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Pleins feux sur la danseuse principale Harrison James du Ballet national du Canada

Pleins feux sur la danseuse principale Harrison James du Ballet national du Canada

Entrevues Harrison James avec des artistes du Ballet national du Canada à Harrison James avec des artistes du Ballet national du Canada dans «La Sylphide». Photo par Aleksandar Antonijevic.

En 2016, Harrison James a été nommé danseur principal du Ballet national du Canada après seulement trois ans avec la compagnie, qui compte 60 danseurs et 10 apprentis. Originaire de la petite ville de Paraparaumu, en Nouvelle-Zélande, James a parcouru un long chemin, d'une éducation plus rurale dans le «pays du long nuage blanc» (comme l'appellent les Maoris indigènes NZ) à la ville métropolitaine de Toronto, remplie de gratte-ciel en plein essor.

Gagnant des critiques élogieuses de la critique et du prix du mérite du mécène du comité du conseil des mécènes de la société en 2015, James a été reconnu comme un danseur formidable et hautement qualifié, qui apporte un véritable talent artistique à chaque performance.

Harrison James, Le Ballet national du Canada. Photo par Aleksandar Antonijevic.

Harrison James, Le Ballet national du Canada. Photo par Aleksandar Antonijevic.



Dance Informa a récemment rencontré James pour en savoir plus sur son parcours vers où il se trouve aujourd'hui. Ici, il partage des détails sur sa formation, ses personnages de ballet préférés, ses rôles à venir et des conseils à ceux qui cherchent à poursuivre leur carrière dans la danse.

Salut, Harrison! Pour commencer, pouvez-vous partager quand et où vous avez commencé à danser?

«J'ai toujours dansé quand j'étais enfant, peu de temps après avoir pu marcher, ma mère prétendait. Certains de mes premiers souvenirs incluent le fait de choisir des costumes dans notre boîte de déguisement et d'insister pour que tout membre de la famille disponible regarde pendant que j'improvise sur le dernier morceau de musique qui m'avait plu. Quand j'avais cinq ans, mes parents ont décidé de canaliser cela dans des cours de ballet dans une école locale appelée Alison Pond Dance Academy, où nous nous sommes formés au programme RAD (Royal Academy of Dance) et avons passé des examens de niveau chaque année. '

école de ballet elmhurst

En Nouvelle-Zélande, lorsque vous grandissiez, vous sentiez-vous libre et soutenu dans la poursuite du ballet en tant qu'homme?

«Ma famille a toujours été derrière moi à chaque étape du processus. Bien sûr, les enfants étant des enfants, j'ai été taquiné à l'école primaire et secondaire à propos de cette partie de ma vie, mais je ne me suis jamais demandé si je voulais ou non continuer à danser. Les écoles elles-mêmes soutenaient incroyablement ma passion.

J'ai toujours eu le sentiment que socialement, la Nouvelle-Zélande appréciait vraiment «l'homme de l'homme» ou «le type dur» - un gars avec des talons hauts, des bottes en caoutchouc et un maillot, buvant de la bière sous le porche et regardant les All Blacks. Je pensais souvent que je n’étais pas exactement dans le moule, mais ce genre de pensées commençait à s’évaporer au fur et à mesure que je me sentais à l’aise dans ma peau.

Dans le monde de la danse, plus je progressais, plus les professeurs et mes amis m'encourageaient à poursuivre mes efforts, car les danseurs de ballet masculins peuvent être si difficiles à trouver. Je suis certain qu'être danseur de ballet masculin m'a offert bien plus d'avantages que d'inconvénients. '

Harrison James. Photo de Karolina Kuras.

Harrison James. Photo de Karolina Kuras.

À l'adolescence, vous avez suivi une formation à la New Zealand School of Dance et au San Francisco Ballet School's Trainee Program. Qu'est-ce que chaque école vous a offert de manière unique?

«La New Zealand School of Dance m'a vraiment ouvert les yeux sur le monde de la danse. Le réalisateur Garry Trinder a poussé pour moi à rejoindre l'école et m'a vraiment fait réfléchir sérieusement pour la première fois que je pourrais faire une carrière hors du ballet. C'était une formation incroyablement intense, l'une des forces étant le double programme contemporain et ballet. Dans un monde où les compagnies de ballet ont un répertoire qui comprend la quintessence du ballet classique comme Belle au bois dormant suivi de quelque chose comme celui de Wayne McGregor Genre , que nous avons joué récemment ici au Ballet national du Canada, je me retrouve souvent à puiser dans des techniques et des enseignements que j'ai appris de mes cours contemporains au NZSD.

