Reinvigorating an old tale: Pacific Northwest Ballet’s ‘Roméo et Juliette’

Reinvigorating an old tale: Pacific Northwest Ballet’s ‘Roméo et Juliette’

Commentaires Les directeurs du Pacific Northwest Ballet Noelani Pantastico et James Moore dans Jean-Christophe Maillot Les directeurs du Pacific Northwest Ballet Noelani Pantastico et James Moore dans Roméo et Juliette de Jean-Christophe Maillot. Photo par Angela Sterling Photo.

11-15 février 2021.
Vimeo.com, via pacificnorthwestballet.org .

Roméo et Juliette est une pièce tristement célèbre connue dans le monde anglophone: lue dans les lycées, jouée à travers les étapes, disséquée dans le cadre d'une bourse littéraire. Son élément central d'amour contre la haine est un thème intemporel et universel. Pourtant, certaines parties de celui-ci ne parleraient-elles pas d'un monde radicalement différent de celui de l'époque où il a été écrit? Comment pouvons-nous le présenter d'une manière qui parle vraiment 21stpublic du siècle?

Roméo et Juliette , Le programme du classique du Pacific Northwest Ballet, chorégraphié par Jean-Christophe Maillot, a révélé un chemin vers cette fin - à travers un mouvement et une théâtralité riches et réfléchis, soutenus par une esthétique bien conçue. Le programme 2008 de la société a été repris virtuellement, pour assurer la sécurité de toutes les personnes impliquées tout en continuant à en profiter.



Les directeurs du Pacific Northwest Ballet James Moore et Noelani Pantastico dans Jean-Christophe Maillot

Les directeurs du Pacific Northwest Ballet James Moore et Noelani Pantastico dans «Roméo et Juliette» de Jean-Christophe Maillot. Photo par Angela Sterling Photo.

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Avant l'enregistrement de la performance mise en scène, le programme du film offrait une vidéo de l'expérience de Juliette (Noelani Pantastico) avec le spectacle, y compris la voix off de ses éléments décrivant le processus et comment elle lui manque maintenant «plus que [son] cœur ne peut supporter . » Sa vulnérabilité et son ouverture émotionnelle pourraient encourager les membres du public à garder leur propre cœur ouvert à l'histoire d'amour intemporelle à venir.

Le programme mis en scène a commencé avec un seul danseur, mais l'énergie construite au fur et à mesure que la musique (de Prokofiev, 1935-36) est devenue plus allégro et plus de danseurs se sont joints. La chorégraphie reposait sur une base classique - mais une libération dans l'attraction de la gravité, les acrobaties et les éléments de la danse jazz (à travers les formes, les gestes et la rotation vers l'intérieur) ont imprégné cette base de quelque chose de plus éclectique et stylistiquement dynamique. La tension montait comme l'énergie, et un combat de rue était à portée de main!

L'ensemble minimaliste (conception scénique d'Ernest Pignon-Ernest), une rampe et des structures blanches verticales qui pourraient être imaginées comme des bâtiments, superposaient une esthétique moderniste au décor d'époque de l'histoire. Au fur et à mesure que le travail avançait, les décors bougeaient - un moyen efficace de transmettre le changement de décor. Les costumes dans les tons clairs et sombres ont aidé à identifier les deux familles rivales Capulet et Montague (conception de costumes par Jerome Kaplan) et, bien que de style classique, ont contribué à cette esthétique moderniste grâce à des éléments de conception uniques.

L'intrigue nous a ensuite amenés dans le monde de Julliette. Tout de suite, nous avons vu les personnages de l’infirmière (Margaret Mullin) et de Juliette briller avec brio. Tout comme dans la pièce, l'infirmière pouvait apporter un sourire et un rire. Le soulagement comique est également apparu lorsque les amis de Roméo (James Yoochi Moore) l'ont taquiné sur le fait qu'il devait bientôt se marier. Ces dynamiques semblaient véridiques sur la façon dont les jeunes amis masculins expriment le souci les uns des autres. La scène s'est déplacée dans le bal Capulet - un assemblage mémorable de formations en mouvement, des danseurs en costumes sombres (avec des coiffes remarquablement uniques, avec des masques tombant sur leurs visages) sortant de la scène blanc cassé.

