Versa-Style Dance Company: garder le hip-hop polyvalent

Versa-Style Dance Company: garder le hip-hop polyvalent

Articles de fond Compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian. Compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.

Le hip hop n'est pas qu'un seul genre de danse. Sous son parapluie, il y a popping, lock, break, commercial, hip hop lyrique, jazz-funk, jerkin »et plus encore. Et il y a certainement des danseurs qui excellent dans chacune de ces formes.

Danseurs de la compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.

Danseurs de la compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.



Mais Jackie Lopez («Miss Funk») et Leigh Foaad («Breeze-lee»), jeunes artistes passionnés de hip-hop, voulaient montrer au monde que les danseurs de hip-hop, comme les autres acteurs, pouvaient être polyvalents et tout faire, et cette danse de rue avait de nombreux visages… et une technique derrière elle.



Ainsi, en 2005, Lopez et Foaad ont formé Versa-Style Dance Company, un groupe basé à Los Angeles qui s'efforce de présenter cette gamme et qui espère éduquer le courant dominant et inspirer les générations futures.

«Les danses de rue ont une histoire, des fondements et une technique, tout comme les formes« classiques »comme le ballet, les claquettes et le moderne», explique Foaad. «Il y avait une idée à l'époque (et est toujours, à certains égards) que le hip hop est juste cette chose que les enfants font où ils deviennent tous fous et fous. Nous voulions montrer que ces danses ont été créées par des artistes incroyables et sont des formes d'expression florissantes basées sur le mouvement.



Le répertoire de Versa-Style est donc varié, avec de multiples formes de danses de rue utilisées pour raconter des histoires. La compagnie interprète des œuvres mettant en vedette des éléments de popping, de verrouillage, de hip hop, de house et de whacking, et même de merengue, de cumbia, de salsa et de danse ouest-africaine. La musique va du funk à la house, du hip hop au latin. Par exemple, la dernière œuvre intégrale de Versa-Style, Boîte d'espoir , est principalement dansé sur de la musique Motown, y compris des chansons de Marvin Gaye, Stevie Wonder et The Temptations.

«De nombreuses compagnies de danse hip hop ne prennent pas le temps d'apprendre les fondements et la technique enracinés dans la danse hip hop, ni ne prennent le temps d'apprendre l'histoire d'où viennent ces danses et pourquoi elles ont été créées», remarque Lopez . «Nous prenons le temps de faire nos recherches en discutant et en suivant des cours avec les pionniers et les créateurs de ces danses. Nous pensons que cette connaissance nous aide à maintenir un haut niveau artistique dans notre danse. Nous utilisons vraiment le vocabulaire et l'histoire de la culture de la danse hip-hop et créons un langage avec eux, racontant nos histoires à travers le mouvement puissant, évocateur et riche.

Compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.

Compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.



Outre une mission dédiée à éduquer et informer le public sur l'histoire et la diversité de la danse de rue, Versa-Style a un autre objectif important: inspirer et motiver les jeunes, en particulier les communautés pauvres de Los Angeles. La compagnie propose des performances scolaires et des résidences, le tout dans l'espoir de partager la positivité et les racines de la culture hip hop, et les possibilités qui peuvent découler de la forme d'art.

«Beaucoup de ces jeunes se considèrent représentés comme des criminels, des gangsters et des forces destructrices dans la société, ce qui les amène à devenir exactement cela», dit Lopez. «Nous voulons changer ce cycle en leur montrant des représentations d'eux-mêmes en tant que leaders, innovateurs et créateurs de changements positifs. Nous faisons cela à travers la danse hip hop, en les éduquant au fait que les jeunes hommes et femmes comme eux ont créé des danses et des traditions commerciales et artistiques qui dureront pour toujours. Nous espérons que cela les incitera à devenir les prochains leaders de notre monde. »

En 2009, Versa-Style a également créé Versa-Style Next Generation (VSNG), une compagnie de danse hip hop pré-professionnelle composée de jeunes danseurs talentueux (âgés de 16 à 19 ans) de la grande région de Los Angeles. Les participants reçoivent un mentorat individuel avec certains des principaux danseurs de la compagnie principale, ainsi que des opportunités de se produire dans des spectacles communautaires, des productions de voyage et d'autres événements de style Versa tels que des concours, des festivals, des programmes intensifs et des cours. Quatre-vingt-dix pour cent de la compagnie actuelle de danse Versa-Style provenaient du programme VSNG.

Compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.

Compagnie de danse Versa-Style. Photo de George Simian.

Versa-Style travaille dur pour diffuser son message sur le hip hop et l'autonomisation des jeunes. En 2013, la société a entrepris une tournée de 10 jours dans sept villes d'Israël, où elle a offert des performances et enseigné plusieurs ateliers, dans le cadre du programme Envoy à l'ambassade des États-Unis à Tel Aviv. L’automne dernier, Versa-Style a participé à deux résidences d’une semaine au Luther College de l’Iowa et à l’Université de Californie à Santa Barbara. Ensuite, en janvier 2017, la troupe a prévu une tournée de trois semaines dans cinq villes en Alaska.

Foaad dit que la société espère maintenir cet élan, et dans 10 ans, il partage: «Nous espérons continuer à faire exactement ce que nous faisons maintenant - continuer à créer du travail et à grandir en tant qu'artistes, en faisant progresser le langage de la danse hip hop et du partage. notre message avec le monde. D'abord et avant tout, nous aimons voyager et jouer, donc plus il y en a, mieux c'est. Mais nous espérons aussi avoir notre propre bâtiment un jour, où nous pourrons gérer nos programmes communautaires, répéter et offrir plus d'emplois et d'opportunités aux jeunes de Los Angeles.

Versa-Style est un ensemble de performances à parts égales et une organisation à but non lucratif vouée à l'amélioration de sa communauté. Lopez décrit: «Nous pensons que le talent artistique de haut niveau, mélangé au dévouement à l'organisation communautaire et à l'autonomisation, est une combinaison puissante et magnétique.»

Visite versastyledance.org pour plus d'informations sur les événements, cours et performances à venir de la société, ou pour faire un don déductible d'impôt à son mouvement pour la justice sociale.

Par Laura Di Orio de La danse informe.

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