Dix ans plus tard, Helen Pickett sur le processus chorégraphique

Dix ans plus tard, Helen Pickett sur le processus chorégraphique

Articles de fond

Par Chelsea Thomas de Dance Informa .

Cette année marque un anniversaire passionnant pour l'une des chorégraphes féminines les plus chaudes et les plus influentes de la scène internationale de la danse. La talentueuse Helen Pickett célébrera 10 ans de commandes chorégraphiques lorsqu'elle reviendra en avril pour mettre en scène le Boston Ballet de Mikko Nissinen, qui offrit à Pickett sa première commande chorégraphique en 2005.

Pour Pickett, les 10 dernières années ont été remplies de commandes passionnantes après l'autre. Elle a monté des chorégraphies et collaboré avec des compagnies à travers le pays comme le Louisville Ballet, le Washington Ballet, le Aspen Santa Fe Ballet, le Ballet X, le Dance Theatre de Harlem, le Smuin Ballet et l'Oregon Ballet Theatre. Elle a également travaillé à l’étranger avec le Kunsthogskolen de Norvège, le Royal Ballet of Flanders, le Semper Oper de Dresde, l’Opéra d’État de Vienne et, plus récemment, le Scottish Ballet, où le metteur en scène Christopher Hampson l’a invitée à créer sa propre production de Le creuset en septembre 2014.



Pourtant, 2015 pourrait être sa meilleure et la plus excitante année à ce jour, apportant une nouvelle gamme de premières et de premières. D'une part, elle commencera à travailler sur Les Troyens, son premier opéra prévu pour la première au Chicago Lyric Opera en 2016. Ce printemps, dans une période de deux semaines, sa dernière œuvre pour Ballet West, JEUX , sera présentée en première au Joyce à New York et son nouveau ballet complet Grande route (basé sur la pièce de Tennessee Williams) sera créée au Atlanta Ballet, la compagnie où elle est chorégraphe résidente depuis 2012.

Chorégraphe de ballet féminin

Helen Pickett en répétition «Camino Real». Photo de Charlie McCullers.

En plus de ces événements passionnants, Pickett enseignera et jouera également. Elle offrira un autre de ses ateliers Chorégraphiques Essentiels par le biais du Ballet d'Atlanta (en partenariat avec la Kennesaw State University) en juin. De plus, elle reviendra à Dresde fin mai et / ou juin pour interpréter le rôle de parole d’Agnès dans la renaissance de William Forsythe. Impressionner le tsar .

Dance Informa a récemment pu assister à une répétition pour le nouveau Grande route au Ballet d'Atlanta. Comme si ce n'était pas déjà clair dans son travail jusqu'à présent, cette chorégraphe n'a pas peur de prendre des risques et a depuis longtemps adopté sa propre voix et son parcours unique. Alors qu'elle était autrefois qualifiée de «protégée» de William Forsythe, avec qui elle a dansé pendant plus d'une décennie au Ballett Francfort, et surnommée «celle à surveiller», Pickett est depuis longtemps sa propre femme connue pour son courage et ses histoires uniques.

S'asseyant avec elle avant et après sa répétition, Pickett a partagé à quoi ressemble son processus chorégraphique, en commençant par la provenance de son mouvement.

«J'ai vraiment l'impression que ma chorégraphie à ce stade est la somme de ma vie plutôt qu'une singulière ou une poignée d'influences», a-t-elle déclaré avec une certaine audace qui vient de quelqu'un qui est à l'aise sur scène. 'Je ne peux plus simplement cibler une personne en particulier. L'histoire d'une personne, peu importe ce que vous faites dans votre vie, est ce qui façonne votre travail. J'ai l'impression que c'est la somme totale de ma vie qui m'a amené à ce point, dans la mesure où je pourrais avoir un style. '

Les parents de Pickett, qui étaient tous les deux acteurs, l’ont élevée avec un amour pour l’écrit.

Elle a admis: «Depuis que j'étais tout petit, j'ai entendu des histoires de Rudyard Kipling et des extraits de Shakespeare.» De plus, sa mère a écrit un livre pour enfants intitulé Calvin Crocodile et le terrible bruit .Son intérêt pour les histoires et les personnages s'est établi très tôt et ses parents lui ont appris à s'ancrer dans «ces beautés de ce qui différencie un humain d'un animal». À partir de là, il est facile de comprendre pourquoi elle se tourne vers le théâtre et la parole, ce qui l’a amenée à se lancer dans des ballets narratifs modernes en tant que chorégraphe.

Sa formation en danse a commencé à l'âge de huit ans dans son État d'origine, la Californie. Elle a étudié à la San Francisco Ballet School sous la direction de Lew Christensen, Michael Smuin et Helgi Tomasson, avant de danser et d'agir en Europe.

Helen Pickett dirige la répétition

Helen Pickett, à gauche, dirige les danseurs du Ballet d’Atlanta lors de la répétition «Camino Real». Photo de Charlie McCullers.

«Le ballet classique a eu une énorme influence sur moi, du San Francisco Ballet et de tous mes professeurs et directeurs avec lesquels j'ai travaillé en tant qu'étudiant - Smuin et Lew Christenson étaient d'énormes conteurs - à Helgi et en apprenant davantage sur la méthode Balanchine et comment la ligne peut dire un histoire, d'aller à Forsythe et d'avoir l'idée que la physicalité raconte une histoire, au groupe Wooster », a-t-elle réfléchi.

Avec toutes ces influences, ainsi que ses passions personnelles, Pickett s'est lancée dans sa carrière chorégraphique avec des intérêts particuliers pour le travail de pointe, les nouvelles expérimentations, la narration, la création parlée et la collaboration. Elle met un point d'honneur à ne jamais se limiter. «Je n'aime pas être mariée à un style en particulier», admet-elle.

