Taper au sommet: Ryan Kasprzak

Taper au sommet: Ryan Kasprzak

Entrevues

Par Chelsea Thomas de Dance Informa .

Le mois dernier, lors de la Journée nationale de la danse, Dance Informa s'est entretenue avec le danseur et chorégraphe Ryan Kasprzak à l'extérieur du centre de conventions de Long Beach, où des milliers de danseurs suivaient des cours au festival de danse d'une semaine DancerPalooza. Kasprzak, un artiste de Broadway basé à New York, capitaine de danse et chorégraphe résident, était en Californie pour enseigner au théâtre musical intensif «Marquee» de DancerPalooza.

Au milieu de la circulation piétonnière et du bruit occasionnel d'une moto passant le samedi matin ensoleillé, Kasprzak s'est assis sur un banc de parc et a partagé comment il a commencé à danser, quels ont été les moments forts de sa carrière jusqu'à présent et des conseils pour les danseurs en herbe qui cherchent à faire dans l’industrie. Ayant récemment fini de se produire en tant que clown de claquettes en Allemagne - une expérience qu'il a décrite comme un «rêve devenu réalité» - il a également divulgué la suite…



Ryan, comment as-tu commencé à danser? J'ai entendu dire que cela avait à voir avec un tirage au sort?!

«J'ai commencé à danser vers l'âge de 12 ou 13 ans après que ma famille venait de déménager dans la banlieue de Chicago. J'ai grandi en pratiquant beaucoup de sports - le baseball et le football principalement - mais ma mère était vraiment intéressée par mon implication dans le théâtre. À l'époque, Michael Jackson et MC Hammer étaient aussi les personnes les plus cool de la planète, donc j'étais dans leur style.

Donc, un jour après que ma mère m'ait dit que je devais essayer la danse pendant des mois, elle a trouvé un cours de danse de rue gratuit pour les garçons et elle m'a dit que je devais essayer. Au début, j’étais hésitante et j’ai dit: «Ah, non. Tout va bien. »Mais elle a sagement dit:« Eh bien, lançons une pièce. Si ça vous vient à l'esprit, vous irez en classe et si ça fait des queues, nous n'en reparlerons plus jamais. »Ça a fait surface et je suis donc allé en classe. Le professeur était incroyable et elle a vu quelque chose en moi, alors elle m'a mis en bourse. J'ai alors commencé à prendre des claquettes, du jazz, du ballet et tout… C'est comme ça que tout a commencé… Un tirage au sort a en quelque sorte changé ma vie. '

Vous souvenez-vous d'un moment charnière où vous êtes tombé amoureux du robinet?

«C'était la première fois que je voyais ce que je dirais être de la vraie danse à claquettes. J'étais en 7e année et je suis allé à un spectacle au centre-ville de Detroit appelé le Paradise Theatre Gala. Mon professeur, Jennifer Miller, m'a invité ma mère et moi à aller voir le spectacle et c'était vraiment la première fois que je voyais un sabotage approprié.

Buster Brown était dans cette émission, ainsi que Diane Walker et Van Porter. C'étaient des hoofers emblématiques et comme c'était avant YouTube ou tout ce genre de choses, je n'avais jamais rien vu de tel auparavant. Après le spectacle, ils ont amené tout le monde sur scène pour jouer et j'ai été étonné parce que c'était quelque chose de différent, comme de la musique, ce que je n'avais jamais réalisé auparavant.

Puis un an ou deux plus tard, j'ai eu un autre moment mémorable lors de mon premier voyage à New York. Apportez 'da Noise, Apportez' da Funk venait d'ouvrir et je l'ai vu trois fois au cours du voyage. Par la suite, j'ai été vraiment influencé par le style de tap rythmique. J'ai continué à étudier avec Savion Glover et cela a vraiment changé ma perspective sur les claquettes.

BC Beat

Ryan Kasprzak. Photo de Matthew Murphy.

Alors, quand tu as vraiment commencé à te concentrer sur la danse?

«J'ai commencé une formation en danse de rue (le jargon des années 90 pour le hip-hop), puis je me suis vraiment intéressée au jazz et aux claquettes. Au moment où je suis arrivé au lycée et que j'ai commencé à le prendre plus au sérieux, j'ai décidé de prendre le ballet et de suivre une formation de base appropriée. J'ai donc étudié tout cela en studio.

noms de mouvements de danse contemporaine

Puis quand j'étais au lycée, je suis allé à ce programme appelé le Broadway Theatre Project en Floride qu'Ann Reinking a fondé… Là, je me suis intéressé à la danse théâtrale et au style Fosse. J'ai eu la chance d'étudier avec Gwen Verdon avant son décès et Ben Vereen.

Entre-temps, j'allais à de nombreux festivals de claquettes comme le Chicago Human Rhythm Project ou le St. Louis Tap Festival. C'est souvent là que se rencontrent les mondes du théâtre et de la danse. Et c’est en quelque sorte ma spécialité depuis. »

Avez-vous déjà envisagé d'arrêter la danse et de vous concentrer uniquement sur le théâtre?

