La narration est un «travail de femmes» pour le théâtre de danse allumée

La narration est un «travail de femmes» pour le théâtre de danse allumée

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David Bayles » Art et peur (un excellent livre qu'un grand professeur a recommandé une fois) a une ligne qui se lit comme suit: «Les craintes pour vous-même vous empêchent de faire votre meilleur travail, tandis que les craintes concernant votre réception par les autres vous empêchent de faire votre propre travail.» Mais comment une artiste - qui doit vendre des billets pour payer les factures - se connecte-t-elle avec son public tout en perfectionnant son esthétique personnelle? Qu'est-ce qui définit son «propre travail»?

La chorégraphe Angella Foster s'est débattue avec ces questions en tant que jeune artiste. «J'essayais de faire du travail sur la base de ce que les autres me disaient en tant qu'artiste de danse moderne», a-t-elle déclaré dans une récente interview Skype depuis la maison de sa famille dans le Kentucky. Alors que d'autres saluaient les vertus du mouvement abstrait, elle réalisa que son cœur était dans la narration. Originaire du Kentuck, Foster a appelé la tradition de l'histoire orale une partie de son «ADN artistique». Pour elle, les histoires sont une source d'inspiration et un moyen de rencontrer son public dans un lieu de compréhension. 'Je veux que les gens se sentent invités dans le travail plutôt que de se sentir comme si c'était un puzzle qu'ils sont censés résoudre', a déclaré Foster.

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allumez le théâtre de danse dans «Women’s Work». Photo par Enoch Chan.



Il y a six ans, Foster a fondé sa compagnie, alight dance theatre, pour promouvoir la collaboration créative dans la ville de Greenbelt, Maryland, juste à l'extérieur de Washington D.C. Foster dirige le programme de danse récréative pour Greenbelt et reçoit un espace de répétition. La compagnie tourne dans la région, mais se produit principalement à Dance Place à DC, où elle restituera deux nouvelles œuvres du 29 au 30 octobre: ​​«Women’s Work» et «Blue Mountain Express» de Foster, chorégraphiées par Matina Phillips, membre de la compagnie allumée, et sa collaboratrice Eleni Grove.

Entre autobiographie et fiction créative, «Women’s Work» tisse ensemble deux histoires - l’une parlée, l’autre dansée. Foster a basé l'histoire dansée principalement sur les souvenirs de sa grand-mère Sadie de grandir dans la pauvreté au Kentucky, l'un des 10 enfants de parents métayers. Bien que ce soit dans les années 1930 et 1940, la famille a vécu ce que Foster a appelé une «très Laura Ingles Wilder», une existence de pionnier. Dans une cabane de deux pièces, son arrière-grand-mère Hobbs a gardé sa famille en sécurité, au chaud et heureuse malgré un manque d'eau courante ou d'électricité. «Elle a créé tout un monde dans lequel ils vivaient», a déclaré Foster. «Elle a fabriqué les couvertures sous lesquelles ils dormaient, les vêtements qu'ils portaient et la nourriture qu'ils mangeaient.»

En tant que mère d'une fille de trois ans, Foster a dit qu'elle était étonnée et inspirée par ce genre de débrouillardise. En réponse, elle se connecte aux femmes fortes qui l'ont précédée en créant ses propres univers artistiques sur scène. En utilisant son diplôme en écriture créative, Foster commence chaque processus par un journal et une réflexion sur une histoire qui résonne avec elle. En plus de chorégraphier et d'écrire le texte (qu'elle intègre directement ou indirectement dans ses œuvres), Foster conçoit et fabrique également les costumes. Elle compare le processus à la fabrication de courtepointe - ses danseurs contribuant à l'ensemble des pièces - et appelle les produits finis ses «mini-romans».

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allumez le théâtre de danse dans «Women’s Work». Photo par Enoch Chan.

La perte est souvent un thème central. Foster a conçu l’histoire parlée dans «Women’s Work» pour tisser de nombreux éléments de l’histoire de sa famille. En écrivant le texte, elle a ruminé sur son enfance en grandissant avec deux frères et sœurs et une mère célibataire schizophrène. Quand Foster avait 14 ans, sa mère s'est suicidée. Malgré la perte tragique, la chorégraphe se souvient des moments heureux et a déclaré que sa mère cousait, écrivait des histoires et «faisait de belles choses». Foster a déclaré: «C'était une femme brisée, mais elle nous aimait farouchement.»

Avec sa structure narrative centralisée sur un casting entièrement féminin, «Women’s Work» illumine la conviction de Foster que les corps des femmes sont des outils puissants et «pas du tout incomplets» pour la narration. Pour son travail de 2013 «Stargazing», la chorégraphe s'est entretenue avec l'astrophysicienne de la NASA Amber Straughn avant de se plonger dans les questions du cosmos. Bien que Foster ait déclaré qu'il n'y avait rien de spécifiquement «féminin» dans leurs discussions, elle aimait l'idée d'explorer l'intersection de la science et de l'art à travers des danseuses.

Dans le cadre de la mission d'alight, Foster continue de nourrir la voix chorégraphique des femmes grâce à un processus de mentorat. Lorsque Phillips, qui est membre de la compagnie depuis quelques années, a exprimé son intérêt pour la chorégraphie, Foster s'est senti obligé d'offrir des ressources et une salle de spectacle professionnelle. Sur la musique bluegrass, «Blue Mountain Express» suit l'histoire de quatre femmes qui se rencontrent dans un train. Ce sera la première fois qu'alight présentera le travail de Phillip.

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allumez le théâtre de danse dans «Women’s Work». Photo par Enoch Chan.

En partie à cause de son esprit de collaboration et de son engagement à encadrer de jeunes artistes, Foster a choisi de ne pas donner son nom à son entreprise. Elle aimait le mot «allumé» (délibérément gardé en minuscules) parce qu'il évoquait quelque chose de petit et de délicieusement surprenant, comme un papillon. En deux mots, «une lumière» est un point lumineux dans une communauté, une organisation vouée à «servir les gens là où ils sont».

«Les projets me façonnent autant que je les façonne», a-t-elle déclaré à propos du travail continu de son entreprise. Et pour Foster, le processus créatif est thérapeutique, voire cathartique. «Cela fait de moi une personne plus forte et plus compatissante.»

Pour obtenir un billet pour descendre le spectacle de répertoire du théâtre de danse, présenté au Dance Place à Washington, D.C., du 29 au 30 octobre, cliquez sur ici . Pour plus d'informations sur le théâtre de danse allumée, visitez www.alightdancetheater.org .

Par Kathleen Wessel de La danse informe.

Photo (en haut): allumez le théâtre de danse dans «Women’s Work». Photo par Enoch Chan.

danseur universitaire

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