Si certaines de ses stratégies sont restées les mêmes au cours de la dernière décennie, certaines ont changé. Un ajustement majeur a été dans la façon dont elle aborde une nouvelle commission.

«En fait, je ne chorégraphie plus avant d’entrer en studio pour travailler avec les danseurs. C'est un changement dans mon processus », a-t-elle déclaré. «J'avais l'habitude de mettre une caméra vidéo dans un espace de danse loué à New York et de faire des phrases. J'improviserais et créerais des phrases. Ensuite, je me rendais dans l'entreprise et je définissais les phrases, puis je partirais de là. Mais pour les nouvelles œuvres, je ne fais plus ça. J'ai trouvé à quel point il est important d'avoir les danseurs devant moi et de voir les personnalités et les formes des danseurs.

Son inspiration principale pour la chorégraphie est cependant restée la même. «Je m’intéresse à l’humanité. Je m'intéresse à la communication et à la rupture du quatrième mur. Je le dis dans chaque interview, mais cela semble vraiment être l'un de mes thèmes primordiaux et quelque chose qui m'intéresse vraiment », a-t-elle déclaré.

Lorsqu'elle parle du processus créatif, elle explique à quel point il est important pour les danseurs et les chorégraphes d'avoir trois choses: la structure, l'intention et la collaboration. Dans ses Ateliers Chorégraphiques Essentiels, elle enseigne ces trois stratégies.

Ballet d'Atlanta

«Prayer of Touch» d’Helen Pickett jouée dans New Choreographic Voices par Atlanta Ballet en mai 2012. Photo par Charlie McCullers.

Sur le premier, elle explique l'importance d'avoir une bonne formation classique et historique pour que vous ayez la structure de base à partir de laquelle travailler - comme un squelette tenant un corps ensemble. «C’est ma conviction que les artistes ne peuvent riffer qu’une fois qu’ils ont déjà connu la structure. Par exemple, je connais bien la technique du ballet, donc je suis capable de riffer ce style. De même, si ces danseurs voient une structure pour créer une œuvre, alors ils peuvent y jouer et trouver leur propre voix », a-t-elle déclaré.

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D'intention, Pickett note que la préparation est tout. Même si elle ne se préparera peut-être pas à une nouvelle commission avant son arrivée au studio, elle a noté que 'cela ne veut pas dire que je n'ai pas fait un tas de préparatifs inutiles auparavant.' Pour les rôles de personnages, les danseurs et les chorégraphes doivent faire leurs recherches. Tous les danseurs devraient tenir un journal. Les artistes doivent constamment faire l’expérience du travail des autres.

En ce qui concerne la collaboration, Pickett s'y intéresse. Elle a dit que c'était extrêmement important pour elle et a noté que «toute l'idée de collaboration est enracinée dans l'idée de possibilité». Elle essaie de pousser cela dans ses ateliers aux côtés de «Premier choix, meilleur choix» (la méthode où vous répondez immédiatement à une invite avec tout ce qui vous vient à l'esprit) et Forsythe Improvisation Technologies. Elle demande aux danseurs d'utiliser ces outils pour étudier de nouvelles idées les uns avec les autres.

Dans Grande route , Pickett a utilisé plusieurs de ces méthodes. Puisqu'il s'agit d'un récit, elle s'est vraiment concentrée sur l'intention de chaque mouvement et sur la façon de transmettre l'histoire. Elle admet qu'elle revient sans cesse au texte, en sortant sa copie du script pour l'emphase et en montrant tous les onglets et pages à oreilles de chien.

«C’est existentiel et surréaliste. Je n'arrêtais pas de me demander: «Comment puis-je ancrer cela? Comment raconter cette histoire? », A-t-elle dit.

Première de Helen Pickett

Atlanta Ballet présente «The Exiled» d’Helen Pickett pour MAYhem en 2014. Photo par Kim Kenney.

Un défi dans ce travail particulier a été les personnages, dont certains sont tirés d'autres histoires et sont connus comme des personnages historiques, comme Casanova et Kilroy. Cela a nécessité beaucoup plus de recherches.

Alors que certains danseurs approchent de leur 10e anniversaire chorégraphique avec des moments forts du répertoire présélectionnés ou quelque chose de moins risqué et plus connu, Pickett ose expérimenter une nouvelle histoire dans le ballet. Et à son honneur, Atlanta Ballet embrasse cet esprit d'innovation.

Pour elle, il n’ya pas d’autre moyen d’aller de l’avant. «Les gens doivent prendre des risques pour que le changement se produise», a-t-elle déclaré. 'C’est presque un catch-22 en ce qui concerne l’argent, car vous devez attirer un public, mais je préfère descendre avec le navire et dire ensuite:‘ d’accord. J'ai essayé.''

Kelly Apter de L'Écossais a récemment écrit: «Le monde de la danse a besoin de plus d'Helen Picketts.» Je ne pense pas que vous trouviez quelqu'un dans le domaine de la danse qui serait en désaccord.

Pour suivre Helen Pickett et ses nombreux projets, rendez-vous sur www.helenpickett.com . Son nouveau travail pour Atlanta Ballet sera présenté en première le vendredi 20 mars et se poursuivra jusqu'au dimanche 22 mars. Il mettra en vedette la musique et le son de Peter Salem, qui seront interprétés en direct par le Atlanta Ballet Orchestra.

Photo (en haut): Helen Pickett en répétition au Ballet d'Atlanta pour son travail de 2014 Les exilés . Photo de Charlie McCullers.

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