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Spencer Liff a le rythme: la nouvelle émission «Head Over Heels» s'ouvre à Broadway

Spencer Liff a le rythme: la nouvelle émission «Head Over Heels» s'ouvre à Broadway

Entrevues Taylor Iman Jones comme Mopsa et la société dans «Head Over Heels». Photo de Joan Marcus.

En plus de son propre CV de performance élogieux, le CV de chorégraphie de Spencer Liff s’illumine également. Il a travaillé comme chorégraphe sur cinq saisons de la série à succès FOX, Donc tu penses pouvoir danser ( SYTYCD ), Broadway Hedwige et le pouce en colère , les Emmy Awards 2013 avec Neil Patrick Harris et de nombreux autres projets de télévision et de théâtre en direct à travers le pays. Son travail actuel: chorégraphier la nouvelle comédie musicale très attendue de Broadway, Fou amoureux . Maintenant, comment un 16eune romance en prose du siècle avec la musique punk rock des années 1980 de The Go-Go's pour raconter une histoire poignante pour un public moderne? Pour être honnête, nous n’en avions aucune idée! Alors, Dance Informa a discuté avec Liff (pendant sa journée de répétitions techniques au Hudson Theatre) à propos de sa nouvelle comédie musicale excentrique et cool pour frapper la Great White Way.

Comment êtes-vous devenu danseur et vous êtes-vous finalement tourné vers la chorégraphie?

Spencer Liff. Photo gracieuseté de LSG Public Relations.

Spencer Liff. Photo gracieuseté de LSG Public Relations.



«J'ai commencé à danser professionnellement quand j'étais très, très jeune. Mes parents ont adoré Broadway et ont commencé à m'emmener à des spectacles alors que je n'avais que quatre ans. J'ai auditionné pour - et réservé - mon premier travail professionnel dans la tournée nationale de Tommy Tune Les folies de Will Rogers quand j'avais six ans. J'ai fait une tournée dans le pays pendant environ un an avant de recevoir mon premier spectacle à Broadway, Susan Stroman Big The Musical , quand j'avais neuf ans. Ainsi, dès mon plus jeune âge, j'ai eu l'opportunité de travailler avec des réalisateurs et chorégraphes incroyables.

Je n’ai jamais pensé qu’il y avait autre chose au monde que je serais plus heureux de faire que de me produire sur scène. Mon parcours était un peu atypique. Je n’ai pas grandi en dansant dans un studio ou avec une équipe de compétition, mais je me suis entraîné dans des endroits comme Tremaine, The EDGE, Broadway Dance Center, Steps on Broadway et The School of American Ballet. J'ai eu la chance d'avoir beaucoup de professeurs masculins, ce qui, je pense, m'a aidé à cultiver une forte qualité masculine dans ma danse. Mais, même si je me suis intéressé au contemporain et au ballet dans ma formation, mon cœur était toujours à Broadway.

Dans mon premier spectacle à Broadway en tant qu'adulte, Le chanteur de mariage , J'ai rencontré un chorégraphe nommé Rob Ashford, pour qui je suis devenu plus tard assistant puis chorégraphe associé pendant plusieurs années. En travaillant avec Rob - et en aidant de nombreux autres chorégraphes comme Kathleen Marshall, Warren Carlyle et Sergio Trujillo - j'ai appris que j'étais capable et excité de me chorégraphier moi-même.

Et puis j'ai eu l'opportunité de chorégraphier pour Donc tu penses pouvoir danser quand j'avais 23 ans. Oui, la première chose que j'avais jamais chorégraphié seul, sur d'autres personnes et dans un cadre professionnel était sur cette spectacle! C'était un peu fou et un si grand saut dans la recherche de ma propre voix. Tout ce que j'ai appris sur la chorégraphie et qui je suis en tant que chorégraphe j'ai appris sur SYTYCD - devant l'Amérique! Il n’y avait pas beaucoup de temps «privé» pour faire des erreurs, trébucher et tomber. Vous avez été jeté dans les tranchées et vous n’avez pas pu vous remettre en question.

