Une créature agitée mais enracinée - Entretien avec Wendy Whelan

Une créature agitée mais enracinée - Entretien avec Wendy Whelan

Articles de fond Wendy Whelan en liturgie avec Albert Evans. Photo de Paul Kolnick. Wendy Whelan avec Albert Evans dans «Liturgy» de Christopher Wheeldon. Photo de Paul Kolnick.

De nombreux artistes à succès ont une qualité de caméléon, pour pouvoir se déplacer et se métamorphoser en fonction du projet en cours. Pourtant, quelque chose en eux reste enraciné et profond, inchangé à travers les défis collants et imprévisibles de la vie créative. Avec des danseurs, un échange - et même tension - entre ces qualités existe parfois dans leur corps même.

NYCB

La performance d’adieu de Whelan à New York a présenté une première mondiale de Christopher Wheeldon. Elle l'a dansé avec Craig Hall. Photo de Paul Kolnik.

Wendy Whelan était une danseuse très appréciée du New York City Ballet (NYCB) de 1984 à 2014. Elle est devenue apprentie en 1984, et a été promue dans l'entreprise en 1986. Pendant son temps avec NYCB, elle a démontré une capacité unique non seulement à s'adapter, mais aussi à pleinement transformer dans le rôle à jouer. Dans le même temps, elle est restée inébranlable dans sa façon de travailler avec les chorégraphes, s'engageant avec la musique dans sa danse et rendant un esprit d'humour et de joie.



Whelan apporte maintenant tout cela à de nouveaux projets, avec des chorégraphes contemporains comme Kyle Abraham qui mettent des œuvres sur elle. Ce couplage de malléabilité et de fiabilité fait peut-être partie de ce qui l'a lancée dans la célébrité du ballet - admirée et respectée par les chorégraphes, les critiques et le public.

Film de créature agitée

Whelan en physiothérapie dans «Restless Creature». Photo gracieuseté de Got The Shot Films.

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Dance Informa a récemment parlé avec Whelan de sa vie créative, des évolutions de sa danse et de la sortie du documentaire, Créature agitée - en se concentrant sur son ascension, sa carrière et son départ de NYCB.

À propos de sa capacité à devenir quel que soit son rôle, le chorégraphe britannique Wayne McGregor a déclaré: «Je dois toujours regarder à deux fois - est-ce Wendy Whelan? Parce qu'elle a cette incroyable capacité à se réinventer. C'est juste une artiste extraordinaire. '

Film de créature agitée

Whelan réparant ses chaussures dans 'Restless Creature'. Photo gracieuseté de Got The Shot Films.

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Whelan a expliqué comment avec NYCB qui était parfois un personnage, mais plus souvent - étant donné le répertoire Balanchine à prédominance néoclassique de la société - elle dansait des rôles représentant des idées ou des émotions.

«J'ai le plus aimé cette [transformation]… appliquer une nouvelle qualité à n'importe quel rôle que j'ai pu danser», a déclaré Whelan. Elle a également profondément chéri l’incarnation de la musique en mouvement, allant jusqu’à dire que c’est ce qui la «motive».

Créature agitée dépeint une telle passion pour son travail dans son ensemble. En dansant, elle dit en voix off: «Si je ne peux pas danser, je préférerais peut-être mourir.» En même temps, elle dégage une douceur - ce qui fait qu'un tel géant de talent se révèle tout à fait accessible, affable et pas le moins du monde intimidant. Dans un monde de la danse de hiérarchie, de théâtre et de personnalités égoïstes trop communes, Whelan semble assez facile et agréable à travailler.

Wendy Whelan. Photo gracieuseté de Got The Shot Films.

C'est peut-être une qualité, en dehors de son talent et de sa malléabilité, qui l'a amenée à «avoir plus d'œuvres créées sur elle que tout autre danseur de ballet contemporain», explique un narrateur dans Créature agitée . Ce fait amène à considérer son héritage sur la danse, et de là sur une culture plus large - immense, affirme le narrateur, une conclusion peut-être logique.

Interrogée sur son héritage, Whelan - avec une humilité frappante - partage qu'elle pense que son «truc», un atout principal qu'elle a réalisé et qu'elle peut ensuite payer, est la façon dont elle a travaillé avec les chorégraphes.

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C'est aussi un peu étrange, bien que peut-être d'une certaine manière pertinent, de discuter de son héritage alors qu'elle continue à se produire. Même ainsi, elle n’a plus porté de pointes depuis deux ans, explique-t-elle.

Whelan s'intéresse également de plus en plus aux pratiques de mouvement centrées sur le corps et l'esprit telles que le yoga. Le cours de technique qu'elle suit actuellement est plus orienté vers les danseurs modernes. Elle a suivi des cours plus classiques avec le Pacific Northwest Ballet, mais quelque chose en elle a résisté à la réintégration dans un contexte de ballet formel.

Agon par New York City Ballet

Whelan dans «Agon». Photo gracieuseté de Paul Kolnick.

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«J'ai l'impression que mon esprit et mon corps se sont séparés, et je les ai reconstitués. Cela a été tout un voyage », a-t-elle décrit.

le Créature agitée Le documentaire (maintenant dans certains cinémas) commence à approfondir certaines de ces considérations, comme Whelan les vivait au coucher du soleil de ses 30 ans à la NYCB. Cela la met à nu émotionnellement, ainsi que littéralement, physiquement - avec des images (filmées avec sensibilité) d'une chirurgie pour une déchirure labrale de la hanche.

Interrogée sur ce qu'elle souhaite que les spectateurs retiennent du film, Whelan a partagé son enthousiasme pour les non-danseurs «trouvant quelque chose d'eux-mêmes» dans le film.

«Parfois, le ballet est hiérarchique, une chose tellement élevée, et certaines personnes peuvent avoir peur. J'aime ne pas avoir cette séparation. Je pense que le film me permet de faire ça », a-t-elle déclaré - en grande partie parce qu'elle peut parler en plus de la danse, a-t-elle expliqué.

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Autant d'éloges et d'opportunités qu'on lui a donnés, Whelan s'est donnée d'elle-même dans d'innombrables rôles. Elle a donc rendu cette séparation de l'artiste et du public un peu plus petite, la relation un peu plus humaine. Alors que son esprit, son corps et son esprit continuent de mûrir et d'évoluer, il sera fascinant de voir ce qu'elle continuera à offrir - une transformation, oui, mais à sa racine une authenticité cohérente, une décence et un amour pour sa forme d'art.

Ici, profitez d'un clip exclusif de Créature agitée: Wendy Whelan, intitulé «Ce n’est pas encore ma retraite».

Par Kathryn Boland de La danse informe.

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