Studios proposant des cours de danse plus inclusifs

Studios proposant des cours de danse plus inclusifs

Dance News USA

Par Chelsea Thomas.

Au cours des dernières années, un nombre croissant de studios de danse ont commencé à offrir des cours et des programmes pour les jeunes et les adultes ayant des besoins spéciaux et souffrant de diverses formes de troubles du développement et de troubles mentaux. Fusionnant les techniques de danse avec les activités théâtrales et les exercices thérapeutiques, ces cours sont témoins de fréquentes améliorations physiques, émotionnelles et sociales chez les élèves impliqués.

robbie de jessie

À mesure que le domaine de la thérapie par la danse s'est développé au cours des deux dernières décennies, il en est de même pour l'incorporation d'un plus large éventail d'étudiants dans le studio de danse. Trois organisations à travers le pays qui illustrent activement ce développement sont: la Ballet Academy of Arizona, le programme Dance-Ability du Georgia Ballet et le Johnny Stallings Arts Program du Merrimack Hall Performing Arts Center à Huntsville, AL.



Académie de ballet de l'Arizona

Les danseurs de la Ballet Academy of Arizona se produisent

Caroline Atkinson, finaliste du Prix des arts du Gouverneur de l’Arizona 2012, est certainement une pionnière dans ce domaine de la danse. Fondateur, PDG et directeur artistique de la Ballet Academy of Arizona, un studio de danse spécialisé dans l'enseignement aux étudiants ayant des besoins spéciaux, Atkinson possède la formation et l'expertise nécessaires pour parler dans ce domaine.

Atkinson détient des diplômes en anatomie et kinésiologie et en psychologie et développement de l'enfant, et est formé de manière classique dans les programmes Cecchetti et Royal Academy of Dance (RAD). Actuellement tutrice, mentor et superviseur de l'enseignement pratique avec RAD USA, elle a également une riche expérience à tirer, y compris l'enseignement de la danse au Swaziland dans un orphelinat pour 500 enfants atteints du sida et dirigeait autrefois 600 étudiants en danse dans son studio de ballet, la Ballet Academy of Westport, CT, depuis 17 ans.

«J'ai toujours travaillé avec des danseurs ayant des besoins spéciaux, qu'ils aient un handicap physique ou des besoins émotionnels», dit Atkinson. «Faire ressortir la danseuse intérieure et la force intérieure des enfants et des jeunes adultes avec lesquels je travaille est ma passion et mon don. Promouvoir l’importance et l’acceptation de l’inclusion dans notre société, c’est ce que j’essaie de faire. »

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À la Ballet Academy of Arizona, les élèves ayant des besoins spéciaux peuvent participer à des cours de danse holistique, à des spectacles de groupe périodiques et à une communauté inclusive. Grâce à ces programmes, les danseurs avec n'importe quel handicap, qu'il s'agisse du syndrome de Down, du retard mental, de l'autisme, de la paralysie cérébrale ou même de troubles génétiques rares, peuvent expérimenter les joies de la danse, du mouvement et de la communauté.

Atkinson dit que les programmes établissent «des attentes élevées de tous les danseurs, favorisant des attitudes et des comportements positifs». Les classes sélectionnent et utilisent une gamme de styles d'apprentissage adaptés aux résultats d'apprentissage et aux besoins de tous les danseurs, en tenant compte des stratégies d'inclusion et de différenciation.

Salle Merrimack

Dylan dans «My Holiday Wish» dans la performance «Dance Your Dreams!». Photo gracieuseté de Merrimack Hall.

«Je me concentre également sur la motricité fine et globale, le séquençage, le comptage, la musicalité et la saturation complète de la musique, la confiance, la connaissance que rien ne va jamais en dansant, et surtout, la joie de la danse - si le danseur est capable de bouge ou pas », détaille Atkinson.

En plus d'enseigner à la Ballet Academy of Arizona, Atkinson enseigne également à Charleston, en Caroline du Sud et dans le sud de la Californie, où elle a reçu le Prix national du leadership inclusif 2011 de K.I.T. à San Diego. Cette année, elle est ravie de lancer plusieurs autres lieux d'enseignement dans le sud de la Californie, qui serviront «la communauté typique ainsi que la communauté des personnes handicapées».

De même, Debra Jenkins, cofondatrice et présidente du conseil d'administration du Merrimack Hall Performing Arts Center à Huntsville, AL, a constaté un désir croissant de programmes de danse adaptés. Grâce à un programme intitulé «Dance Your Dreams!», Les jeunes ayant divers handicaps peuvent participer à des cours de danse de qualité. Le programme a lancé sa première promotion en octobre 2008 avec neuf filles et un garçon âgés de 3 à 12 ans. Aujourd'hui, plus de 40 étudiants participent par semestre.

«Nous dispensons nos cours exactement comme vous le feriez pour n'importe quel cours de danse traditionnelle. Nous commençons à la barre, nous nous dirigeons vers le centre pour travailler au sol, apprenons des combinaisons et des variations et utilisons des accessoires tels que des ballons d’exercice, des cerceaux, des foulards et autres pour stimuler la participation de nos élèves à la danse », explique Jenkins.

«Beaucoup de nos enfants sont non verbaux, mais ils savent certainement quoi faire lorsque la musique est allumée! Le mouvement apporte une grande joie à nos élèves, en particulier à ceux qui sont immobiles en raison de la paralysie cérébrale.

