Un hommage au légendaire Dr Chuck Davis

Un hommage au légendaire Dr Chuck Davis

Articles de fond Dr Chuck Davis Source de la photo: AmericanDanceFestival.org

Dr Chuck Davis (1er janvier 1937 - 14 mai 2017)

Je n'étais pas proche du Dr Chuck Davis. En fait, je n'ai eu le privilège de prendre que quelques cours de lui à Chicago au milieu des années 1990. Quand j'ai appris que «Baba Chuck» était décédé, cependant, des souvenirs de plusieurs heures durant lesquelles j'étais étudiant dans ses cours me sont revenus. La vie d’un danseur est remplie de cours - quotidiens, master et audition - et toutes ces expériences et relations contribuent à développer un artiste compétent, capable et compatissant. De toutes les influences monumentales de ma formation, les cours du Dr Davis me ressortent d’une manière unique que j’expliquerai plus tard. Premièrement, pour ceux qui ne connaissent pas encore le Dr Davis, sa nécrologie sur la page de l'African American Dance Ensemble fournit une biographie concise et un témoignage de la légende et de son travail:

Le Dr Chuck Davis, connu dans le monde de la danse avec beaucoup d'amour sous le nom de «Baba Chuck», fondateur et directeur artistique de l'African American Dance Ensemble, basé à Durham, en Caroline du Nord, et de la Chuck Davis Dancer Company de New York, était un extraordinaire danseur, chorégraphe, bâtisseur de communauté et visionnaire artistique qui a fait preuve d'une passion et d'un engagement de toute une vie pour l'excellence dans la danse, l'enseignement et le partage du patrimoine africain, et la promotion du meilleur de l'esprit humain en chacun de nous. Il a été le fondateur et directeur artistique de Dance Africa, qui est présenté aujourd'hui à Brooklyn, New York Washington, DC Chicago, Illinois et Dallas, Texas Denver, Colorado Columbus, Ohio et Pittsburgh, Pennsylvanie.



Il a été professeur adjoint au NCCU avec le département de théâtre et l'Université Duke, professeur invité, chorégraphe, et s'est produit pour d'autres festivals et événements de danse aux États-Unis et à l'étranger.

Le Dr Davis est reconnu comme l’un des chorégraphes et professeurs les plus éminents et accomplis au monde dans les techniques traditionnelles des styles de danse africains. Il a voyagé, enseigné et chorégraphié sur les cinq continents. Il a dirigé la communauté de la danse à travers le pays et à l'international. Il est aimé et pleuré par sa famille, et également par des danseurs prestigieux et des organisations de danse, des écoliers apprenant leurs premiers pas de danse - avec la même énergie et l'enthousiasme, il travaille à tous les niveaux du monde et de la communauté de la danse, partageant son amour de la danse et des gens à cœur ouvert. Son slogan est «Paix, amour et respect… pour tous».

Ce slogan, «Peace, Love and Respect… for Everybody», incarne tout ce que j'ai ressenti en studio avec le Dr Davis. Je n'oublierai jamais l'énergie et la camaraderie qu'il a immédiatement développées parmi des inconnus dans la classe. J’avais peu d’expérience de la technique de danse africaine à l’époque, à part plusieurs cours hebdomadaires de Dunham quelques étés auparavant, mais je ne me suis jamais senti intimidé dans les cours du Dr Davis. Il y avait beaucoup de danseurs comme moi, accomplis dans d'autres genres et inexpérimentés en technique de danse africaine. Baba Davis n'a pas jugé, et il ne s'est pas agrandi. Il a simplement commencé à enseigner. Au fil des cours, il m'est apparu clairement que ses cours étaient basés sur la danse, mais sa vision et son enseignement avaient autant à dire sur la vie que sur la danse. L'exemple le plus concret de ce que j'ai appris de Baba Chuck pendant ces cours était un comportement simple, mais changeant. Pendant que nous nous présentions chacun à la classe, il nous a longuement parlé de la différence d'auto-définition en nous présentant avec la phrase d'ouverture «Je suis» plutôt que «Mon nom est». Ce changement sémantique de base a créé un changement monumental dans la façon dont je me considérais en tant qu'artiste, danseur et personne. Cela m'a fait réaliser à quel point il était inhabituel d'être traité comme une incarnation du talent, de la pensée, de l'intelligence et de la compassion plutôt que comme un simple pinceau facilement remplaçable d'un chorégraphe. Ses cours m'ont permis de mieux utiliser, à l'intérieur et à l'extérieur de la formation et de la performance de danse, les formidables dons que j'ai appris de mes instructeurs et directeurs artistiques. De plus, ma réflexion sur sa vision m'a inspiré à rechercher et à développer des relations plus profondes avec ma communauté dans son ensemble.

Il est intéressant de noter que mon expérience d'étudier brièvement avec le Dr Davis n'est pas unique. En entendant parler de sa réputation, je me rends compte que Baba Chuck a eu un effet similaire sur les gens partout dans le monde. Chacun de nous aurait facilement pu être un visage dans la foule pour le Dr Davis, mais il a fait en sorte que chacun de nous se sente remarqué et apprécié. Le jour où la nécrologie du Dr Davis a été publiée, un couple de mes amis a publié des souvenirs personnels sur les réseaux sociaux, et on m'a rappelé ce que signifie avoir étudié, même brièvement, avec une légende.

Lonnie Davis, une chorégraphe et éducatrice basée à Atlanta, a partagé: «Rencontrer Chuck Davis alors que AADE était en résidence dans ma ville natale (Ft Wayne, IN) pendant ma dernière année au lycée a complètement changé ma vie. Il m'a dit: «Tu as un talent naturel et tu as besoin de savoir comment t'en servir.» À cette époque, je n'avais aucune formation en danse formelle. En quelques mois, j'étais en bourse à l'ADF. Il a poussé tellement fort pour en faire une réalité. Il était déjà tard dans la saison et presque toutes les sommes avaient été versées. Je le rencontrais périodiquement au cours de mes années de formation et de performance en danse. Il était toujours encourageant et soutenant la direction que j'allais et ce qui se passait ensuite. Je serai toujours reconnaissant de son soutien. Je me souviendrai toujours de son sourire et de sa joie de voir ce jeune garçon de l’Indiana poursuivre son rêve de danse.

La conteuse professionnelle, actrice, interprète historique et auteure basée à Atlanta, Cathy Kaemmerlen, a partagé un hommage qui résume un sentiment extrêmement partagé: «Même si Chuck Davis était lui-même plus grand que nature, il vous a fait sentir comme la star. Il était une présence contagieuse en partageant son amour pour la danse, la vie et l'esprit humain.

Le Dr Davis était un exemple et une inspiration. Que ceux qui l'ont connu, que ce soit par rencontre fortuite ou par une étude approfondie, continuent à chérir, à enseigner et à se comporter d'une manière qui rendrait Baba Chuck fier.

Pour plus d'informations sur l'African American Dance Ensemble, visitez: www.africanamericandanceensemble.org .

Par Emily Yewell Volin de La danse informe.

Janet Hibbard

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