Prendre les rênes du plus ancien festival de danse en Amérique

Prendre les rênes du plus ancien festival de danse en Amérique

Articles de fond Théâtre Ted Shawn en 2008

La chef de file des arts Pamela Tatge assume un nouveau rôle de directrice du Jacob’s Pillow Dance Festival.

Le Jacob’s Pillow Dance Festival, dans l’ouest du Massachusetts, se prépare pour son gala d’ouverture de la saison le samedi 18 juin. Pour de nombreuses raisons, l’enthousiasme est palpable alors que le plus ancien festival de danse international d’Amérique se prépare à lancer son 84e saison , avec 10 semaines de danse, présentant plus de 50 compagnies de danse nationales et internationales, et 350 spectacles, conférences, tournées, cours, expositions et événements gratuits et payants.

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Pamela Tatge, la nouvelle directrice du Jacob’s Pillow Dance Festival. Photo de Christopher Duggan.



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Mais pour la communauté Jacob’s Pillow, il y a une autre raison d’être enthousiaste, car la prestigieuse chef des arts Pamela Tatge a maintenant officiellement rejoint l’organisation en tant que directrice. Cet été sera son premier à la barre, et le monde de la danse est impatient de voir comment elle dirige ce Le New York Times a précédemment surnommé «le centre de danse de la nation».

«The Pillow», comme on l'appelle affectueusement, est un monument historique national magique de 220 acres qui comprend deux théâtres historiques principaux, une scène extérieure à couper le souffle surplombant les Berkshires, la célèbre School at Jacob's Pillow, de charmants restaurants pour les visiteurs. , des archives de danse rares et étendues, ainsi que des sentiers de randonnée, diverses aires de pique-nique et bien plus encore. Récipiendaire de la prestigieuse médaille nationale des arts, le festival a été fondé par le pionnier de la danse moderne Ted Shawn et plus récemment a été dirigé par Ella Baff, qui a servi de 1998 à 2015.

Maintenant, Tatge, un administrateur des arts expérimenté, mènera l'oreiller dans son prochain chapitre. Elle tirera parti de ses 16 années d’expérience en tant que directrice du Center for the Arts (CFA) de l’université Wesleyan de Middletown, dans le Connecticut, où elle a supervisé tous les programmes et dirigé diverses initiatives pour les arts.

Série de performance intérieure / extérieure

Danse contemporaine des cercles noirs dans le cadre de la série de performances gratuites Inside / Out au Pillow. Photo de Cherylynn Tsushima.

Lors de la transition vers son nouveau poste plus tôt cette année, Tatge a parlé avec Dance Informa de sa relation avec la danse, de son histoire dans les arts et de ce qu'elle attend avec impatience avec l'oreiller. Ses racines ont révélé qu'elle avait un «grand amour de la danse», qui a commencé quand elle était une jeune étudiante en ballet. Sa formation en danse s'est poursuivie au collège et l'a finalement amenée à consacrer sa carrière au développement des arts.

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Elle a assumé son ancien rôle de directrice du CFA de l’Université Wesleyan en 1999, et pendant son séjour là-bas, elle a contribué à élargir considérablement les programmes et initiatives de danse. Comme elle l'a expliqué, elle s'est attachée à reconsidérer le rôle des arts dans son ensemble, compte tenu de son influence dans la vie scolaire et parascolaire.

Tatge a partagé: «Je me suis donné pour mission de réinventer ce qu'un animateur universitaire peut faire dans un établissement d'enseignement supérieur. L'un des projets clés sur lesquels je me suis fixé était de devenir un centre de danse contemporaine dans l'état du Connecticut. Cela était basé sur le fait que nous avons un grand appétit pour la danse à Wesleyan (40% des étudiants diplômés ayant suivi un cours de danse), couplé au fait que je ne pensais pas qu'il y avait personne dans l'État servant aussi solidement que moi. voulait servir des chorégraphes qui repoussent vraiment les limites et font avancer la forme.