«Au lycée, je me suis un peu épuisé et je n’étais pas vraiment intéressé par la danse pendant un petit moment. Alors quand je suis allé au Marymount Manhattan College, j'ai fait un baccalauréat en théâtre, pas même en théâtre musical.

Pendant que j'étais là-bas, je me suis lancé dans un projet de théâtre physique où j'ai appris le travail des masques, la marionnette, l'improvisation, l'utilisation d'instruments, le mime et le travail de suzuki. Ensuite, j'ai commencé à apprendre ces autres formes physiques de narration et lorsque j'ai combiné cela avec mon expérience en danse, elles se sont naturellement réunies. J'ai réalisé que je pouvais encore être très spécifique avec ma narration tout en étant capable de danser vraiment.

Que considérez-vous comme votre «grande pause»?

«Mon premier travail professionnel en dehors de l’école a été la tournée nationale C'était . C'était incroyable! Seulement six jours après l'obtention de mon diplôme et je travaillais sur C'était ! C'était incroyable parce que nous étions sans arrêt, à faire une nuit tout le temps, à dormir dans un bus et à faire deux spectacles par jour. Pendant un an, nous avons tourné aux États-Unis et pendant une autre année, nous avons fait une tournée en Europe. Nous avons joué à Paris pendant huit semaines avec Ben Vereen en tête d'affiche. C'était vraiment incroyable!

C'était incroyable de pouvoir danser ces pas, exécuter ce style et faire ce matériel. En y repensant, je suis étonné car je n’apprécie que davantage la signification historique des étapes et du spectacle… Je me sens privilégié de porter cette histoire physique dans mon corps. Cela informe vraiment tout ce que je fais.

Et beaucoup de gens avec qui j'ai travaillé sur cette tournée font toujours partie de mes amis les plus proches! Ricky Hinds, qui enseigne également cette semaine, et moi étions en fait en tournée ensemble. J'avais 22 ans et lui 21 ans. C'était notre premier concert professionnel et nous voici 12 ans plus tard à enseigner ensemble à DancerPalooza! Fou!'

C’est tellement chouette! Et après ça, c'est quand tu as essayé Donc tu penses pouvoir danser , droite?

'Oui! Donc tu penses pouvoir danser était une expérience tellement fascinante parce que c'est un monde tellement différent. J'ai eu beaucoup de chance dans un sens parce que j'ai pu essayer avec mon frère, qui danse aussi, et nous devons avoir cette expérience de liaison.

Quels ont été les autres moments forts de votre carrière jusqu'à présent?

Chorégraphe et interprète de Broadway

Ryan Kasprzak. Photo de Duane McKee.

' Billy Elliot était super! J'ai fait deux ans là-dessus en tant que capitaine de danse et plus tard en tant que chorégraphe résident associé. J'ai vraiment apprécié cela parce que j'ai toujours voulu me salir les mains dans un grand spectacle et comprendre le sang et les tripes qu'il faut pour diriger une grande production de Broadway et la mécanique de ce qu'il faut pour la maintenir. En plus de la lourdeur de la danse du spectacle, lorsque vous faites partie de l'équipe créative, vous insérez et formez toujours de nouveaux jeunes garçons. Et c'est un grand défi! J'ai eu une petite expérience pour m'aider ici depuis que j'étais capitaine de danse pour ma deuxième année du C'était tournée, mais c'était vraiment différent dans l'ensemble en raison de l'ampleur du spectacle. La logistique de l'entretien de tous ces danseurs - les quatre garçons de ballet principaux, les deux garçons qui jouent son ami, les 10 filles de ballet et tout un ensemble - était difficile! Mais j'ai beaucoup grandi.

Puis Briser était aussi incroyable! Se mettre au travail à la télévision est une toute autre expérience. La vitesse est tellement plus rapide. Vous ne recevez même votre scénario que neuf jours avant même de tourner. Ensuite, votre musique n'est généralement choisie que trois jours avant le tournage. C'était donc différent. Travailler avec le chorégraphe en chef, Joshua Bergasse, a été merveilleux. Il est l'un des chorégraphes les plus brillants et les plus talentueux. Il a particulièrement rendu cette expérience merveilleuse pour moi. C'était une course folle! [ des rires .] '

tout ce que les danseurs de claquettes

A travaillé sur Briser changer la façon dont vous chorégraphiez?

'Oui! Le tournage pour la télévision est si différent, vous savez? Pour la danse en particulier, vous avez ces énormes numéros chorégraphiques qui semblent complètement différents d'un minuscule cadre. Cela a vraiment changé ma façon de penser la chorégraphie. C'était cool parce que je ne pense pas que tout le monde ait cette expérience en venant de New York et du monde de Broadway! »

Sur quoi travaillez-vous maintenant?