Je ne pense pas que je ressentirai jamais la même pression intense que lorsque je travaillais sur cette émission. C'était passionnant, bien sûr, mais avec un calendrier aussi rapide et chargé, il fallait juste suivre les coups. Semaine après semaine, vous devez proposer de nouveaux concepts et de nouvelles idées, en relevant la barre à chaque fois que votre travail est sur scène. Peut-être avez-vous en tête un élément technique très spécifique, mais les danseurs que vous sortez du chapeau sont des B-boys. Je ne savais pas qui seraient mes danseurs jusqu'à la veille de notre première répétition. Et je n'ai passé qu'environ six heures en studio avec les danseurs avant qu'ils ne se produisent sur scène. Des complications logistiques se produiraient également. J'aurais une pièce chorégraphiée, mais les producteurs m'informaient alors que nous ne pouvions pas obtenir les droits musicaux acquittés, alors je devais recommencer. Ou parfois nous avions une répétition, puis on me disait que les décors ne pouvaient pas tenir sur la scène comme initialement prévu et que nous devions réinventer le contexte du numéro. Mais même en dehors de toutes les situations folles qui peuvent (et se produisent souvent) survenir, il n'est pas souvent demandé à un chorégraphe de concevoir et de diriger pleinement tous les aspects d'une œuvre - du mouvement et des costumes aux angles de caméra et aux montages musicaux. . le SYTYCD les chorégraphes sont vraiment les chorégraphes, réalisateurs, producteurs et les régisseurs tous enroulés en un. Vous n'obtiendrez jamais ce genre de liberté créative (et de responsabilité) nulle part ailleurs en tant que chorégraphe comme vous le faites dans cette émission. '

costumes d'Alexandra
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La société «Head Over Heels». Photo de Joan Marcus.

Alors, comment votre expérience SYTYCD traduire en chorégraphie pour Broadway?

«Ce sont deux animaux très différents. À Broadway, vous (le chorégraphe) travaillez dans le cadre d'une équipe de création et de design beaucoup plus large. La production concerne souvent Suite que juste la danse - la musique, le livre. De plus, à la télévision, je peux diriger la caméra pour qu'elle se concentre sur un moment ou un mouvement spécifique. Mais en chorégraphiant pour le théâtre, vous devez vous assurer que chaque centimètre carré de la scène est parfait car vous ne savez pas où chaque membre du public pourrait regarder. Votre travail consiste à essayer et concentrer leur regard, mais vous devez penser à la situation dans son ensemble. »

Quelle est votre approche de la chorégraphie d'un tout nouveau projet? À quoi ressemble votre processus créatif?

«Chaque chorégraphe a son propre processus. En fait, je ne fais pas une tonne de pré-production. J’ai constaté que ce que je fais en pré-production ne finit souvent pas dans le spectacle parce que tant que je n’aurai pas mes vrais danseurs dans la salle, je n’aurai pas une idée complète de l’énergie et de l’inspiration de la compagnie. Je travaille avec mon assistante pendant environ deux jours de pré-pro, mais une fois que les répétitions commencent, elle et moi nous rencontrons tous les matins pour travailler sur le numéro qui est devant nous pour cette journée. Cela nous permet non seulement de rester concentrés chaque jour, mais cela décompose également le grand projet écrasant en parties gérables.

Mon inspiration commence définitivement par des images dans ma tête. En général, je ne chercherai qu’une prise de vue, une image ou un moment dans une chanson, puis ce sera la clé pour déverrouiller un numéro. Maintenant pour ce spectacle, Fou amoureux , Je n'ai eu que quelques pages dans le script avant d'en tomber amoureux. Je pouvais imaginer exactement qui étaient ces gens - comment ils s'habillaient, comment ils parlaient, comment ils bougeaient. Et il était très clair pour moi que je devais faire ce projet parce que j'ai été si immédiatement enclenché au travail.

Et ce n’était pas au départ un «spectacle de danse» lorsque je l’ai lu pour la première fois. Mais je savais que le mouvement pouvait fournir une pièce aussi intéressante au puzzle et un facteur tellement cool contemporain. Notre scénario est basé sur un livre qui a été écrit dans les années 1500 - écrit en vers élisabéthain (pentamètre iambique) - et se déroule sur la musique punk rock des années 1980 de The Go-Go. C'est une juxtaposition tellement folle, et je ne voulais pas que la danse vive dans l'un ou l'autre de ces mondes, elle devait être son propre élément, la pièce la plus contemporaine de tout. J'ai commencé avec seulement huit chefs d'accusation sur huit dans le numéro d'ouverture, et ce morceau de chorégraphie a vraiment inspiré le vocabulaire de toute la production.