Jacob’s Pillow Dance Festival 2016

Craig Black et Emily Proctor du Aspen Santa Fe Ballet, qui se produira au Pillow du 22 au 26 juin. Photo de Rosalie O’Connor.

Sa vision avant-gardiste l'a amenée à créer plus d'opportunités pour la programmation de danse contemporaine en particulier. Elle a commencé le Série Breaking Ground Dance , qui présente chaque année des entreprises américaines et étrangères sélectionnées pour leur innovation et leur rigueur artistique et Week-end DanceMasters au Wesleyan , un programme d'immersion de fin de semaine pour les étudiants et les instructeurs de danse de l'état. Au CFA, Tatge a travaillé avec et présenté des artistes de la danse tels que Eiko Otake, Liz Lerman, Dorrance Dance, Alarmél Valli, Ronald K.Brown, Compagnie Marie Chouinard, Faye Driscoll, Camille A. Brown, Brian Brooks, Nora Chipaumire, David Dorfman et plein d'autres.

«Plus important encore, j'ai noué des relations avec des chorégraphes intéressés à utiliser l'université comme laboratoire de recherche et développement pour leur travail», a-t-elle expliqué. «Cela m'a permis de vraiment voir le potentiel de la danse dans toutes les disciplines, en tant que moyen de production de connaissances et de recherche.

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Donnant des exemples, elle a poursuivi: «Cela s'est manifesté le plus clairement dans les travaux que nous avons réalisés avec Liz Lerman et des biologistes pour créer à la fois le travail pour Beauté féroce: génome (que Lerman a tourné pendant de nombreuses années), ainsi que le site Web Chorégraphie scientifique . Un autre partenariat a été conclu entre Eiko d'Eiko + Koma et un professeur d'histoire du nom de Bill Johnston.

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Didier Philispart en concert avec la Compagnie Hervé Koubi, qui sera en tournée au Pillow du 3 au 7 août. Photo de Lou Damars.

Toute cette expérience de plongée dans la sphère de la danse contemporaine au cours des deux dernières décennies l'a certainement préparée pour le Pillow, qui a un riche héritage en encourageant les innovateurs et les pionniers de la danse. «Je ne peux tout simplement pas vous dire à quel point je suis enthousiaste à l'idée d'apporter mon sens de la danse comme moyen de connaître et de comprendre le monde dans l'oreiller et de pouvoir s'appuyer sur tout ce qui y a été établi au cours de ces nombreuses années», a-t-elle déclaré. ajoutant rapidement: «Cela rassemble toutes mes passions.»

Dans son nouveau poste, Tatge «définira la vision artistique et les objectifs stratégiques pour tous les aspects de l'oreiller», y compris «la programmation du festival, l'éducation, la préservation, l'engagement du public, la programmation de la résidence et le soutien aux artistes, la planification à long terme, la programmation collaborative, la collecte de fonds , marketing et plus », selon le communiqué officiel de l'oreiller de janvier. Cela fait d'elle l'un des leaders les plus importants de la programmation artistique mondiale, car elle prend des décisions sur les artistes à soutenir et donne des plates-formes pour aller de l'avant.

Interrogée sur ses objectifs stratégiques pour l'oreiller, elle a admis qu'il était trop tôt pour cerner quoi que ce soit. Elle a souligné l’importance de la collaboration en déclarant: «Ils seront développés davantage de concert avec le personnel et le conseil extraordinaires du Pillow.»

Elle a toutefois donné un aperçu de ses intérêts, notamment la sensibilisation du public à la solide histoire de l’oreiller, en particulier la ressource de Jacob’s Pillow Dance Interactive à la communauté de la danse.

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Un public précoce se rassemble à l'extérieur du Ted Shawn Theatre dans les années 1950. Photo gracieuseté des archives du Jacob’s Pillow Dance Festival.

directeur de danse

«Je pense qu'il n'y a pas assez de personnes qui accèdent à la grande richesse de connaissances actuellement disponible sur le site Web», a-t-elle expliqué. «Je réfléchis à la façon dont nous pouvons inspirer les professeurs de danse - des écoles de danse locales à l’enseignement supérieur - à utiliser ces ressources en classe de manière active et engagée.»