Le moment de la rencontre de Roméo et Juliette vint bientôt. Symbolique de l'intrigue dans son ensemble, ceux qui les entouraient ont séparé les deux. Juliette aurait son mot à dire, mais elle a dansé un solo doux mais effervescent, faisant le tour de la pièce pour saluer tout autour d'elle. La chorégraphie de son personnage était sobre, sans hâte et pleine de spirales - aussi gracieuse mais multicouche qu'elle l'est.

Après que les amis de Roméo se soient amusés à faire la fête et aient fait une scène (assez prévisible), Roméo et Juliette ont eu un moment pour danser ensemble pour la première fois. Créant les formes d'arcs et de demi-carrés avec leurs bras, leur connexion s'est étendue à la fois dans l'espace et a semblé s'infiltrer dans chaque partie d'entre eux. Pourtant, bien sûr, cela ne pouvait pas durer longtemps, une agitation a éclaté et les Montaigu, qui faisaient la fête, ont dû partir.

La tristement célèbre scène de balcon est survenue peu de temps après, juste avant que le rideau du premier acte ne tombe. C'était l'un de ces moments où l'abstraction de l'esthétique de la production était quelque chose que les téléspectateurs pouvaient remplir avec leurs propres modèles mentaux de ce qu'ils savent de l'histoire, façonnés par les nouvelles informations offertes par ce récit. L'engouement passionné entre les deux personnages, la force qui alimente l'intrigue, est resté véridique et convaincant (il peut être facile pour tout cela de devenir cliché et exagéré assez rapidement). De petits instants ajoutaient de la vie et du réalisme à l’amour naissant: Juliette résistait deux fois au baiser de Roméo puis en venait elle-même, l’attirant vers lui - elle reposait sur ses jambes - avec rien d’autre que sa main.

Plus tard, Juliette a rencontré le frère Laurence (Miles Pertl), identifiable par un haut noir et un col de prêtre). Elle se figea, mais il n'arrêtait pas de bouger, tirait-il les ficelles pour manipuler la situation? Sa taille et son étendue dans le mouvement rendaient également crédible l'idée qu'il contrôlait les choses. Peu de temps après, un objet blanc ondulant, prenant différentes formes d'un arc au plafond à un cœur, suggéra que le frère Laurence avait épousé les jeunes amants. Contrairement à tout autre personnage de cette production, ils portaient du blanc pur, ce qui implique une pureté en eux qui ne correspond à aucun autre personnage de l'histoire.

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D'autres combats ont éclaté dans la rue à nouveau dans la scène suivante, mais le nouveau marié Roméo ne pouvait pas être en colère contre les nouveaux membres de sa famille, jusqu'à ce que son ami proche Mercutio (Johnathon Porretta) soit tué et qu'il doive se venger. Avec un réalisme remarquable, tout s'est déplacé au ralenti, de l'éclairage (par Dominique Drillot) au mouvement - comme peuvent le sentir ces moments les plus marquants de notre vie. Tous les autres danseurs immobiles, Roméo a commis l'acte qui l'a fait bannir de la ville. La mère décédée a dansé un solo passionné, son chagrin occupant de l'espace au-delà de son corps mais son poids la faisant bouger d'une manière puissamment saccadée et douloureuse.

Tirant à nouveau les ficelles, physiquement représenté par lui manipulant des corps, le frère a fait venir Roméo à Juliette pour leur nuit de noces avant qu'il ne doive quitter la ville. De manière inattendue, les gifles les dénotaient en train de se disputer - Roméo avais vient de tuer le cousin de Juliette, Tybalt (Seth Orza) - mais leur passion est revenue assez tôt. Les spirales et les cercles du mouvement m'ont fait penser à toute la dimensionnalité de leur amour, aussi condamné que je le savais.