Quel est le vocabulaire du mouvement de Fou amoureux ?

«J'ai grandi à New York dans les années 90 et fréquentais la scène des clubs. J'étais fasciné par ces personnalités du club et les enfants du club dans des endroits comme le Tunnel et le Limelight. j'ai eu jamais vu des trucs comme ça à Broadway. La liberté et l'expression du mouvement étaient toutes en quelque sorte inspirées de Voguing et de ce monde de clubs queer underground. J'aime penser à chaque numéro comme à son propre clip vidéo MTV. Le spectacle me rappelle aussi étrangement la comédie musicale Pomme reinette , chorégraphié par Bob Fosse. Donc, s'il y a une sorte d'hommage, j'aimais imaginer… comment Fosse aurait-il chorégraphié Pomme reinette aujourd'hui?

Je me suis vraiment tué en coulant cette émission. J'ai vu plus de 600 danseurs (pour un ensemble de huit). J'avais besoin de danseurs qui apportaient à la table un style totalement différent de celui dans lequel la plupart des danseurs de New York ont ​​été formés, presque plus proches des «danseurs de LA» ou des «danseurs de tournée» que des danseurs de théâtre musical traditionnel. Pour environ la moitié de mes danseurs, ce sera leurs débuts à Broadway. Je voulais apporter de nouveaux visages et une nouvelle énergie à la scène de Broadway. »

Comment est Fou amoureux différent des autres comédies musicales de juke-box que nous avons vues à Broadway récemment?

«D'une part, la plupart des gens supposeront que l'émission est à propos de Le Go-Go, ce qu'il est ne pas . Je ne comprendrai jamais comment notre écrivain, Jeff Whitty, a pensé mettre cette musique des années 80 avec cette histoire élisabéthaine, mais dès que le premier numéro commence, vous êtes immédiatement engagé et investi dans la série. Les thèmes de Fou amoureux sont si incroyablement du moment - l'autonomisation des femmes, l'amour queer, vivre fidèle à soi-même - et c'est assez incroyable de voir que ces thèmes figuraient dans le texte original écrit dans le 16esiècle.

Fou amoureux est un mélange tellement fou de mondes qui ne devraient pas fonctionner, mais ils le font, et comme par magie. Nous avons pu créer notre propre pays fantastique où les personnages sonnent, dansent, s'habillent et agissent comme nous le souhaitons, et c'était vraiment inhabituel et passionnant pour toute notre équipe créative.

Menthe poivrée (au centre) comme Pythio, L'Oracle de Delphes et l'ensemble de

Peppermint (au centre) comme Pythio, The Oracle of Delphi, et l’ensemble dans ‘Head Over Heel’s. Photo de Joan Marcus.

Avez-vous grandi en écoutant The Go-Go? Selon vous, qu'est-ce qui est si puissant ou si spécial dans leur musique?

«Je l'ai fait parce que ma mère les aimait! The Go-Go a eu plusieurs grands succès, mais il y a 18 numéros dans notre émission, et le public découvrira les chansons de Go-Go qu'il ne connaissait pas auparavant. Je suis ravi que cette jeune génération fasse l'expérience de l'héritage musical de près de 20 ans de The Go-Go.

Et les filles du groupe de The Go-Go ont été présentes pendant tout ce processus. Ils sont ravis de partager leur musique avec le public de Broadway. »

Qu'espérez-vous que le public retienne de voir Fou amoureux ?

«C’est en quelque sorte une belle idée utopique d’un monde et des leçons que nos personnages apprennent. Ils sortent tous mieux à la fin en acceptant qui est quelqu'un d'autre et en étant honnête sur qui ils sont eux-mêmes. Nous sommes en mesure d'explorer ces thèmes sans faire appel à de véritables sujets politiques d'actualité, afin que le public puisse s'échapper . Je veux que les gens plongent dans ce spectacle, vivent avec nous dans ce monde pendant deux heures et ne veulent plus jamais partir. J'espère que des gens de partout au pays et du monde viendront voir Fou amoureux sachant qu'ils voient une pièce de théâtre vraiment joyeuse, innovante et avant-gardiste. »

Fou amoureux ouvre au Hudson Theatre le 26 juillet. Pour plus d'informations et pour acheter des billets, visitez www.headoverheelsthemusical.com .

Par Mary Callahan de La danse informe.

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