L'école de ballet de San Francisco m'a offert une immersion totale dans le monde du ballet. Nous nous sommes entraînés chaque jour dans le même bâtiment que la société, où nous pouvions monter à l'étage pour regarder la société répéter ou assister à l'une de leurs performances gratuitement, puis à la fin de la journée, je rentrais chez moi dans une résidence pleine de mes pairs et discutez de ce que nous avons vu. J'ai toujours eu une nouvelle inspiration ou une motivation pour continuer à me dépasser.

Vous avez d'abord dansé professionnellement avec le Royal Winnipeg Ballet du Canada et le Béjart Ballet Lausanne. En tant qu'artiste, quelles opportunités ces entreprises vous ont-elles offertes? Quels ont été les faits saillants de chacun?

«Le Royal Winnipeg Ballet comptait un peu moins de 30 danseurs lorsque je me suis joint en 2010, et je pense que cela a été le plus gros bonus pour moi. Un membre du corps de ballet porte une énorme charge de travail dans une petite entreprise et recueille donc beaucoup d'occasions d'attirer l'attention, ce que j'ai fait très tôt. Donc, dès le début de ma carrière, j'ai acquis énormément de temps et d'expérience sur scène. Cela ne m’a pas vraiment traversé l’esprit à l’époque, mais quand je regarde en arrière et que je me rends compte qu’au cours de ma deuxième année en tant que danseur professionnel, j’ai pu aborder le rôle d’Albrecht dans Sir Peter Wright. Giselle , Je ne peux pas vraiment croire à quel point j’ai eu de la chance!

projet de danse de chambre

Le Béjart Ballet était un monde complètement différent pour moi, mais encore une fois, j'ai eu la chance d'avoir quelques rôles principaux pendant mon séjour là-bas et j'ai juste essayé de boire toutes les informations et l'expérience que j'obtenais. Alors que Balanchine révolutionnait le ballet en Amérique, Maurice Béjart faisait quelque chose de similaire à Bruxelles avec son propre style avant de déménager la compagnie à Lausanne. Le point culminant de mon séjour dans la compagnie a été de jouer sur certaines des scènes les plus renommées au monde. Nous avons joué dans le théâtre du Ballet du Bolchoï à Moscou et avons participé aux célébrations d’ouverture du deuxième théâtre Mariinsky à Saint-Pétersbourg. Nous avons également joué à Paris, Tokyo et São Paulo, pour n'en nommer que quelques-uns. Cette exposition au monde et aux scènes du monde a été inestimable. '

Harrison James du Ballet national du Canada. Photo de Karolina Kuras.

Harrison James du Ballet national du Canada. Photo de Karolina Kuras.

En 2013, vous vous êtes joint au Ballet national du Canada en tant que membre du corps de ballet. Qu'est-ce qui vous a conduit à l'entreprise?

«Je suis venu au Ballet national du Canada pour une multitude de raisons, dont l'une était une relation à distance dans laquelle j'étais à l'époque. À part cela, le Ballet national m'a attiré pour toutes les bonnes raisons. Comme tout danseur, le répertoire est vraiment important pour moi, et j'ai été attiré par tout ce que cette compagnie jouait. Avec des classiques comme Roméo et Juliette , Giselle , Onéguine et Manon , mais ensuite un excellent mélange de nouveaux travaux innovants comme Émergence par Crystal Pite et Chroma par Wayne McGregor. En tant qu'entreprise relativement grande avec un public énorme dans la ville de Toronto, il y a beaucoup de spectacles et de superbes tournées. À peu près tout ce que je pourrais demander dans une compagnie de ballet. De plus, je savais que j'aimais les Canadiens!

Seulement trois ans et vous avez été promu directeur. Avec ce changement, vos responsabilités et libertés dans l'entreprise ont-elles changé?

«Je n'ai pas l'impression que grand-chose a changé pour moi personnellement. La plus grande liberté vient de pouvoir me concentrer entièrement sur l’un des rôles dans lesquels je joue sans que ma concentration ne soit traînée dans plusieurs directions différentes au fur et à mesure que j’apprends mes autres rôles dans la série, ce qui est très agréable. Mais mon approche n’a pas vraiment changé du tout. »

Actuellement, vous et tout le Ballet national êtes en répétition pour la première canadienne de John Neumeier Un tramway nommé désir (Du 3 au 10 juin, au Four Seasons Centre for the Performing Arts de Toronto.) Vous apprenez le rôle de Stanley. Pouvez-vous nous parler de la production et de ce personnage?