Les directeurs du Pacific Northwest Ballet Seth Orza dans le rôle de Tybalt et Jonathan Porretta dans le rôle de Mercutio dans Jean-Christophe Maillot

Les directeurs du Pacific Northwest Ballet Seth Orza dans le rôle de Tybalt et Jonathan Porretta dans le rôle de Mercutio dans «Roméo et Juliette» de Jean-Christophe Maillot. Photo par Angela Sterling Photo.

Tout comme tout au long du travail, l'éclairage a aidé à peindre la scène et à évoquer le sentiment à portée de main, la montée de la lumière vive signifiait que le matin était venu. Roméo a réussi à s'échapper avant d'être découvert, mais un nouveau défi était à portée de main pour Juliette alors qu'elle était encore mariée à Roméo, elle a reçu l'ordre d'en épouser un autre ce jour-là. C'était plus qu'une question de son amour Roméo se marier à nouveau défierait la loi religieuse. Mais elle ne pouvait pas donner cela comme une raison pour ne pas vouloir se marier. Sa présence était glaciale vers le marié, et avec tension, elle et sa mère tournaient autour, piquant et tirant avec leurs mouvements - une vive dispute!

Juliette a élaboré un plan avec Frère Laurence pour la sortir de là, leur va-et-vient dans l'espace signifiant négociation et exploration. De manière frappante, le frère et ses assistants l'ont bouleversée - déplaçant sa jupe sur son visage, couverte comme elle le serait lors de son enterrement. C'était une image puissante et mémorable. Ceux qui connaissent la pièce de Shakespeare se souviendront que le plan était d'utiliser une potion qui la ferait paraître morte pendant seulement 24 heures. Roméo la récupérait de la catacombe (une tombe souterraine à ciel ouvert), et ils pourraient alors partir pour être heureux ensemble.

L'infirmière, trouvant Juliette «morte», se faufila et se souleva dans l'espace comme si elle était vaincue et incapable de se contrôler. La mère de Juliette (Laura Tisserand) a eu une réaction similaire, Tybalt étant également vu porté à son enterrement à ce moment-là, rappelant aux spectateurs à quel point la mort et le désespoir s'étaient produits pendant le court laps de temps de ce complot.

Pourtant, Roméo était surtout vaincu à l'idée que Juliette était morte, tombant à genoux dans l'incrédulité et le chagrin. Ceux qui connaissent la pièce se souviendront peut-être aussi que le frère avait envoyé à Roméo une lettre expliquant le grand plan (l’alerte qu’elle n’était pas vraiment morte), qu’il n’a pas reçue. Juliette s'est réveillée et a trouvé Roméo mort croyant que son amour était parti pour toujours, il s'était suicidé. Elle a sorti une écharpe rouge de sa chemise, une couleur avec tant de significations riches possibles ici - la vie, la mort, l'amour. Elle l'enroula autour de sa gorge pour s'étouffer. Le rideau est tombé.

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Cet écrivain a vu de nombreuses itérations de cette pièce, théâtrales et ballétiques (et jouées dans l'une des premières), et aucune n'a eu une fin aussi riche et tragique sur le plan symbolique. Quelque chose dans la couleur vibrante de l'amour est ce que Juliette a utilisé pour se suicider. Est-ce que c'est l'amour qui l'a tuée? Était-ce l'amour qui lui avait donné la vie?

La pièce est parfois critiquée comme simpliste et unidimensionnelle par rapport à de nombreux autres chefs-d'œuvre de Shakespeare. Pourtant, des choix créatifs distincts et mémorables dans cette représentation ont révélé à quel point cette œuvre est vraiment profonde, si nous la regardons avec des yeux nouveaux et curieux. Le Pacific Northwest Ballet revigoré Roméo and Juliette comment seul l'art de la danse le peut - avec un mélange habile et réfléchi de théâtralité, de mouvement et d'éléments visuels. Le résultat avait le potentiel de nous rappeler à quel point de nouvelles merveilles peuvent être trouvées dans les vieilles histoires.

Par Kathryn Boland de La danse informe.

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