La danseuse principale Chandra Kuykendall prend sa retraite après 22 saisons avec le Colorado Ballet

La danseuse principale Chandra Kuykendall prend sa retraite après 22 saisons avec le Colorado Ballet

Articles de fond Chandra Kuykendall et les artistes du Colorado Ballet à Chandra Kuykendall et artistes du Colorado Ballet dans «Don Quichotte». Photo de Mike Watson.

La principale du Colorado Ballet, Chandra Kuykendall, qui a élu domicile au Colorado Ballet et à la Colorado Ballet Academy pendant 31 ans, prendra son dernier salut à la fin de la saison 2019/20 de la compagnie.

Originaire de Parker, dans le Colorado, Kuykendall est tombé amoureux du ballet dans son enfance et a commencé à prendre des cours auprès d'un enseignant local à l'âge de cinq ans. Elle a progressé rapidement et à l'âge de huit ans, son professeur lui a recommandé de se former dans un cadre plus professionnel. Elle a commencé à s'entraîner à la Colorado Ballet Academy en 1988.



Chandra Kuykendall. Photo de Francisco Estevez.

Chandra Kuykendall. Photo de Francisco Estevez.



Après neuf ans de formation, elle est diplômée de l'Académie et a immédiatement rejoint la compagnie professionnelle en 1997. Au début de sa carrière, elle a passé une saison à danser en Allemagne avec le Leipzig Ballet, après quoi elle est retournée au Colorado Ballet, où elle a continué à se développer. et affiner ses talents sur plusieurs saisons, dansant de nombreux rôles principaux. En reconnaissance de sa danse, de son dévouement et de son expérience, le Colorado Ballet a promu Kuykendall au poste de danseuse principale en 2007. Elle en est actuellement à 22 ans.ndsaison de danse professionnelle avec la compagnie.

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Lorsqu'on lui a demandé ce qui l'a fait continuer, Kuykendall répond: «La principale chose qui m'a permis de continuer pendant tant d'années est tout simplement mon amour pour cette belle forme d'art. J'adore qu'il y ait toujours quelque chose à travailler et à améliorer et que la danse ne puisse jamais être perfectionnée. J'adore la beauté que nous créons avec nos corps et j'aime l'impact que nous avons sur le public. »



Elle parle également de l'aspect physique du ballet en partageant: «Au fil des ans, j'ai trouvé l'importance de l'entraînement croisé pour renforcer d'autres moyens que le seul cours de ballet. J'ai trouvé que la méthode Pilates aide vraiment mon cœur et ma stabilisation. Quand j'ai besoin d'endurance, je trouve le vélo et l'elliptique très bénéfiques.

Personnellement, elle reconnaît également: «Je n'aurais pas pu avoir la carrière que j'ai faite sans l'amour et le soutien de ma famille.» Son mari, Rob Kuykendall, qu'elle a rencontré au Colorado Ballet, leurs deux enfants, Asher (10 ans) et Levi (un an) et ses parents l'ont soutenue dans sa carrière unique de ballerine professionnelle.

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Chandra Kuykendall et Domenico Luciano dans

Chandra Kuykendall et Domenico Luciano dans «Giselle». Photo gracieuseté du Colorado Ballet.



Grandir au sein et aux côtés de l'entreprise fournit à Kuykendall un point de vue unique sur la façon dont l'entreprise et sa place au sein de l'entreprise ont changé au fil du temps. Elle se souvient que sa toute première performance avec le Colorado Ballet était le Casse-Noisette en décembre 1988. «J'étais une souris dans la scène de bataille», dit-elle. «Je me souviens que ma mère faisait du bénévolat dans les coulisses et ma sœur était là aussi. C'est dans le même théâtre que je danserai ma dernière représentation avec la compagnie. À l'époque, le théâtre était l'Auditorium Theatre, qui est maintenant l'Opéra Ellie Caulkins après la rénovation.