Elle a également évoqué l’élargissement de la sensibilisation communautaire, peut-être par le biais de Curriculum in Motion, qui est le «programme dans les écoles de Pillow qui est en fait construit en un sens sur les fondations de Liz Lerman Dance Exchange». Avec «des éducateurs formidables qui utilisent la danse pour donner aux étudiants des points d'entrée dans de nombreuses disciplines académiques comme les sciences, l'histoire, les mathématiques et plus encore», elle a fait valoir que «nous ne pouvons que faire plus de cela».

«Je pense que l'apprentissage incarné est extrêmement important à une époque où la technologie nous sépare de notre corps de plusieurs façons», a déclaré Tatge. «La mesure dans laquelle les enfants peuvent accéder à ce type d’apprentissage kinesthésique grâce aux projets d’engagement de Jacob’s Pillow est importante. Je suis à nouveau ravi de comprendre ce qui se passe et de voir où sont les besoins. Mais c'est définitivement un domaine dans lequel je suis impatient de m'étendre. »

Mais surtout, Tatge a déclaré qu'elle était prête à vivre simplement «le marathon qu'est Jacob’s Pillow Dance Festival» personnellement pour la première fois cet été. N'ayant été qu'un visiteur temporaire auparavant, elle a déclaré qu'elle était ravie de «ressentir toutes les interactions entre les entreprises en visite, les étudiants de l'école, les membres de la communauté présents et les entreprises locales se produisant sur la scène extérieure.

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Cours de danse du matin dirigé par Donna Mejia au Jacob’s Pillow en 2010. Photo de Kristi Pitsch.

Après une saison 2015 record, Jacob’s Pillow est de plus en plus apprécié comme «l’un des atouts culturels les plus précieux de l’Amérique», comme le décrit l’icône du ballet Mikhail Baryshnikov. Chaque année, des milliers de personnes de partout aux États-Unis et du monde entier visitent les Berkshires de l'ouest du Massachusetts pour découvrir la «synergie» spéciale du festival.

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Lorsqu'on lui a demandé quels conseils elle donnerait aux nouveaux arrivants de Pillow, Tatge a déclaré: «Ils devraient s'engager à vraiment prendre le temps de venir explorer. Donc, en d'autres termes, venez tôt et arpentez le domaine, dînez, montez sur la scène Inside / Out et découvrez ses vues incomparables, puis voyez une entreprise dont ils ne savent rien. Avec plus de 50 compagnies de danse sur le point de se produire, cela devrait être facile pour la plupart.

Elle a ajouté: «J'encourage tout nouveau venu à se donner une heure ou deux pour voir une nouvelle forme de danse qu'il n'a jamais vue auparavant. Je pense que le sens de la découverte et l'exaltation que vous en tirez sont vraiment puissants, et j'aimerais que le plus de gens possible éprouvent ce sentiment. '

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Juan Siddi Flamenco Santa Fe se produira au Pillow du 22 au 26 juin. Photo de Rosalie O’Connor.

Bien sûr, Tatge invite également les visiteurs à se présenter à elle, car elle espère en apprendre de plus en plus au fil du temps sur l'organisation bien-aimée qu'elle a le privilège de diriger dans son prochain chapitre.

Pour en savoir plus sur le célèbre festival Jacob’s Pillow Dance Festival, visitez www.jacobspillow.org . Pour découvrir d'autres festivals de danse d'été qui se déroulent aux États-Unis en 2016, lisez le reportage de Dance Informa de l'édition d'avril ici .

Par Chelsea Thomas de Dance Informa .

Photo (en haut): Les patrons d'oreillers se rassemblent devant le théâtre historique Ted Shawn en 2008. Photo de Christopher Duggan.

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