«Je travaille avec cette société à New York appelée Parallel Exit, une société de comédie physique qui fait beaucoup de vaudeville à l'ancienne, de comédie burlesque et de claquettes. Nous avons cette émission de variétés que nous avons réalisée à New York et dans tout le pays appelée Quitter la scène à gauche et cette émission a été jumelée à ce présentateur de variétés allemand appelé GPO, qui dispose de six sites différents dans toute l'Allemagne.

Donc, notre troupe est allée là-bas cette année pour faire ce spectacle de variétés de comédie et de musique, et le présentateur a ajouté des numéros de cirque. Il a commencé en janvier et est présenté en quatre mois. Il se déroule jusqu'à la fin de l'été 2015, jouant un total de six villes différentes en Allemagne. J'étais là pour le match aller plus tôt cette année, dans le nord-ouest.

Je viens également de terminer de travailler sur deux nouvelles comédies musicales complètes qui ont été présentées au New York Musical Festival. C'était vraiment amusant.

Danseur de claquettes Ryan Kasprzak

Ryan Kasprzak dansant lors d'un événement en plein air. Photo de Jordan Steele.

Bientôt je retourne à New York. Je fais un atelier sur une nouvelle émission intitulée Kiosque à musique que Andy Blankenbuehler dirige et chorégraphie. Ensuite, je me marie en octobre et peu de temps après, je voyage en Afrique pendant deux semaines pour ma lune de miel.

Dans la nouvelle année, je dirigerai et chorégraphierai Il était une fois un matelas à mon alma mater, Marymount Manhattan College. J'ai vraiment hâte d'y être. Je vais y mettre une touche de vaudeville des années 1920. Cela ouvrira en mars. »

Wow! Toutes nos félicitations! En repensant à votre carrière, qui sont / étaient certains de vos modèles? De qui êtes-vous le plus inspiré?

poupées kimberly pussycat

«Certainement Gregory Hines. Quand j'étais jeune, j'ai eu la chance de travailler avec lui et c’est comme travailler avec le Michael Jordan de tap. La première fois que je l'ai rencontré, c'était dans une classe qu'il dirigeait. À la fin du cours, il a dirigé une section d'improvisation. La prochaine chose que je sais, je suis sur le sol en improvisant avec Gregory Hines, des pieds à la tête. Nous échangeons des huit. C'était fantastique. Et à partir de là, il a toujours été si chaleureux avec moi, pendant des années et des années après… Il savait qu'il était mon idole et je pense qu'il s'est approprié cela, réalisant l'importance d'être un modèle.

Maintenant, vous êtes quelqu'un que les autres admirent! Maintenant que vous savez tout ce que vous faites de votre carrière, quels conseils donneriez-vous à ceux qui essaient de percer dans l'industrie?

«Je dirais que la plus grande chose que n'importe qui puisse accomplir, non seulement en tant que danseur, mais en tant que personne, est de savoir qui vous êtes et d'être à l'aise avec cela. Et ce n'est pas une chose facile à faire, mais c'est tellement important. Vous devez avoir confiance en vous et croire qu'un jour viendra où quelqu'un cherchera exactement qui vous êtes. Vous devez vous faire confiance.

Pour moi maintenant, je sais que je suis un gars de claquettes court, décalé et chauve. Et je dois croire que le jour où quelqu'un cherche un petit gars excentrique dansant à claquettes, je suis son gars. Il s’agit de croire en cela et de qui vous êtes. Cela vous libère en tant que danseur car vous n'essayez plus de rentrer dans toutes les cases. Vous êtes simplement prêt à vous intégrer dans votre boîte.

Maintenant, je ne dis pas que vous ne devriez pas vous pousser aux limites de qui vous pouvez être. Mais ce que je dis, c’est que vous devez avoir confiance que qui vous êtes suffit.

C’est une ligne fine. La flexibilité, par définition, est une volonté de changer, d'être adaptable. Vous devez donc être sûr de cela. Mais vous devriez être capable de vous pousser sans perdre le cœur de qui vous êtes. À long terme, c’est ce qui vous distingue. »

Pour plus d'informations sur Ryan Kasprzak, rendez-vous sur www.ryankasprzak.com .

Photo (en haut): Ryan Kasprzak. Photo de Duane McKee.

Partagez ceci:

Ann Reinking , Ben Vereen , Billy Elliot , Apportez 'da Noise Apportez' da Funk , Projet de théâtre de Broadway , conseils de carrière pour les danseurs , Projet de rythme humain de Chicago , capitaine de danse , DanseurPalooza , danser à Broadway , Diane Walker , C'était , Gregory Hines , Gwen Verdon , Jennifer Miller , Joshua Bergasse , Marymount Manhattan College , Smash de NBC , Sortie parallèle , Ricky Hinds , Ryan Kasprzak , Savion Glover , BRISER , Donc tu penses pouvoir danser , Festival du robinet de Saint-Louis , Danseur de claquettes , claquettes , De Porter

Recommandé pour vous