Elle ajoute: «L'école et l'entreprise ont changé à bien des égards et à bien des égards, elles n'ont pas changé. Pour commencer, l'école et l'entreprise se sont considérablement développées en termes de taille et de budget. Le public est plus conscient du Colorado Ballet, et le public est beaucoup plus large à cause de cela. Une chose qui n'a pas beaucoup changé est le répertoire. Le Colorado Ballet a toujours eu un solide mélange d'œuvres classiques et contemporaines dans son répertoire.

Kuykendall sortira de la même étape dans laquelle elle était entrée en tant que souris, mais cette fois dans le rôle principal de Crossover Girl dans Twyla Tharp's Dans la chambre haute . «J’ai déjà dansé ce rôle», explique-t-elle, «et cette dernière entrée est pleine d’énergie. Je ne suis pas sûr de ce que je ressentirai lorsque je serai dans les coulisses, mais je sais que mes collègues seront là pour me soutenir. Ma famille sera également dans le public pour me soutenir. »

Kuykendall poursuit: «La performance est la raison pour laquelle nous exerçons cette profession. Quand je joue, je me transforme et tous les nerfs disparaissent. Ensuite, je peux monter sur scène et être devant le public partageant ma passion. C'est tout simplement la meilleure sensation et certainement ce qui me manquera le plus. Jouer est ma vie depuis si longtemps qu’il est difficile de l’abandonner, mais en même temps, j’ai l’impression qu’une toute autre vie m’attend, et je suis tellement excité par ce que l’avenir nous réserve. Pendant plus de la moitié de ma vie, je me suis qualifiée de ballerine professionnelle, mais je suis aussi bien plus que cela, et je suis tellement excitée par toutes les nouvelles aventures et opportunités qui se présentent à moi. La scène me manquera énormément à la fin de cette saison, mais je me sens tellement chanceux d'avoir cette carrière incroyable!

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Chandra Kuykendall dans

Chandra Kuykendall dans «Giselle». Photo gracieuseté du Colorado Ballet.

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Il n'y a eu aucun événement unique indiquant à Kuykendall que la fin de cette saison est le bon moment pour prendre sa retraite. Cependant, elle partage: «À 41 ans et 23 ans en tant que ballerine professionnelle, je me sens très épanouie en tant qu'artiste. Je pense que le moment est venu de me concentrer sur la formation de la prochaine génération et de passer plus de temps avec mon mari et mes deux garçons. Je suis vraiment ravi d'enseigner beaucoup plus à la Denver Academy of Ballet, l'école que mon mari et moi possédons. J'espère continuer à jouer avec des invités ici et là sans le stress sur mon corps que le travail à plein temps exige. Mon objectif principal pour ma première année après la retraite est de ralentir. Je me suis tellement poussé mentalement et physiquement pendant tant d’années, et je suis prêt à me libérer de certaines de ces pressions. C'est dans ma nature d'être un travailleur acharné, mais je veux changer de cap et avoir plus de temps d'arrêt. J'ai particulièrement hâte de passer plus de temps avec mes garçons et de faire du bénévolat.

Kuykendall ajoute: «Ma plus grande fierté au Colorado Ballet est maintenant. En tant qu'enfant et jeune danseur grandissant, j'avais tellement de rêves. Je ne pourrais pas être plus chanceux car j'ai dépassé tous ces rêves. Merci à tous mes collègues, entraîneurs, enseignants, amis, et un immense merci à ma famille d'avoir toujours été là pour moi et de m'avoir soutenu tout au long de cette carrière exigeante. Je vous aime tous et j'ai hâte de voir ce que le prochain chapitre vous réserve. »

Les autres productions de la saison 2019/20 pour le Colorado Ballet sont Tour de Force (6-8 mars), avec Fête des dieux , Celtes et une première mondiale de Julia Adam et Ballet MasterWorks (3-12 avril), mettant en vedette Thème et variations , Petite Mort et Dans la chambre haute . Pour les billets et plus d'informations, visitez www.coloradoballet.org .

Par Emily Yewell Volin de La danse informe.

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