Beauté de Shanghai

Beauté de Shanghai

Avis internationaux

Théâtre de danse Jin Xing
Le Centre des Arts, Melbourne
4 mars

Par Regina Green

Beauté de Shanghai a été la première en cinq productions de la Kenneth Myer Asian Theatre Series - un nouveau programme biennal au Centre des Arts.



Le metteur en scène et chorégraphe de cette production a une histoire personnelle étonnante, autour de laquelle le battage médiatique du spectacle s'est construit. Jin Xing, qui signifie «étoile dorée», est né pendant la révolution culturelle. En tant que jeune garçon, Xing a entamé une grève de la faim pour convaincre ses parents de le laisser suivre des cours de ballet. Il a passé de nombreuses années dans la compagnie de danse de l'Armée populaire de libération, avant de danser à New York et en Europe avec certains des plus grands noms de la danse moderne. Xing a remporté de nombreux prix et bourses pour la danse et la chorégraphie. À l'âge de 26 ans, Xing a entrepris une opération de changement de sexe, devenant le premier transsexuel à être reconnu par le gouvernement chinois.

Si je n'avais rien su de cette histoire intéressante, j'aurais peut-être trouvé le spectacle plus fascinant. Ayant eu la chance de rencontrer et d'interviewer Xing avant la représentation, et de la trouver inspirante, articulée et perspicace, j'étais doublement intriguée. Finalement, je m'attendais à plus et j'ai été déçu du manque de profondeur véhiculé dans la chorégraphie elle-même.

Photos David Wyatt

Photos David Wyatt

La performance a commencé par une vidéo de Xing maquillée et vêtue d'un costume traditionnel chinois. La transformation accélérée en personnage était intéressante à regarder, et une expression assez évidente des thèmes de la beauté et de l'identité.

La chorégraphie elle-même se composait de plusieurs pièces plus courtes enchaînées, sans interruption entre elles. Le mélange de musique était éclectique - du piano solo à l'orchestre complet, à la batterie et à la basse, à une pièce rythmique compliquée accompagnée par les danseurs eux-mêmes.

Partout, les danseurs étaient beaux, sportifs et polyvalents. Plein d'énergie et avec un dévouement total, ce fut une performance très généreuse. Ils étaient forts à la fois individuellement et en tant qu'unité, mais je m'attendrais à ce que des danseurs de ce calibre soient parfaitement unifiés, alors parfois j'ai eu l'impression qu'ils étaient sous répétés ou un peu décalés.

La chorégraphie (créée en collaboration avec Jutta Hell et Dieter Baumann de la Rubato Dance Company à Berlin), bien qu'agréable et aboutie, n'était pas forcément nouvelle. Pour les amateurs de danse pure, c'était joli et divertissant, mais pas ce que le public international qualifierait de «révolutionnaire», comme le vantait la publicité.

Les thèmes du travail, «nouveau contre ancien, individualité contre conformité et est contre ouest» auraient pu être explorés plus en profondeur. J'ai tendance à reculer légèrement face à l'expression «l'est rencontre l'ouest», simplement parce que je l'ai entendue tant de fois. Malheureusement, comme je l’aurais craint, rien de nouveau n’a été livré sur ce thème.

Jin Xing, en costume traditionnel complet (le même dans lequel elle était habillée dans le préambule de la vidéo), a fait une entrée à la fin de la performance. J'aurais aimé la voir danser davantage, d'autant plus qu'elle a été qualifiée de «probablement la meilleure danseuse du monde» *, mais sa présence était certainement électrique.

Il est toujours intéressant de voir ce qui sort d’un pays opprimé, de toutes les manières, depuis si longtemps. C’est aussi un privilège de voir le premier groupe de danse indépendant de Chine. Xing, reconnue comme «la chorégraphe la plus importante de Chine», a fait des choses merveilleuses pour la forme artistique de son pays d'origine, notamment en créant le premier groupe de danse moderne de Chine, le Beijing Dance Ensemble en 1996 et le Shanghai Dance Festival en 2006.

* Les temps , Allemagne

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