennent parfois ou restent assis, vous savez.

Pourtant, comme le décrit Kaufman, il en est venu à réaliser que ses œuvres devaient offrir de la musique et du mouvement afin d'être accessibles à une variété de spectateurs - et les garder à leur place.

Le mouvement piétonnier l'a toujours intéressé et a guidé son travail, peut-être parce qu'il a commencé à danser plus tard dans la vie, estime Kaufman. Le travail fondateur de Taylor, Esplanade (1975), par exemple, assemble la marche, la course à pied, le vol à voile et de petits sauts simples - tous tournés vers Bach. Taylor a également insufflé de la virtuosité dans l'œuvre, et tant d'autres, cependant Esplanade a une richesse de motifs ainsi qu'une rapidité, dans certaines sections, elle-même virtuose, par exemple.

Paul Taylor dans l'entreprise

Paul Taylor à l'occasion du 50e anniversaire de l'entreprise. Photo de Paul B. Goode.

En raison d'hépatite et d'ulcères, Taylor a pris sa retraite de la scène en 1974, à 44 ans. Il a fait remarquer que c'était bien «d'être juste tranquille et de ne pas être blessé». Pourtant, il a continué, et en fait approfondi son travail de chorégraphie. Auréole (1962), tourné vers Haendel, a fait preuve d'une joie - à la limite de la sentimentalité - rare dans la danse moderne. Il reflétait la promesse de l’Amérique du président John F. Kennedy. Démontrant davantage son intérêt pour le mouvement des piétons et le quotidien en général, il a trouvé l'inspiration pour le froid Dernier regard (1985) des regards lancinants d'un sans-abri.

Pendant de nombreuses années, la Paul Taylor Dance Company a fait des tournées internationales grâce au parrainage du Département d'État. La société a acquis une renommée internationale - dépassant celle de Merce Cunningham ou des compagnies de Martha Graham, malgré la façon dont Taylor a fait ses débuts avec ces poids lourds de la danse moderne, dit Kaufman. Les anciens de Taylor incluent des noms de danse tristement célèbres tels que Twyla Tharp et Pina Bausch. Taylor a fondé Taylor 2 en 1994. En 2014, Taylor a décidé qu'il était temps de changer et de planifier pour que l'entreprise lui survienne. Il l'a rebaptisé Paul Taylor American Modern Dance Company et reformaté le répertoire pour inclure également des œuvres non-Taylor d'autres chorégraphes contemporains de premier plan.

En mars dernier, Taylor a nommé le danseur de compagnie Michael Novak au poste de directeur artistique désigné. Taylor est resté impliqué dans l'entreprise et a fait du travail, cependant. Avec le décès de Taylor, Novak, 35 ans, dirigera désormais l'école et toutes les autres entités sous l'égide de la société - plus tôt que prévu, remarques Courtney Escoyne de Magazine de danse . Escoyne ajoute que «M. Taylor nous manquera. »

En effet, il le sera. Il a dit un jour que faire des danses est similaire à organiser ses collections d'insectes bien-aimées, que vous façonnez et réorganisez les choses jusqu'à ce qu'elles aient l'air bien - si très pratiques, mais si très poétiques.

Par Kathryn Boland de La danse informe.

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