Pleins feux sur la Houston Metropolitan Dance Company

Pleins feux sur la Houston Metropolitan Dance Company

Articles de fond

Par Laura Di Orio de Dance Informa .

Certains danseurs rêvent de pouvoir interpréter des œuvres de chorégraphes «chauds» comme Sidra Bell, Larry Keigwin et Kate Skarpetowska. Et certains danseurs sont en fait capables de le faire - et en un seul endroit, la Houston Metropolitan Dance Company (MET Dance.)



MET Dance est une compagnie de répertoire, ce qui signifie que chaque représentation présente une grande variété d'œuvres de divers chorégraphes, mettant parfois en valeur jusqu'à six chorégraphes par an. Cela garde les choses intéressantes pour les danseurs et les membres du public. MET Dance est différent parce qu'il s'efforce de mettre en vedette des chorégraphes émergents et invités qui, comme la compagnie elle-même, attirent, ou approchent peut-être, l'attention nationale.



La société a été créée en 1995 sous la direction de la directrice générale Michelle Smith, puis du directeur artistique Dorrell Martin. Le groupe est tombé financièrement et artistiquement et a décidé de se réorganiser en 2003. La directrice artistique actuelle Marlana Doyle était l'une des quatre danseuses réembauchées pour reconstituer la compagnie.

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La diversité et l'éventail de l'entreprise sont ce qui a amené Doyle là-bas en premier lieu. Elle est diplômée de l'Université Point Park et a déménagé à Houston en 2001. «Je ne voulais pas suivre tous mes camarades diplômés à New York et Los Angeles et je savais que Houston avait une grande scène de danse et est soutenue par les arts», dit-elle.



Houston Metropolitan Dance Company

MET danseurs avec le chorégraphe Joe Celej en répétition. Photo gracieuseté de MET Dance.

Même lorsque Doyle dansait encore avec MET Dance, elle est devenue la compagnie de liaison en 2003, chef de compagnie en 2005, directrice générale en 2009, puis est devenue directrice artistique en 2012. Elle s'efforce d'obtenir une reconnaissance nationale pour la compagnie et de toujours prendre des risques. sur les chorégraphes et les danseurs.

«Je vois beaucoup de danse et j'essaie de remarquer qui est« chaud »sur la scène de la danse et qui rentrera dans notre budget», dit Doyle. «Les danseurs suggèrent également avec qui ils souhaitent travailler.»



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«À n'importe quelle saison, vous pourriez voir de la danse jazz classique, de la danse moderne, du théâtre de danse, du ballet contemporain et peut-être même une pièce de claquettes, le tout en un seul concert», déclare Joe Celej, artiste indépendant et membre senior de la compagnie de New York Elisa Monte Dance qui a dansé avec MET Dance de 2001 à 2005 et continue d'être un artiste invité et un chorégraphe avec la compagnie. «C’est remarquable. Et remarquablement rare de voir ça ailleurs. »

Pour suivre le répertoire en constante évolution et imprévisible, les danseurs doivent également être polyvalents et bien formés. Une journée pour les danseurs du MET commence par un cours d'une heure et demie qui alterne quotidiennement entre ballet, jazz, modern, improvisation, yoga, Gyrotonic ou Pilates.

«Notre directrice artistique supervise le programme pour s'assurer que notre classe et notre répétition coïncident», dit Lisa Wolff, qui en est maintenant à sa septième saison avec MET Dance. «Par exemple, si nous répétons une pièce contemporaine ce jour-là, un cours de ballet est nécessaire. Si nous avons besoin d'être plus ancrés, nous aurons la modernité, et ainsi de suite. Le grand aspect est que chaque jour est différent et que ça ne devient jamais ennuyeux.

La plupart des danseurs du MET ont une forte influence sur le jazz et ont tous suivi une formation en ballet et moderne, mais ils sont tous très différents dans leur apparence et leur style. Pourtant, même avec cette gamme de milieux, la compagnie est en mesure de trouver cet équilibre de danser comme un tout tout en conservant leur individualité.

«Nous nous fondons en tant que MET, mais nous sommes autorisés à avoir notre propre personnalité», dit Wolff. «Je pense que la prochaine génération est très douée pour être sa propre personne. On leur dit de s'auto-explorer et de trouver ce qui fait du bien dans leur corps, mais quand il s'agit de détails, les détails se perdent. Nous savons comment intégrer les deux. »

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Doyle explique: «Je recherche l'engagement envers le mouvement, la confiance dans les formes, la direction et la passion chez les danseurs qui auditionnent pour MET Dance. Ils doivent également avoir une grande compréhension des différentes façons de se déplacer. Le représentant est physiquement exigeant et athlétique. Ce sont aussi d'excellents attributs à avoir en tant que danseur.

La saison 2014 s'annonce passionnante pour MET Dance. Ce sera la première année complète de la compagnie dans la nouvelle installation du Houston Metropolitan Dance Center, où elle a déménagé en mai 2013. La compagnie a récemment présenté deux œuvres, Peter Chu's Duo d'amour et Skarpetowska Consommé , à la conférence APAP | NYC en janvier, où ils ont également tenu deux auditions à New York. MET Dance présentera également deux premières d'Andrea Shelley et de la chorégraphe résidente du MET Kiki Lucas lors de son concert de printemps intitulé #womenfordance, mettant en vedette toutes les chorégraphes féminines. Lors du prochain concert de danse estival gratuit de la compagnie qui se tiendra au Miller Outdoor Theatre, un chorégraphe émergent (actuellement sélectionné parmi un groupe de candidatures) présentera une nouvelle œuvre, ainsi que la dernière première de Celej, Apprêté .

Pour les danseurs intéressés à auditionner pour MET Dance, Celej recommande d'assister à l'intensif professionnel de la compagnie, qui a lieu chaque année en juin.

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«L’intensif permet aux directeurs et aux membres de l’entreprise de travailler en classe et en répétition avec des danseurs intéressés à travailler avec MET», explique Celej, qui est également membre du corps professoral de l’intensif chaque année.

«J'embauche selon un processus en deux étapes», ajoute Doyle. «Nous organisons deux auditions chaque saison à New York et à Houston. Une fois que j'ai vu les danseurs passer par le processus d'audition, je demande généralement à ceux qui m'intéressent d'assister gratuitement à notre intensif d'été pendant six jours. J'ai alors une idée de leur personnalité et de leur éthique de travail.

Avec son large éventail de voix artistiques, à la fois parmi le groupe de danseurs et les chorégraphes amenés, MET Dance a sûrement beaucoup à dire.

«MET Dance a tellement à offrir au grand public», conclut Celej. «J'espère et je crois que l'organisation pourra continuer à se développer et à être une force sur la scène nationale et internationale de la danse.

Pour plus d'informations sur MET Dance, rendez-vous sur www.houstonmetdance.org .

Photo (en haut): MET Dance dans une représentation de Après la pluie par Lauren Edson. Photo de Ben Doyle.

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