Les super-héros montent sur scène: les danseurs qui répondent au sida et aux soucis de Broadway

Les super-héros montent sur scène: les danseurs qui répondent au sida et aux soucis de Broadway

Articles de fond Festival de danse de Fire Island 2015. Photo de distribution par Daniel Roberts.

Les danseurs doivent être vus et non entendus, non? Pas si vite. Il y a près de 25 ans, deux jeunes artistes avaient quelque chose à dire sur une cause qui leur était profondément personnelle - et l’entreprise qu’ils ont lancée a depuis prouvé à quel point la voix d’un seul danseur peut être puissante.

Directrice exécutive de DRA Denise Hurlin. Photo de David Liddell.

Directrice exécutive de DRA Denise Hurlin. Photo de David Liddell.

En tant que membres de la Paul Taylor Dance Company à la fin des années 1980 et au début des années 1990, Denise Roberts Hurlin et Hernando Cortez ont été confrontés à une réalité effrayante: deux de leurs collègues, ainsi que de nombreux collègues et connaissances, avaient été frappés par le VIH / sida. épidémie. Voir leurs amis aux prises avec une maladie dont on comprenait peu à l'époque et pour laquelle il n'existait pratiquement aucune option de traitement était un appel à l'action pour Hurlin et Cortez.



«C'était une époque où la mortalité devenait très importante», se souvient Hurlin. «Avoir avec vous des amis aux prises avec de graves problèmes de santé fait partie de votre vie quotidienne. Cela ne vous arrive pas, mais vous avez certainement une fenêtre sur ce qui se passe. À l'époque, il n'y avait pas de médicaments autres que l'AZT, qui était quelque peu inefficace, et les personnes séropositives depuis longtemps devenaient très, très malades et semblaient très malades. Le VIH et le sida avaient un visage. C'était une période de soins, une période de contact avec les gens et de les aider dans leur transition vers la mort. »

Avec la nécessité d'une aide plus substantielle à l'esprit et la force d'un réseau toujours croissant de danseurs derrière eux, Hurlin et Cortez ont fondé Dancers Responding to AIDS (DRA) en 1991. Initialement, leur vision était de sensibiliser davantage au VIH / SIDA et pour collecter des fonds pour aider les personnes affligées, pour qui le seul pronostic à cette époque était la mort. Mais au fur et à mesure que la recherche médicale progressait et que l'éventail des possibilités de traitement se développait, l'idée que les personnes diagnostiquées pourraient être en mesure de habitent avec elle plutôt que d'en mourir rapidement a élargi la portée de la DRA.

chute et récupération
Mary Carmen Catoya et Kleber Rebello - Festival de danse Fire Island 2015. Photo de Whitney Browne.

Mary Carmen Catoya et Kleber Rebello - Festival de danse Fire Island 2015. Photo de Whitney Browne.

«À partir de 1996, il y a eu un changement notable», dit Hurlin. «La capacité à améliorer la santé des gens dans la mesure où ils ne mouraient pas nous a permis de recentrer notre attention. Nous avons fait partie de Broadway Cares / Equity Fights AIDS [BC / EFA] en 1993, et la mise en commun de nos ressources nous a permis de maintenir notre voix. Aujourd'hui, que vous soyez danseur, chanteur, compositeur, costumier, régisseur, peu importe votre position. L'argent que nous collectons en tant qu'organisation unie soutient tout le monde dans les arts de la scène.

Alors que DRA approche de ses 25 anseanniversaire, il revient sur une autre année de jalons de collecte de fonds en association avec BC / EFA. Avec ses principaux événements annuels, le Festival de danse de l'île de feu et Festival de danse de la vallée de l'Hudson , DRA a fracassé les totaux des saisons précédentes, rapportant respectivement 544 555 $ et 125 555 $. Les deux plus grands événements BC / EFA, le Concours Bonnet de Pâques (Avril) et Gitane de l'année (Décembre), chacun a recueilli plus de 4,7 millions de dollars en 2015, avec des stars de la myriade de productions diffusées à Broadway, off-Broadway et nationales participant à la paire de périodes de campagne de six semaines. Depuis 1987, plus de 250 millions de dollars ont été collectés et distribués grâce à ces efforts.