Camp Merrimack

Un danseur et un bénévole interagissent au Camp Merrimack. Photo gracieuseté de Merrimack Hall

La danse vos rêves! Le programme est également offert gratuitement à ses participants, les étudiants recevant même des tenues de danse et des costumes pour les spectacles. Chaque participant est également jumelé à un bénévole adolescent formé, ou un «entraîneur», qui offre le niveau d'assistance dont les étudiants ont besoin.

lieu d'espoir floride

«Nos bénévoles sont recrutés dans les studios de danse locaux, les groupes de théâtre et de chorale des écoles secondaires, les clubs de service et autres. Les entraîneurs reçoivent une formation au début de chaque année et sont invités à s'engager sur un semestre à la fois », explique Jenkins. «En jumelant les enfants individuellement avec de l'aide et en limitant la taille de nos classes à 10, nous sommes en mesure d'offrir des cours de danse de qualité aux enfants souffrant de divers handicaps, y compris le syndrome de Down, les troubles du spectre autistique, la paralysie cérébrale, le cancer et une foule d'autres conditions débilitantes. »

De même, un programme plus récent sur le radar national, le programme Dance-Ability du Georgia Ballet, fait appel à des assistants pédagogiques qui aident les danseurs et fournissent une attention individuelle. Rebecca Geiger, associée aux arts en éducation au Georgia Ballet, a établi le programme sous la forme d'un cours de 12 semaines conçu pour les élèves ayant des besoins spéciaux, âgés de 6 ans et plus.

«J'adapte la classe aux différentes capacités de chaque danseur et je compte beaucoup sur mes bénévoles pour être en mesure de pousser chaque danseur à réaliser son potentiel», dit Geiger. «Je cherche à renforcer les muscles, à renforcer le contrôle neuromusculaire, à augmenter l'équilibre, la coordination et la planification motrice, à développer l'apport vestibulaire et à renforcer les compétences sociales.»

Geiger y parvient notamment en enseignant les positions et les pas de base du ballet, en travaillant sur le saut, le galop, la marche sur la pointe des pieds et le souvenir de la chorégraphie. Son expérience en tant que thérapeute certifiée peut l'aider à adapter la classe aux différentes capacités de chaque danseur.

Académie de ballet de l'Arizona

Cours à la Ballet Academy of Arizona

«Je dois être prêt à adapter mes attentes à chaque enfant en ce qui concerne les étapes qu'il sera capable de maîtriser et dans quelle mesure il pourra les exécuter correctement. Je dois aussi être beaucoup plus tolérante à l'idée de parler à une autre personne de la classe, car les compétences sociales sont difficiles à comprendre pour certains », dit-elle.

Pourtant, pour tout le travail supplémentaire et la préparation qui entrent dans la planification et la direction de cours de danse pour besoins spéciaux, la récompense est multipliée. Jenkins a partagé de nombreuses histoires de danseurs améliorant leurs habiletés motrices et sociales.

futur studio de danse

«Nous avons une étudiante, Amelia, qui a commencé avec nous à l'âge de six ans complètement confinée dans un fauteuil roulant. Aujourd'hui, Amelia non seulement marche, mais elle peut chasser sur le sol », s'exclame Jenkins. «Amelia est profondément handicapée du point de vue du développement, porte des implants cochléaires et est non verbale, mais elle monte sur scène comme une pro lors de nos fréquentes opportunités de performances. Sa mère et sa physiothérapeute sont convaincues que la seule raison pour laquelle Amelia marche aujourd'hui est à cause de sa participation à la danse.

Jenkins ajoute: «Nous avons des témoignages de médecins et de physiothérapeutes affirmant que nos étudiants ont fait de grandes améliorations dans leur force de base, leur agilité, leur équilibre et même dans leur développement social et de communication grâce à leur participation à la danse.

Dans l'ensemble, lors de discussions avec de nombreux enseignants, instructeurs et bénévoles, un résultat constant des cours et des spectacles de danse pour besoins spéciaux était évident: l'inspiration pour toutes les personnes impliquées.

«Au cours des cinq dernières années, j’ai appris plus de personnes que notre société nous dit être« moins que »que ce que j’ai jamais appris de quiconque est« normal ». Et j’ai appris que c’est à travers les arts que nous sommes capables d’exprimer notre humanité, quel que soit le niveau de notre performance », dit Jenkins.

«L'une de nos étudiantes, Abbey, a 13 ans et souffre de paralysie cérébrale. Intelligente comme un fouet, Abbey a subi de multiples chirurgies, porte des prothèses auditives, est malvoyante et marche avec de grandes difficultés. Mais son esprit indomptable est contagieux, tout comme son amour de la danse. Cet été, Abbey a partagé cette sagesse avec moi. Elle a dit: «J'ai décidé que tout le monde a des besoins spéciaux et que nous avons tous deux besoins spéciaux en commun. Nous avons tous le besoin d'être aimés et nous avons tous le besoin d'être acceptés. Les besoins spéciaux de certaines personnes se situent à l’extérieur, comme le mien. Et les besoins spéciaux de certaines personnes se trouvent à l’intérieur. »Elle a poursuivi en disant que lorsqu'elle dansait au Merrimack Hall,« je me sens belle et gracieuse quoi qu’on en dise. »»

charité et andres monde de la danse

Pour plus d'informations sur ces programmes, visitez les liens ci-dessous:

Project UP (une compagnie de spectacle pour adolescents ayant des besoins spéciaux) s'est rendu à Atlanta en janvier pour participer à NRG Dance Project. Ils ont joué Attendre que le monde change , un article sur l'intimidation, l'acceptation et l'amour de tout le monde, quelles que soient nos différences.

Photo (en haut): des danseurs se produisant à la veille de la danse «Dance Your Dreams!», Gracieuseté de Merrimack Hall.

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