Le tramway nommé désir se concentre sur le personnage, Blanche duBois. Le ballet commence à la fin de l'histoire, avec elle enfermée dans une pièce d'un asile, puis la suit alors qu'elle revit sa vie.

Harrison James avec des étudiants du Canada

Harrison James avec des élèves de l’École nationale de ballet du Canada dans Casse-Noisette. Photo de Karolina Kuras.

Stanley est le mari de sa sœur, Stella. La plupart des gens connaissent Stanley d'après le film interprété par l'idole de son temps, Marlon Brando. Stanley est tout à la masculinité et au pouvoir, et dans le ballet, cet aspect de lui est décomposé à son plus simple et plus grossier, faisant souvent référence à cela en se frappant la poitrine comme un gorille. Il déteste la façon dont Blanche tente de mettre en place une façade autour de sa vie, et à la fin c'est potentiellement ce qui la fait basculer sur le bord en brisant le monde qu'elle a créé dans son esprit d'une manière brutale et dégoûtante.

Je n’ai jamais joué un personnage comme celui-ci auparavant, et c’est vraiment incroyable de voir comment John Neumeier a réussi à le représenter en mouvement. »

danse du cygne noir

De plus, vous êtes en répétition pour faire vos débuts en tant que Benno dans Le lac des cygnes les 15 et 25 juin, également au Four Seasons Centre. Lorsque vous approchez de ce rôle, ainsi que de tout autre, quel processus mental passez-vous pour incarner votre personnage?

«Je réserve toujours beaucoup de superposition de mon personnage jusqu'à ce que j'aie appris tout le ballet et j'attends souvent d'avoir dansé le tout en répétition. Après cela, il est plus facile de prendre du recul dans mon esprit et de voir où le personnage pourrait se construire et me raconter des histoires pour donner raison à ses actions.

Dans la plupart des ballets, la chorégraphie se construit au fur et à mesure de l’histoire, vous n’avez donc pas besoin de beaucoup plus que de dessiner à partir des étapes, du scénario et de la musique. Je ne veux jamais trop penser un personnage, car je veux laisser de la place pour être spontané et réactionnaire sur scène.

Dans l'ensemble, quels sont certains de vos personnages préférés que vous avez eu le plaisir de jouer tout au long de votre carrière? Pourquoi?

Harrison James. Photo de Karolina Kuras.

Harrison James. Photo de Karolina Kuras.

«Mes personnages préférés sont presque toujours ceux qui parlent du fantasme de la romance ou du chagrin d'amour. J'adore jouer à Albrecht Giselle parce que l'histoire parle de cette pureté de l'amour en Giselle cela n’existe pas souvent dans la vraie vie. Son amour pour lui est si pur que même après qu'il soit la cause de sa mort, elle l'aime suffisamment pour le sauver du même sort. Roméo est aussi un de mes préférés - vous pouvez vivre la vie de quelqu'un qui meurt pour son amour et continuer à vivre après la tombée du rideau.

Avez-vous des astuces ou des conseils que vous aimeriez partager avec de jeunes garçons qui souhaitent suivre vos traces un jour?

«Mon conseil pour les garçons est le même que pour n'importe qui. Je pense que la danse devrait vous rendre heureux. Si après toute la douleur et le sacrifice, vous ne trouvez aucun bonheur dans ce que vous faites, alors il n’ya vraiment aucune raison de continuer. La danse est une expression très primitive de la joie. Le ballet est bien sûr une extension de cela, mais il doit toujours apporter le bonheur.

En regardant à l'horizon, quels objectifs à long terme avez-vous? Maintenant que vous avez atteint le statut de principal, définissez-vous de nouvelles aspirations?

'Je ne suis pas encore sûr! Je n’ai été directeur que pendant une saison, alors j’essaie encore de m’habituer à l’idée que cela soit un fait dans ma vie. Le titre me surprend encore de temps en temps, et je ne pense pas vraiment à moi de cette façon. Pour moi, l'objectif principal est de danser autant que possible dans le peu de temps dont nous disposons, les danseurs, avant qu'il ne soit temps de passer à autre chose. '

Pour suivre Harrison James au Ballet national du Canada, restez à l’écoute des divers engagements de la compagnie au national.ballet.ca .

Par Chelsea Thomas de La danse informe.

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