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Où va exactement tout ce capital? Le directeur exécutif de la Colombie-Britannique / EFA, Tom Viola, explique:

Tom Viola, directeur général de la Colombie-Britannique et de l'EFA, accepte le prix Howard Ashman. Photo gracieuseté de BC / EFA.

Tom Viola, directeur général de la Colombie-Britannique et de l'EFA, accepte le prix Howard Ashman. Photo gracieuseté de BC / EFA.

«Environ la moitié de l’argent que nous collectons va au Actors Fund, qui n’aide pas seulement les acteurs. Il couvre l'ensemble de l'industrie du divertissement en soutenant un filet de sécurité de services sociaux pour les artistes de la scène. L'autre partie va à notre programme national de subventions pour les organismes de lutte contre le sida et les services à la famille partout au pays. Il s’agit des banques alimentaires, des cliniques de santé, des programmes de prestation de services, des programmes de logement - toutes sortes d’aides destinées aux personnes vivant avec le VIH / sida et d’autres maladies potentiellement mortelles. DRA travaille au sein de la communauté de la danse alors que nous travaillons au sein de la communauté de Broadway, nous aidant à élargir nos ressources et apportant une grande énergie et un enthousiasme à tout ce que nous faisons.

Avec une mission qui profite non seulement aux personnes vivant avec le VIH / sida, mais aussi à la population des arts du spectacle qui organise des événements comme Gitane de l'année et le Festival de danse de l'île de feu possible, BC / EFA et DRA ont créé un réseau de soutien autonome alimenté par la passion et la compassion des participants et des contributeurs. Aussi frappants que soient les chiffres monétaires, l’aspect peut-être le plus remarquable de la conception de l’organisation est qu’elle permet à chaque artiste - quel que soit son statut financier, sa renommée et même son temps libre - d’avoir un impact considérable. Hurlin (dont la fille, des années après avoir fait ses premiers pas dans une réunion BC / EFA, danse maintenant avec l'American Ballet Theatre) reconnaît que la population de la danse en particulier a souvent tellement besoin de financement que même donner du temps peut être une immense épreuve. Dans cet esprit, DRA a créé une variété d'opportunités pour les personnes intéressées de s'impliquer.

L'expérience Chase Brock - Hudson Valley Dance Festival 2015. Photo par Daniel Roberts.

L'expérience Chase Brock - Hudson Valley Dance Festival 2015. Photo par Daniel Roberts.

«L’une des belles choses que nous avons vues, c’est que les danseurs sont toujours aussi disposés et désireux d’aider», dit Hurlin. «Alvin Ailey [American Dance Theatre] a pu faire don d’une nuit entière de sa saison City Center à DRA, et c’est une chose très spéciale et incroyablement généreuse. Mais il a les moyens de le faire. Pour une petite entreprise qui se produit au Joyce pour la première fois, l’attrait du public est tout aussi généreux car il s’élève à des milliers de dollars. C'est une façon simple, touchante et réconfortante de se connecter avec un public. Les danseurs peuvent briser le quatrième mur, ce que nous ne faisons normalement pas dans notre art, et le public a l'expérience d'être parlé directement par les artistes. '

Une communication ouverte entre les artistes, les mécènes et les personnes à la tête de l'opération fait à la fois partie de ce qui rend BC / EFA et DRA uniques et un élément essentiel à leur succès commun. Pour toutes les parties impliquées - qu'elles aient un lien personnel avec la lutte contre le VIH / SIDA ou qu'elles soient investies dans des projets de l'Actors Fund - la connectivité interhumaine inhérente à l'entreprise peut être une récompense en soi.

Ailey II - Festival de danse Fire Island 2015. Photo de Whitney Browne.

Ailey II - Festival de danse Fire Island 2015. Photo de Whitney Browne.

Casse-noisette Fox Theatre 2016

«Il y a eu des moments artistiques fantastiques sur scène qui ont également été des levées de fonds formidables», raconte Hurlin. «Et je m'assure toujours de parler de ce que nous faisons. Vous pouvez être borné sur votre performance, sur ce que vous faites sur scène. Mais la réalité est que nous sommes ici pour une raison et nous voulons nous assurer que tout le monde en est conscient. C'est éducatif et stimulant. »

Viola ajoute: «Nous considérons vraiment chaque initiative à la fois comme une occasion de collecter des fonds et comme un moyen d'entamer une conversation sur la manière dont ces fonds seront utilisés. Je pense que c’est ce qui maintient l’engagement des gens avec nous. Si les gens ne se sentaient pas convaincus que l'argent qu'ils nous aidaient à amasser était mis à profit, leur soutien tomberait. '

Ce soutien ne montre aucun signe de diminution, en particulier de la part des interprètes, dont beaucoup reviennent pour participer à leurs événements préférés encore et encore. Hugh Jackman, Bernadette Peters, Daniel Radcliffe, Florence Henderson… La collection d'artistes qui ont à plusieurs reprises prêté leur étoile à BC / EFA pourrait remplir le Gershwin Theatre cinq fois. (Jackman, l'un des plus fidèles défenseurs de la cause, a établi un record lorsqu'il a attiré plus de 1,7 million de dollars de dons lors de la série limitée de Broadway de son one-man show.)

Hugh Jackman, Bernadette Peters et Daniel Radcliffe - Gitane de l'année 2011. Photo de Peter Zielinski.

Hugh Jackman, Bernadette Peters et Daniel Radcliffe - Gitane de l'année 2011. Photo de Peter Zielinski.

DRA a vu une loyauté similaire de la part de la communauté de la danse. Les appels du public sont désormais des ajouts de production réguliers pour les entreprises, grandes et petites, et chaque année, les danseurs réclament de participer à la programmation caritative de l'organisation. Le chorégraphe Chase Brock, qui se prépare maintenant à faire la tournée de la pièce qu'il a créée sur sa compagnie (The Chase Brock Experience) spécialement pour le 2015 Festival de danse de la vallée de l'Hudson , parle avec émotion de sa relation à long terme avec DRA.

«Il n'y a pas d'organisme de service qui me passionne plus que les danseurs réagissant au sida», dit-il. «Ils ont une façon galvanisante d'engager bon nombre des membres les plus talentueux de la communauté de la danse à se regrouper et à prêter leurs dons pour soutenir ceux qui sont dans le besoin et au-delà de notre communauté. Au cours des 15 dernières années, j'ai assisté aux spectacles de DRA avec enthousiasme, donnés financièrement quand je le pouvais, et j'ai participé à chaque fois qu'ils ont appelé - cela comprend la création de cinq commandes! '

Craig Salstein, soliste de l'American Ballet Theatre, dont l'Intermezzo Dance Company a ouvert le 2015 Festival de danse de l'île de feu sur une bonne note avec une nouvelle œuvre de Duncan Lyle, offre également des éloges chaleureux de DRA.

film de danse de Gregory Hines
Ryan Kasprzak et danseurs - Gitan de l'année 2015. Photo gracieuseté de BC / EFA.

Ryan Kasprzak et danseurs - Gitan de l'année 2015. Photo gracieuseté de BC / EFA.

«Les performances sont stressantes», se dit-il. «Les soirées d'ouverture, les matinées, les soirées de clôture et même les spectacles pour enfants tôt le matin ont un moyen de provoquer des nerfs et de l'anxiété chez les danseurs et les chorégraphes. Les galas DRA sont exactement le contraire. Tout le monde est heureux et calme, et il y a un sentiment de communauté sur scène et en dehors, ce qui fait de [ces] bénéfices une joie de participer. L'implication d'Intermezzo Dance Company dans le gala Fire Island DRA 2015 a été une expérience tellement édifiante et inspirante que nous allons être à genoux en suppliant de revenir l'année prochaine.

Et après avoir créé un duo de ballet à Fire Island en 2015, le directeur artistique et chorégraphe Joshua Beamish de MOVE: The Company, exprime sa gratitude pour «l'opportunité d'utiliser mon travail pour aider à améliorer la vie des autres de manière directe. [DRA] occupe une place unique dans notre domaine, car elle permet non seulement à la créativité de s'épanouir, mais l'utilise également comme carburant pour mettre en œuvre un changement positif. »

Pour plus d'informations sur la façon dont vous pouvez faire une différence avec les danseurs répondant au sida et Broadway Cares / Equity Fights AIDS, visitez www.dradance.org et www.broadwaycares.org .

Par Leah Gerstenlauer de La danse informe.

Photo (en haut): Fire Island Dance Festival 2015. Photo de distribution par Daniel Roberts.

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